Consumo de Energía Durante el Verano Podría Crear Apagones

Los clientes de Southern California Edison son animados a conservar la energía y tomar ventaja de reembolsos e incentivos.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

El cierre de una planta de energía en San Diego podrá dar lugar a apagones este verano, especialmente si la región del Sur de California sufre de condiciones climáticas extremas o emergencias, informan los oficiales del suministro eléctrico.

Los oficiales de Southern California Edison dicen que eventos como olas de calor e incendios silvestres podrían causar apagones imprevistos y planeados, especialmente ya que se cerró la planta de energía nuclear de San Onofre debido a una fuga detectada a principios de este año en unas de sus unidades generadoras.

“Nosotros creemos que tememos suficientes recursos para este verano. Sin embargo, si otra planta de energía se cierra en algún otro lugar por cualquier razón, o si una línea de transmisión se cae en algún lugar, podríamos tener problemas en el sistema,” dijo la portavoz de Southern California Edison Verónica Gutiérrez.

La planta de energía nuclear de San Onofre de 2.200 megavatios genera 19 por ciento de la energía usada por los clientes del Sur de California y ayuda a mantener estable el suministro de energía de la región. En enero los operadores de la planta de energía detectaron una fuga en unas de las unidades. Ellos piensan que fue el resultado de vibraciones causadas por desgastes que están fuera de la vista y “tan temprano en la vida de esta unidad,” dijo Gutiérrez.

Un cierre inmediato fue ordenado y hubo planes iniciales para reabrir la planta de energía este verano. Pero ahora los oficiales anticipan que las operaciones no se iniciarán hasta a fines de agosto. “Todavía estamos averiguando que paso ahí…la seguridad es lo más importante y la seguridad no tiene calendario. Queremos asegurarnos de que comenzaremos a operar la planta de nuevo solo cuando estemos satisfechos y cuando la NRC [la Comisión Regulatoria Nuclear] este satisfecha,” dijo Gutiérrez.

Para evitar un apagón masivo, los oficiales podrían programar apagones, rotándolos en partes iguales entre las diferentes zonas del Sur de California, pero todavía puede haber apagones imprevistos, especialmente a las horas pico. “Hay tiempos durante el día caliente del verano cuando es el punto más alto de consumo de energía…es este tiempo más caliente cuando queremos que las personas conserven luz,” dijo Gutiérrez.

Para prevenir los apagones y reducir el impacto del cierre de la planta San Onofre, especialmente en los meses de verano, la empresa eléctrica esta ofreciendo incentivos y programas para animar al público a conservar la energía. Por su parte, Southern California Edison está tratando de compensar por la pérdida de la planta San Onofre con reabrir dos unidades generadoras en Huntington Beach y acelerar la actualización de una línea de transmisión que ayudará a facilitar la disponibilidad de energía para el condado de Orange y San Diego, las zonas más afectadas por el cierre. Sin embargo, las unidades de Huntinton Beach solo se podrán mantener en operación por un par de meses hasta que se tengan que cerrar otra vez.

Aunque los apagones son malas noticias para los usuarios del suministro, ellos podrán utilizar esta oportunidad para reducir los gastos de energía y tomar ventaja de reembolsos e incentivos al reciclar refrigeradores viejos, comprar refrigeradores que ahorran energía, reemplazar sus viejos unidades de aire acondicionado con unos mas eficientes, y actualizar las pompas de las piscinas. Incluso, al reducir el uso de energía entre 2pm-6pm en un día “Save Power,” los usuarios podrán ahorrar hasta $100 en sus facturas de luz. Los oficiales también piden a los usuarios que conservan la energía en los días “Flex Alert,” que son emitidos por el estado.

Se encuentran aun más maneras de mejorar el uso de luz a través del nuevo sistema interactivo SmartConnect de la compañía que permite a los usuarios a ver estadísticas y datos sobre cuanta energía usan, cuando se la usan, y cuales electrodomésticos o equipos electrónicos gastan más energía. El sistema les ayudará a los usuarios a administrar y no perder la vista de su consumo de energía.

Incluso, se anima aquellos que descubran estas incentivas y programas a informar a sus parientes y amigos que no tienen acceso a la Internet o las computadoras.

En caso de apagones, los oficiales de Southern California Edison están distribuyendo consejos de seguridad, especialmente por el recién acontecimiento de tragedias por las tormentas de viento en las cuales murieron tres miembros de una familia en San Bernardino por un cable de luz que se rompió y chocó en su traspatio. No importa como se vea el cable de corriente, es mejor asumir que esta viva y que no se debe tocar, dicen los oficiales.

También recomiendan a las personas que tienen condiciones medicas y que requieren el uso de aire acondicionado u otro equipo electrónico, que se registren a la lista “médica inicial” (medical baseline) o “cuidado crítico” (critical care) para que los apagones programados no incluyan sus hogares. Hospitales o personas con equipos médicos en sus casas son requeridos a tener generadores de luz en caso de apagones imprevistos.

Para más información sobre los incentivos y programas de Southern California Edison, visite a http://www.sce.com/SummerSave.

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July 5, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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