Miles Protestan la Llegada de Walmart a Chinatown

By Servicios CNS

Miles de trabajadores sindicalizados y activistas de labor realizaron una marcha y mitin el sábado, 30 de junio, en lo que se esta llamando la más grande manifestación contra Walmart desde que la compañía abrió su primera tienda en el año 1962.

La Federación de Labor del Condado de Los Ángeles anticipó que 10.000 manifestantes marcharían desde Los Ángeles State Historic Park hasta el nuevo sitio de un “Walmart Neighborhood Market” a la orilla del Barrio Chino (Chinatown en inglés). El supermercado de Walmart esta programado a abrir en 2013.

No se cree que la manifestación disuadiría a Walmart de abrir la tienda en Chinatown. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La construcción para la tienda de comestibles empezó la semana pasada.

El supermercado de tamaño mediano, será de 33.000 pies cuadrados, y contratará 65 empleados. La tienda estará en el primer piso de un edificio de apartamentos ubicado en la esquina norte-oeste de la avenida Cesar Chávez y la avenida Grand en Los Ángeles. Un Walmart de tamaño completo mide de 51.000 a 260.000 pies cuadrados.

Debido a la oposición, el concejal de Los Ángeles Ed Reyes, quien representa la zona, trató de detener el proyecto en marzo, pero la cadena recibió aprobación final para la tienda antes que el concilio votara para bloquear el proyecto.

Los opuestos a la tienda discuten que Walmart—la compañía privada más grande del mundo con 1.4 millones de empleados en los Estados Unidos—abusa del derecho de sus empleados a formar un sindicato, paga salarios muy bajos, y ofrece beneficios de salud inadecuados.

Los oficiales de Walmart impugnan las alegaciones diciendo que los salarios y los beneficios de la cadena son competitivos o mejores que otras tiendas comparables.

“No somos nosotros contra Walmart. Es Walmart contra Los Ángeles,” dijo María Elena Durazo, la secretaria tesorera ejecutiva de la Federación de Labor de Los Ángeles, AFL-CIO, quién ayudó organizar la protesta.

“Estamos respondiendo a la estrategia urbana de Walmart de abrir tiendas pequeñas como un modo de entrar en nuestro mercado.”

Durazo acusó a la cadena de no pagar salarios dignos.

“Walmart siempre ha representado la pobreza,” Durazo dijo. “Tienen un modelo de negocio que prácticamente destruye a las empresas familiares y pequeñas. Eso es lo que ellos representan.”

Un estudio hecho en el 2004 por el Centro de Labor de la universidad UC Berkeley descubrió que los empleados de Walmart son una carga para los contribuyentes de impuestos de California y cada año utilizan unos $86 millones en costos de cuidado médico y otros costos de asistencia pública.

Uno de los autores del estudio, el presidente del Centro de Labor de UC Berkeley Ken Jacobs, dijo que el problema sigue igual hoy en día y que demasiados empleados de Walmart dependen en asistencia pública para comprar comida y tener cuidado médico.

“En su entera existencia, Walmart ha tenido una historia de malas prácticas laborales de empleo,” Jacobs dijo. “Paga salarios significantemente más bajos que la industria de la alimentación sindicalizada.”

Kent Wong, el director del Centro del Estudio de Labor y Educación de UCLA, dijo que Walmart ha ganado la ira de los sindicatos por su posición “agresiva” contra los sindicatos.

Wong se refirió a la decisión de Walmart en 2005 a despedir a 200 empleados y cerrar una tienda en Canada porque los empleados querían sindicalizarse.

En otro caso en el año 2000, hubo carniceros en un Walmart en Texas que querían sindicalizarse. La compañía respondió eliminando la carnicería y comenzó a vender carnes empaquetadas.

Wong dijo que la cadena también ha ganado oposición debido a las inclinaciones políticas de la familia fundadora de la compañía, los Waltons.

“Muchos de los herederos de Walmart contribuyen agresivamente las causas de la derecha,” Wong dijo.

“Hay una percepción en general de que Walmart es el estándar de las causas conservadoras que exacerban la desigualdad económicas, los bajos salarios, los beneficios inadecuados.”

Steven Restivo, el director de asuntos comunitarios de Walmart, defendió la compañía diciendo que el sitio en Chinatown tiene muchos partidarios, incluyendo la comunidad empresarial Chino-Americano.

“Basado en todo lo que ofrecemos, nuestros socios no parecen pensar que la membresía en un sindicado sería un mejor trato,” Restivo dijo en respuesta a las preguntas sobre los esfuerzos de la compañía a bloquear negociaciones colectivas.

“Nosotros ofrecemos salarios y beneficios competitivos, tenemos una cultura de dar promociones desde adentro, y nuestro crecimiento constante nos permite ofrecer oportunidades para avanzar que son casi sin precedentes.”

Restivo cuestionó las alegaciones que la compañía no ofrece beneficios médicos adecuados. Él dijo que más de 1 millón de empleados están bajo el plan de salud de la compañía que cuesta casi $15 por cada periodo de pago para una cobertura comprensiva.

La compañía también ofrece igualar hasta 6 por ciento del salario de un empleado para las contribuciones de empleados al plan de jubilación 401(k). Además, la compañía también ofrece hasta 10 por ciento de descuentos en la mayoría de productos, dijo Restivo.

“Nosotros tomamos mucho tiempo en comunicarnos con nuestros socios y la mayoría nos dicen que tienen una experiencia gratificante al trabajar en Walmart,” dijo Restivo.

No se cree que la manifestación disuadiría a Walmart de abrir la tienda en Chinatown. Pero Harley Shaiken, profesor de labor de UC Berkeley, dijo que “manifestaciones como esta sí tienen un impacto.”

“Walmart es un comerciante que le preocupa su imagen y esta muy preocupado sobre cómo esta manifestación podría afectar a las instituciones públicas que tendrán que votar para aprobar algo como esto (en el futuro),” Shaiken dijo.

El martes, dos grupos, Asian Pacific American Labor Alliance (APALA) y United Food and Commercial Workers Local 770, anunciaron que han presentado una demanda contra el Departamento de Construcción y Seguridad de la Ciudad de Los Ángeles por no informar al público de su decisión de permitir la apertura de la tienda Walmart en el Barrio Chino sin primero hacer un reporte sobre el impacto que la tienda tendrá sobre el medio ambiente. La demanda también busca detener la construcción en la tienda.

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July 5, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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