Desarrollador Pesa Riesgos de Hacerse Cargo de ‘La Casa del Mexicano’

Procuraduría estatal recomienda que East Los Angeles Community Corporation asuma el control del edificio histórico.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Un desarrollador local, con la ayuda de la procuraduría estatal, tan pronto como hoy, jueves, podría estar inspeccionando la sede de una antigua institución sin fines de lucro de Boyle Heights para determinar si esta dispuesto a asumir su control.

La Casa del Mexicano, una antigua mezquita construida en 1904, una fue vez el sitio de clases de inglés, así como actividades culturales Mexicanas, cívicas, y sociales en Boyle Heights, pero en lo más reciente se ha utilizado como salón para eventos y un sitio para tianguis.

Read this story IN ENGLISH: Developer Weighs Risks of Taking Over ‘Casa del Mexicano’

Representantes de East Los Angeles Community Corporation (Corporación Comunitaria del Este de Los Ángeles, o ELACC) han estado trabajando con la oficina de Los Ángeles de la Procuradora General del Estado de California Kamala Harris para recibir autorización para entrar al edificio, que en 1931 se fundó con la ayuda del Cónsul General de México en Los Ángeles como parte de una institución sin fines de lucro.

ELACC estaba en una lista, bajo consideración por la procuraduría, de organizaciones no lucrativas candidatas para hacerse cargo del edificio, y “basado en el proceso de selección, pensaron que somos probablemente la mejor organización para ser el mayordomo de La Casa del Mexicano,” dijo la presidente y co-fundadora de ELACC María Cabildo.

Si la Junta Directiva de ELACC acepta el papel de ser los administradores del edificio, ELACC tendría que responsabilizarse una deuda de $400.000, con un préstamo con una tasa de 17 por ciento de interés, ella dijo. “Quien adquiera [el edificio], tendrá que pagar el préstamo o asumir los pagos,” dijo Cabildo a EGP.

ELACC no estuvo involucrado previamente con La Casa del Mexicano y la llamada telefónica de la oficina local de la Procuraduría General el mes pasado fue una sorpresa, dijo Cabildo, pero la Junta no tomará una decisión hasta que se inspeccione el edificio. ELACC tiene que conocer el estado actual del edificio, Cabildo explicó.

Los funcionarios estatales están trabajando para obtener una orden judicial para darle permiso a ELACC a entrar e inspeccionar el lugar, ya que, según documentos judiciales presentados el 18 de julio, los actuales propietarios del edificio—Mexican Benefit Corp. (MBC o MB Corp.) dirigido por Rubén y Martha Soriano, marido y esposa—se han negado a cooperar durante varios intentos hechos para acceder a la propiedad para la inspección de ELACC.

La Casa del Mexicano esta ubicada en 2900 Pedro Infante St., en Boyle Heights. Foto obtenido via Facebook

En 2006, los Soriano, que dirigieron La Casa del Mexicano primero bajo la organización Comité de Beneficencia Mexicana y después bajo la organización distinta Mexican Benefit Corp., sacaron un préstamo de $175.000 contra la propiedad, al parecer para financiar reparaciones al edificio. Pero más tarde no cumplieron con los pagos del préstamo y tampoco no cumplieron con pagar impuestos de propiedad, según documentos judiciales. Otra directora de la organización, Martha Velásquez, también se nombra en los documentos de la corte.

Un juez, y no la procuradora, últimamente elijará la organización caritativa que recibe el edificio y los otros bienes, pero la oficina del Procuradora General ha recomendado que ELACC tome posesión del edificio, dijo MacLaren en un correo electrónico el lunes.

El 27 de marzo la procuraduría presentó una demanda civil contra los Soriano y Velásquez en la que busca resolver el título de propiedad de La Casa del Mexicano, busca disolver el Comité de Beneficencia Mexicana y MB Corp., pide registros de rendición de cuentas de los directores, pide sanciones contra los tres acusados y también reclama por compensación por perjuicios y daños punitivos.

La demanda también alega que los Soriano y Velásquez operaron MB Corp. de manera ilegal cuando transfirieron La Casa del Mexicano a MB Corp., y luego operaron MB Corp. para su propio beneficio personal.

La Junta de Impuestos de Franquicia ya suspendió la designación de “organización sin fines de lucro” del Comité de Beneficencia Mexicana, dijo MacLaren.

Los activistas que trataron de salvar a La Casa del Mexicano cuando entró en la ejecución hipotecaria y se anunciaba a la subasta en el 2011, dicen que los esfuerzos de la procuraduría para disolver las entidades y otorgar la propiedad a una organización acreditada no son acciones suficientes fuertes.

Javier Rodríguez, del Comité para Salvar La Casa del Mexicano, dice que la Procuradora General “tiene que acusar formalmente y arrestar a los Soriano y Velásquez.”

Él dice que los Sorianos “ilegalmente disolvieron” la junta directiva de 17 miembros del Comité, obtuvo el préstamo $175.000 de manera ilegal, y tal vez no por casualidad, dos meses más tarde recibieron una “casa de cuatro habitaciones en una vecindad exclusiva de El Sereno, como un regalo de la tesorera [Velásquez],” allega Rodríguez.

La oficina de la Procuradora General no puede confirmar o negar la existencia de una investigación criminal contra los Sorianos o Velásquez, MacLaren dijo a EGP.

Martha y Rubén Soriano no pudieron ser alcanzados para esta nota, Velásquez negó hacer comentarios. En febrero de 2011, Rubén Soriano dijo al diario Los Angeles Times que fueron víctimas de la mala economía, y que esperaban que la bancarrota les ayudaría a reorganizar y salvar el edificio.

La Casa del Mexicano es considerado como un “activo importante histórico que debe ser preservado para la comunidad,” dijo MacLaren. Cabildo hizo eco de este sentimiento, diciendo que su “visión sería restaurarla y hacerla lo que era antes… es un lugar muy especial para mucha gente, y queremos que siga teniendo un uso para la comunidad,” dijo Cabildo a EGP.

Cabildo dijo ELACC probablemente gestionaría el edificio de manera diferente, por ejemplo, probablemente ya no se realizarán tianguis. “Somos una organización de justicia económica y social, tenemos diferentes estrategias para preservar Boyle Heights,” dijo Cabildo.

Mientras ELACC actualmente ofrece talleres y otros servicios en su sede, La Casa del Mexicano podría ser la primera vez que la agencia proporciona solo servicios en un edificio, ella dijo.

Fundada en 1995, ELACC compra, rehabilita y construye complejos de viviendas asequibles. El desarrollador posee y administra 15 edificios en Boyle Heights y el Este de Los Ángeles. ELACC actualmente esta restaurando el Boyle Hotel, construido en 1889 y ubicado al cruzar la calle de la Plaza del Mariachi en Boyle Heights.

El año pasado, otro organismo reconocido, Mexican American Opportunity Foundation (MAOF), estaba bajo consideración para ser el nuevo operador de La Casa del Mexicano.

“Pensamos que MAOF fue la primera elección de la Procuradora General del Estado para recibir la propiedad. Sin embargo, en una carta de la procuraduría que recibí la semana pasada, la opción recomendada es East Los Angeles Community Corporation y nosotros somos la segunda opción… La Corte de Bancarrota aún esta en el proceso de tomar su decisión,” dijo el presidente de MAOF Martín Castro a EGP en un correo electrónico el lunes.

Print This Post Print This Post

July 26, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. · Log in