Joven Salvadoreño Relata Lucha Contra la Obesidad Infantil

By Lydia Gil, Servicios EFE

Alberto Hidalgo-Robert siempre fue “gordito”, pero cuando pasó de “llenito” a obeso y a pre-diabético, se lanzó en una lucha metódica contra la enfermedad que aflige tanto a niños como adultos en este país.

En su libro “Fat No More: A Teenager’s Victory Over Obesity” el joven salvadoreño relata los retos de su lucha personal, y ahora colectiva, contra la obesidad infantil.

Publicado por el sello infantil y juvenil Piñata de la editorial Arte Público, el libro está dirigido al público joven.

Escrito en un lenguaje coloquial y ameno, “Fat No More” detalla el sufrimiento de una niñez obsesionada con la comida y las muchas dietas restrictivas que terminaban por añadirle más kilos.

“Mi vida se había convertido en un acto de circo y de comedia desde que tenía tres meses: ¡y ya era del tamaño de un niño de un año!” escribe.

El libro “Fat No More: A Teenager’s Victory Over Obesity” esta disponible en inglés y cuenta con 184 páginas.

Para el primer hijo, sobrino y nieto de la familia, su nacimiento fue de por sí un evento digno de celebración, visitas que por razones de su tamaño pronto lo convirtieron en una especie de exhibición.

Hidalgo describe sus pies de bebé no como algo tierno y delicado, sino como gordos tamales,y sus manos, como dos pedazos de pan de pita relleno.

Desde pequeño su mamá lo llamó “gordito” de cariño, pero otros familiares lo llamaban “Curly” como el más grueso de los tres chiflados.

Nunca en tono de burla pero de diversión ligera, su familia lo consentía con comida, risa y adoración, como si fuera “un Buda bebé”.

“Nadie parecía reconocer que mi ‘crecimiento’ temprano podría ser algo malo”, escribe.

“Estaban tan preocupados por esconderlo, haciéndolo ver como algo lindo o gracioso, que se habían olvidado que podría resultar peligroso”.

Escribe que la obesidad es como un hechizo que ciega a la gente, en especial a los padres que quieren complacer siempre a sus hijos, así sea con comidas “felices” para niños de 1.200 calorías.

Hidalgo describe cómo aprendió a manipular a sus padres para conseguir lo que quería, comida alta en grasa y azúcar y de paso esas figuritas de juguete que venían con las comidas rápidas para niños.

Al cumplir los once, Hidalgo se muda con su familia a California, donde reside desde entonces.

El cambio no fue favorable para su condición, ya que en su nuevo entorno pasaba mucho tiempo solo frente a la televisión y con fácil acceso a la comida rápida.

La señal de emergencia se encendió cuando Hidalgo tenía catorce años y había alcanzado un peso de 230 libras y un nivel de azúcar en la sangre que lo colocaba dentro del índice de la pre-diabetes.

Esta fue la alarma que despertó al joven y a su familia y los motivó a buscar, con la ayuda de un médico especialista en obesidad infantil, un programa que le enseñara nuevos hábitos de por vida.

En la segunda parte del libro, Hidalgo relata los retos del programa que, al no tratarse de una dieta, no prometía resultados inmediatos.

A la larga, el joven logra cambiar sus hábitos alimenticios radicalmente y con ello su actitud hacia la vida.

Hidalgo relata las diversas estrategias que aprendió del programa, cómo enfrentarse a situaciones difíciles para una persona adicta a la comida, cómo lidiar con familiares y personas acostumbradas a premiar con comida, y cómo preparar alimentos nutritivos y fáciles en casa.

La publicación de este libro refleja la misión del sello Piñata de promover, mediante sus títulos recientes, los buenos hábitos de alimentación.

Aunque el relato de seguro inspirará a jóvenes a tomar mejores decisiones alimenticias, la lectura resulta a menudo repetitiva, sobretodo en la primera parte donde las anécdotas sobre su pasado se extienden hasta casi cien páginas.

La historia de un joven que triunfa sobre la obesidad mediante cambios saludables y duraderos, sin embargo, es una que merece atención inmediata, al proveer un modelo al lidiar con este problema tan contundente para las comunidades latinas del país.

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July 5, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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