Presupuesto de Bell Gardens Evita Clausura de Centro de Jubilados

El concejo aprueba el presupuesto, pero todavía hay un déficit.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

El concejo municipal de Bell Gardens el lunes aprobó un presupuesto de $23,9 millones para el Año Fiscal 2012-2013.

El presupuesto incluye financiación para el centro de jubilados del Parque de los Veteranos, que evitó el cierre solo después que el concejo votó a favor de quitarlo de la guillotina.

Enfrentados con un déficit de más de $700.000, el personal de la ciudad había recomendado el cierre del centro y la fusión de sus programas con los que ya están de marcha en un centro nuevo ubicado en Park View Terrace, una comunidad residencial para personas mayores.

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El centro de jubilados en el Parque de los Veteranos había sido programado a cerrar después que se abrió el centro de jubilados en Park View Terrace, como informó anteriormente EGP, pero se le permitió permanecer abierto cuando algunos de los jubilados se quejaron que no se sentían bienvenidos en Park View Terrace, ya que no viven allí.

“Usted estaba aquí cuando los jubilados asistieron y dijeron que no eran bienvenidos en el nuevo centro de ancianos”, dijo el concejal Daniel Crespo al administrador de la ciudad, Phil Wagner durante la reunión del lunes. Crespo propuso que se restauren los fondos en el presupuesto 2012-2013 para el centro de jubilados en el Parque de los Veteranos.

Ron Hoyt, un residente de Bell Gardens por muchos años y miembro activo de la comunidad, habló durante el periodo de comentarios públicos en la reunión. Hoyt dijo que el centro de jubilados en Park View es demasiado pequeño para dar cupo a tantos miembros actuales de los dos clubes de personas de tercera edad que en la actualidad se reúnen en el Parque de Veteranos. También no hay estacionamiento suficiente allí, él dijo. Él imploró al concejo que no vuelva a considerar el cierre del centro en una fecha posterior.

Hoyt ofreció regresar un año de su salario en una comisión de la ciudad e instó a los miembros del concejo a hacer lo mismo para ayudar a mantener el centro en funcionamiento. Él recordó al concejo que los ancianos son un bloque de votación grande en Bell Gardens.

Con unos ingresos previstos de $23,2 millones y gastos estimados alrededor de $23.9, la ciudad enfrenta a un déficit presupuestario de mas de $700.000.

El personal señaló que cuesta $24,000 al año para operar el centro de jubilados en el Parque de los Veteranos, y no cerrarlo sumaría esa cantidad al déficit de la ciudad.

La sugerencia de Crespo fue aprobada sin oposición, pero al final de la reunión el alcalde en funciones Sergio Infanzón dijo que el ayuntamiento tendrá que empezar a tomar decisiones difíciles o verán que el déficit presupuestario seguirá creciendo.

Los gastos previstos de la ciudad para el año fiscal se estiman ahora ser alrededor de $23.944.000, e incluyen un depósito de $200.000 al fondo de reserva, así como los $24.000 por el costo de continuar a ejecutar el centro de jubilados en el Parque de los Veteranos.

Con unos ingresos previstos de $23,2 millones para el año, la ciudad enfrenta a un déficit presupuestario de $744.000.

Wagner dijo que la economía lenta y la disminución de las fuentes de ingresos para la ciudad originalmente crearon un déficit de $1,3 millones, pero se tomaron medidas para cortarla en mitad.

La ciudad ha estado recortando el presupuesto durante los últimos cuatro años y el presupuesto ha sido recortado hasta los huesos, él dijo.

Bell Gardens también continúa lidiando con lo que pueden ser las consecuencias de la eliminación de las Agencias de Reurbanización (RDA), lo cual es obligatorio bajo mandato estatal. “El impacto negativo es aún por ser determinado”, dijo Wagner.

La eliminación de la agencia de reurbanización de Bell Gardens ha añadido otros $201,000 en gastos administrativos para el Fondo General de la ciudad. La ciudad también ha contratado a un asesor para ayudarles con el cierre de su Departamento de Desarrollo Comunitario.

También se concluye la financiación de la subvención COPS, que autorizó el empleo de tres policías durante tres años. Bell Gardens esta obligado a financiar estos tres puestos para un año adicional.

El presupuesto del Departamento de Policía de Bell Gardens es $11.9 millones, casi la mitad del presupuesto total de la ciudad.

Otros costos más altos en el próximo año fiscal incluyen $100.000 para equipos del departamento de policía, $240.000 para cubrir el costo actual del seguro de salud para pensionados de la ciudad, y $138.000 para los sueldos de tres agentes de aplicación de ordenanzas (“code enforcement officers” en inglés) que ya no serán financiados en su totalidad a través de la subvención federal Community Development Block Grant.

Cuarenta y dos por ciento de los ingresos de Bell Gardens provienen de The Bicycle Club Casino, y la ciudad calcula que recibirá de esta fuente la misma cantidad de ingresos que el año pasado, alrededor de $9,7 millones. Sin embargo, los ingresos del casino han estado en declive desde 2008, cuando contribuyó cerca de $13 millones a la ciudad.

Otras fuentes importantes de ingresos incluyen impuestos sobre vehículos de motor proyectados en $3.7 millones (16 por ciento del presupuesto); ingresos de alquilar estacionamiento y arrendamientos de terrenos proyectados en $3.484.877 (15 por ciento); impuestos de ventas y uso proyectados en $2.407.028 (10 por ciento).

Sólo el cuatro por ciento, $916.139, de los ingresos de la ciudad provienen de los impuestos de propiedad.

Se anticipa que aproximadamente $3 millones provendrán de otros impuestos, cargos por servicios, multas y confiscaciones, ingresos por intereses, artículos diversos y transferencia de otros fondos, de acuerdo con el Director de Finanzas Will Kaholokula.

Mientras que el presupuesto actual incluye ingresos de arrendamiento de estacionamiento y tierra, la disolución de RDA podría eliminar esta fuente de ingresos para la ciudad, advirtió Wagner.

En su totalidad, la mayor parte de los gastos de la ciudad—71 por ciento—están relacionados con el personal, mientras que el 22 por ciento es para contratos de servicios y el 7 por ciento es para mantenimiento, suministros y otros gastos y servicios.

Los gastos más importantes son las contribuciones a las pensiones CalPERS (casi $3,1 millones), el seguro de salud para el personal actual y los jubilados (casi $2,8 millones), y el seguro de responsabilidad civil y compensación laboral ($1,4 millones).

Las medidas para cortar el déficit de $1,3 millones en mitad incluyeron eliminar los eventos anuales Winter Wonderland y de Halloween, así como el programa de Guardaparques (Park Ranger). El presupuesto para horas extras para el departamento de policías también se redujo.

Otras opciones que aún se considerarán para reducir el déficit incluyen recortes adicionales a los presupuestos de los departamentos, aumentar tasas para programas y servicios, y despidos de empleados.

Los sindicatos ya han hecho concesiones, de acuerdo con Wagner, quien añadió que el objetivo era asegurarse de que la aprobación de este presupuesto no significaría despidos de empleados.

Una revisión del presupuesto está previsto en unos tres meses, de acuerdo con Kaholokula.

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June 28, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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