Activistas Chicanos Contra la Guerra Desconfían en el Reclutamiento de la Marina

El evento se realizó el mismo fin de semana que el aniversario de la Moratoria Chicana.

By Ileana Najarro, Reportera de EGP

Más de una docena de oficiales de la división de reclutamiento de la marina estadounidense asistieron a un entrenamiento de reclutamiento en el Puesto de la Legión Americana 804 Eugene A. Obregón en el Este de Los Ángeles el 24 de agosto. Los oficiales pronto comenzarán sus esfuerzos de reclutamiento en el Este de Los Ángeles, lo cual preocupa a algunos activistas pacifistas.

El entrenamiento vino en la víspera del aniversario 42 de la Moratoria Chicana de Los Ángeles, lo cual fue la mayor manifestación por los mexicano-americanos en la historia de EE.UU. en contra de la política en el exterior y la guerra en Vietnam en particular.

Por años los mexicano-americanos y otros activistas latinos han luchado en contra del reclutamiento militar en las escuelas locales y mayormente latinas.

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Que los oficiales de reclutamiento de la marina hayan estado en un entrenamiento en el Este de Los Ángeles no le suena bien a Rosalio Muñoz, director ejecutivo del Centro de Recursos del Movimiento Chicano en Los Ángeles.

En 1969, Muñoz fue uno de los activistas que fuertemente opusieron la guerra en Vietnam. Él negó ingresar al servicio militar obligatorio y participó en el movimiento contra la guerra y la planificación de la Moratoria Chicana.

Rosalio Muñoz demuestra una articulo de periódico que relata su experiencia de negar ingresarse al servicio militar obligatorio. Foto de EGP por Ileana Najarro

Los Chicanos – mayormente mexicano-americanos – fueron enviados al frente de batalla, él dijo. El número de jóvenes Chicanos asesinados en el extranjero fue desproporcionado en comparación al tamaño de nuestra población, él explicó.

El profesor de la Universidad de California San Diego Jorge Mariscal—quien ha publicado libros sobre la Moratoria y los intentos de reclutamiento en las comunidades mexicano-americanas—dijo a EGP en un correo electrónico que los mexicano-americanos tienen una gran, pero poco reconocida tradición de servicio militar. Como los mexicano-americanos fueron clasificados como anglos durante muchas de las guerras del país, los números de hispanos nunca fueron correctamente contados, él dijo.

La oposición a la guerra en Vietnam fue fundamental en crear conciencia sobre el papel que jugaron los mexicano-americanos en las guerras de EE.UU., según el profesor.

“Los esfuerzos para detener la guerra y terminar la conscripción fueron importantes para una comunidad que fue vista como pasiva durante muchas décadas”, escribió Mariscal en su correo electrónico.

Ahora, Muñoz es uno de los comisarios de una exhibición de multimedios en el Instituto de Cultura Mexicana de Los Ángeles que hace crónica del Movimiento Chicano de los 1960s y 1970s. De acuerdo con Muñoz, la exhibición presenta la historia Chicana en su verdadera forma y no la versión manipulada por los medios de comunicación. Muñoz explicó que muchos de los esfuerzos del Movimiento Chicano se centraban en los derechos civiles, incluyendo el derecho a una mejor educación—que muchas veces se desvía por el reclutamiento militar.

“Queremos que la política sea educación para nuestros hijos, y que el dinero sea para bajar los costos de la educación”, dijo Muñoz.

“Los costos son tan altos que los jóvenes se meten al ejercito y son reclutados con promesas que solo son parcialmente realizadas”, él dijo sobre los esfuerzos de reclutar a los latinos.

Un informe sobre los veteranos latinos publicado este mes por el Centro para el Progreso Americano establece que el porcentaje de latinos en las fuerzas armadas—13 por ciento en 2008—está en aumento. Las becas educativas otorgadas por el Post 9/11 GI Bill, son a menudo la razón para alistarse.

No todos piensan que el servicio militar es algo malo.

Tony Zapata, Comandante de los Veteranos de Guerras en el Extranjero del Este de Los Ángeles, sirvió en Vietnam, siguiendo una tradición familiar de servicio militar. Él invitó a los oficiales de reclutamiento al sede y aprueba de que ellos visiten a las preparatorias—algo que Muñoz y Mariscal no aprueban.

“Las escuelas publicas no deberían servir como tierra de casamiento para los oficiales de reclutamiento”, Mariscal dijo. Él agregó que las visitas deben ser pocas y supervisadas debido a la mala conducta en el pasado.

