Montebello Economiza, Ahorra para Equilibrar el Presupuesto

Otros departamentos recibieron un golpe duro para sostener la seguridad pública.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Una combinación de medidas de ahorro que incluyen renegociaciones de contratos, oportunidades de subvenciones, y recortes a programas, como la pista de patinaje de la ciudad, han permitido que los funcionarios de Montebello eviten los despidos y más recortes a la seguridad pública en la última ronda de ajustar el presupuesto de la ciudad.

“Los despidos no se llevarán a cabo a este momento”, anunció la directora de finanzas de la ciudad Francesca Tucker-Schuyler en una sesión de estudio del presupuesto el 30 de mayo. Ella dijo que los niveles de ingresos de la ciudad se monitorearan cuidadosamente de mes a mes.

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Cuando la discusión del presupuesto de la ciudad comenzó, estaban enfrentando un déficit de $3 millones. El borrador del presupuesto equilibrado presentado la semana pasada anticipa $44,49 millones en ingresos y $44,42 millones en los gastos para el año 2012-2013.

Los días de descanso sin pago (‘furloughs’ en inglés), las negociaciones sobre el pago de pensiones y los despidos ya se han producido en los últimos años. En vez de hacer ahorros a través de la reducción de costes salariales de los empleados, la ciudad hizo un “esfuerzo concertado” para recortar los presupuestos de operación y los presupuestos mantenimiento, y renegociar o abandonar los contratos con los proveedores externos y consultores, dijo Tucker-Schuyler.

La ciudad también redistribuyo los gastos de los fondos en sus empresas que crean ingresos, en particular, el fondo del campo de golf, que ha registrado un déficit desde hace años. Según los funcionarios, el fondo se estaba utilizado no sólo para pagar los gastos del campo de golf, sino también para pagar los gastos del hotel adyacente y salón de banquetes.

El presupuesto resultante equilibrado presentado la semana pasada se benefició de los esfuerzos de recortar los costos de operación en cada departamento. Cada uno de los departamentos economizado ahorrará entre $50.000 a $200.000 dependiendo del departamento, y en última instancia el esfuerzo valió la pena para mantener igual los presupuestos del departamento de bomberos y de la policía este año. A pesar de que los departamentos de seguridad pública hicieron sus propios cortes, recibieron algunos aumentos a sus presupuestos, principalmente debido a aumentos de salario basado en el mérito.

El presupuesto del departamento de bomberos aumentó de $8,7 millones a $8,8 millones para el próximo año, incluso después de hacer $50.000 en recortes, y conseguir una subvención para un nuevo camión de bomberos. El Jefe de Bomberos Tim Wessel dice que están solicitando más subvenciones, pero la competencia con otros departamentos de bomberos en todo el país sigue siendo rígido.

Wessel dijo que ya vieron un “cambio drástico” el año pasado cuando se redujeron los niveles diarios de personal de 16 a 15 bomberos al día, lo que resulto en que una de las ambulancias del departamento baje de categoría como solo una unidad para hacer evaluaciones.

Él agradeció a los otros departamentos por tomar los recortes para que no tengan que despedir más bomberos. “Francamente, yo vine aquí la semana pasada y estaba preparado para luchar contra la posibilidad de reducir el personal… cualquier nueva reducción de personal y tendremos que cerrar, o temporalmente cerrar, una estación de bomberos”, él explicó.

El departamento de bomberos estaba considerando la eliminación de puestos vacantes, pero Tucker-Schuyler dijo que “volvió a la mesa, y tuvo conversaciones adicionales con otros jefes de departamentos.”

El departamento de policía también registró aumentos en su presupuesto a pesar de los esfuerzos para hacer reducciones. El Jefe de Policía Kevin McClure informó que fueron capaces de cubrir $350,000 en costos de horas extras mediante el uso de los fondos de confiscación de bienes, y ahorró $275.000 en costos de mantenimiento y de operación. Su presupuesto total sin embargo, aumentará el próximo año, de $13,9 millones a $14,4 millones.

McClure dijo que hizo una revisión mucho más cercana de sus contratos y determinó que podría deshacerse de algunos de ellos. “Teníamos contratos para postre, pero no tenemos el dinero para comer postre en este momento”, él dijo, añadiendo que tienen un mejor manejo de todos los contratos y seguirán trabajando con los proveedores para reducir los costos, y mantener sólo más esencial como “la carne y las papas.”

Una de las áreas que la ciudad podría ver recortes reales de servicio y reducciones a las horas de los empleados, más allá de lo que ya ha ocurrido, se encuentra en el departamento de servicios municipales que ejecuta servicios de parques y recreación. Actividades para los adolescentes en el parque de patinaje de la ciudad se redujeron en el presupuesto, y trabajadores a tiempo parcial tienen que trabajar horas reducidas. El departamento en su conjunto también se encargará del mantenimiento de los árboles, parques y calles. La cantidad total del corte de este departamento es $342.000, lo que trae el presupuesto del servicio municipal de hasta $3,4 millones.

Otros departamentos, como la rama administrativa, han recortado sus presupuestos de funcionamiento. Por ejemplo, algunos departamentos redujeron sus presupuestos de impresión y limitarán sus gastos legales con el fin de cumplir con el presupuesto equilibrado.

El presupuesto equilibrado presentado la semana pasada termina un año que comenzó con la búsqueda de un préstamo privado por parte de la ciudad, ya que no tenían suficiente en su cuenta bancaria para pagar a sus empleados a tiempo. La ciudad recibió su préstamo, pero todavía tenían un déficit de $3 millones para hacer frente el próximo año.

Se le ofreció a Tucker-Schuyler el puesto de administradora temporal de la ciudad cuando Keith Breskin renunció a fines de mayo, dejando poco tiempo para que ella termine de empaquetar el presupuesto de cada departamento a tiempo para la sesión presupuestaria. Una versión del presupuesto ya esta disponible en la página web de la ciudad pero todavía tiene que ser finalizada y revisada. El presupuesto se considerará de nuevo en la próxima reunión del Consejo para su aprobación final.

Miembros del concejo municipal dijeron en la reunión que Tucker-Schuyler—que en los últimos 16 meses se hizo estrechamente familiarizada con las dificultades financieras de la ciudad—es especialmente adecuada para dirigir la ciudad en este momento. La ciudad también ahorrará $157.000 debido a que no se le pagará a Tucker-Schuyler por desempeñarse como administradora de la ciudad.

El presupuesto final será presentado y aprobado en una futura reunión del consejo municipal.

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June 7, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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