Como Muñoz y Mariscal, Zapata reconoce la importancia de la educación superior para los jóvenes locales. Pero también piensa que los estudiantes deben saber el valor del servicio militar.

“Lo que quiero enfatizar en estos chicos es que terminen la escuela”, dijo Zapata. “Si es posible, en primero ir a la universidad y luego pensar en las fuerzas armadas.”

El jefe de asistencia de reclutadores Aaron J. Smith estaba en la sesión de entrenamiento la semana pasada. Él dijo a EGP que la marina ofrece hasta $180.000 en becas para la universidad, y experiencia de trabajo simultáneo que puede hacer que los jóvenes sean más preparados para una carrera.

Él dijo que aunque alistarse no es la única forma de acceder una educación o un trabajo, es una forma que viene con muchos beneficios, incluyendo seguro de salud, vacaciones pagadas e incluso préstamos para comprar una vivienda.

Mariscal, sin embargo, sostiene que los beneficios a largo plazo que ofrecen los militares son engañosas.

“El entrenamiento recibido en las fuerzas armadas no siempre se traduce en trabajos civiles; los estudios demuestran que las personas que sirven en las fuerzas armadas ganan menos dinero durante toda la vida que los que van directamente a la universidad o se someten a capacitación para el trabajo civil”, dijo Mariscal a EGP.

“Los fondos ofrecidos por la fuerza armada para la educación lo reciben muy pocos veteranos (y en cantidades mucho menores de lo anunciado).”

José Frank Flores, un reclutador de la Marina basado en Bakersfield dice que alistarse puede ayudar acelerar la ciudadanía para los reclutas que ya tienen visa.

Muñoz dice que hay mejores maneras de hacerse ciudadano.

“La educación superior y buenos puestos de trabajo [ofrecen] un acceso más rápido a la ciudadanía que ir a un lugar donde usted puede morir, o estar matando a gente inocente, y ser contratado para hacer cumplir una política exterior que está en contra de nuestros intereses como un pueblo, contra el interés del mundo”, dijo Muñoz.

Smith dijo que los reclutadores reconocen y respetan la oposición de la comunidad al reclutamiento en las escuelas, así como las reacciones a los beneficios, que a veces no se reciben. Él argumenta que a menudo esto es debido a la falta de información.

“O tienen un mal entendido de lo que hacemos, o tuvieron una mala experiencia en el servicio militar”, dijo Smith.

Flores dijo a EGP que el concepto incorrecto de la igualdad de oportunidades en la marina hacen imperativo el entrenamiento adecuadamente de los reclutadores para comunicar la información precisa y honesta.

“Tenemos una póliza de ser honestos porque los reclutadores saben que hay un estigma que ellos son vendedores tramposos y esa no es la verdad”, Flores dijo.

Al realizar el entrenamiento en el Este de Los Ángeles, él dijo que esto “promoverá la conciencia comunitaria acerca de la marina para que el presente y el pasado se reconozcan.” Él hizo hincapié en que los reclutadores no alistan a los jóvenes, solo les ofrecen la información sobre una posible opción que en fin será una decisión individua.

Mientras que sus puntos de vista sobre el reclutamiento militar en el Este de Los Ángeles son diferentes, tanto Zapata como Muñoz están de acuerdo en que muchos de los jóvenes en la zona mayormente latina no son conscientes de la larga historia Chicana y el valiente servicio en el extranjero en las fuerzas armadas de EE.UU. ni del Movimiento Chicano en su propio país.

Cada uno esta haciendo su parte para educar a la comunidad.

La organización sin fines de lucro Centro de Recursos del Movimiento Chicano de Los Ángeles está trabajando para establecer de una exposición permanente en la ciudad para educar a la comunidad durante todo el año, de acuerdo con Muñoz, quien visita escuelas del Este Los Ángeles para ayudar a los maestros a desarrollar maneras de enseñar la historia.

Zapata visita escuelas pero también se extiende a los padres inmigrantes para ayudarles a entender el significado de los días de homenaje a los veteranos del país.

“Para algunos, en esta comunidad, el Día de los Caídos, Día de los Veteranos es un día más para hacer una carne asada”, él dijo. “Lo que me gustaría destacar es pensar en los hombres y las mujeres que han dado sus vidas por este país.”

Similarmente Muñoz destaca el significado de los esfuerzos por los Chicanos del pasado en establecer un mejor futuro para las generaciones.

“Hemos demostrado que podemos reunir a las generaciones”, dijo Muñoz, “pero tenemos que tener el conocimiento y la confianza de nuestra historia.”

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August 30, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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