Canchas de Balonmano de Maravilla Reciben Estatus de Monumento Histórico

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Una instalación deportiva construida ladrillo por ladrillo por residentes del Este Los Ángeles recibió oficialmente el título de monumento histórico el 3 de agosto, después de que la Comisión de Recursos Históricos del Estado aprobó la nominación de las canchas de balonmano de Maravilla (Maravilla Handball Court) y de la tienda de comestibles El Centro para ser incluido en el Registro de Recursos Históricos de California.

El sitio fue nominado el año pasado por la Conservación de Los Ángeles (Los Angeles Conservancy, o LA Conservancy), en colaboración con la Sociedad Histórica Maravilla (MHS por sus siglas en inglés), y contó con el apoyo formal de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, según Cindy Olnick, directora de comunicaciones de LA Conservancy.

Varios miembros de la comunidad y miembros de la Sociedad Histórica Maravilla asistieron la reunión en Beverly Hills y hablaron a favor de la nominación. Foto de EGP cortesía de la Sociedad Histórica Maravilla

Olnick dijo que no todos los comisionados asistieron a la reunión en Beverly Hills pero todos en asistencia votaron a favor de colocar los sitios en el registro. Tampoco no hubo oposición a la nominación por las personas en asistencia, ella dijo.

“Ser incluido en el Registro de California ofrece protección de preservación para el sitio cuando ciertos cambios se proponen, los planes son sujetos a una revisión pública bajo la Ley de la Calidad Ambiental de California (CEQA). Ya que el sitio esta ubicado en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles, donde no hay ordenanza de conservación, la designación de nivel estatal en la actualidad ofrece la mayor protección”, dijo Olnick en un correo electrónico el lunes.

Aproximadamente 10 miembros de la comunidad y miembros de la Sociedad Histórica Maravilla asistieron la reunión y hablaron a favor de la nominación, de acuerdo a la presidenta de MHS Amanda Pérez, quien se crió en el vecindario Maravilla.

“Fue excelente, era emocionante”, dijo Pérez acerca de la reunión.

El personal de la comisión hizo una presentación sobre las canchas de balonmano de Maravilla y el mercado en el que se “enfocaron en la comunidad mexicano-americana y cómo este lugar cuenta con el apoyo de la comunidad, y cómo varios grupos étnicos han pasado por aquí”, dijo Pérez.

Las canchas de balonmano de Maravilla, junto con el mercado y la residencia, recientemente estaban a venta. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Las canchas de balonmano de Maravilla, ubicadas en la 4787 Hammel St., fue construida ladrillo por ladrillo por los residentes del Este de Los Ángeles en el año 1928, y el mercado El Centro y una residencia adjunta fueron construidos en 1946 de acuerdo con el sitio de Internet de LA Conservancy.

Michi y Tommy Nishiyama empezaron a alquilar la propiedad en los años 1940s y más tarde se convirtieron en los dueños. Michi llegó al vecindario Maravilla en el Este de Los Ángeles después de su internamiento en un campamento de reubicación japonés. Ella fue muy amada por la comunidad por poner fiestas de navideñas, actividades sociales y realizar actos de generosidad, como ofrecer a los residentes una línea de crédito en el mercado El Centro.

La cancha de balonmano fue la sede del Club de Balonmano de Maravilla (Maravilla Handball Club) de solo hombres desde 1928 hasta 2007. Después que los Nishiyamas fallecieron, en 2006 y 2007, la cancha y el mercado fueron cerrados hasta que Pérez y la MHS comenzaron los esfuerzos para “restaurar la cancha y la tienda para que los residentes de la comunidad los valoren, los usen, y aprendan sobre una parte importante de la historia de su vecindario”, según LA Conservancy.

Hoy Pérez dice que a ella personalmente le gustaría ver que el sitio se utilice como un centro comunitario donde los niños puedan aprender el deporte del balonmano, pero donde también los miembros de la comunidad pueden ir para otras actividades, tales como bingo para las personas de la tercera edad.

“A Michi [Nishiyama] le hubiera gustado eso, ella estaba totalmente involucrada en la comunidad y su corazón estaba en el lugar correcto”, dijo Pérez.

Las canchas de balonmano de Maravilla, junto con el mercado y la residencia, recientemente estaban a venta por $290.000 por Century 21 West Coast Brokers of Arcadia. El agente de bienes raíces se negó a comentar sobre la venta. El propietario actual de la propiedad no pudo ser contactado antes del tiempo de publicación.

La Conservación de Los Ángeles apoya cualquier reutilización adaptativa del sitio, de acuerdo con la coordinadora de comunicaciones de LA Conservancy Shannon Ryan.

De acuerdo con Pérez, la sociedad histórica quiere comprar la propiedad y han estado negociando con el dueño, “él ha estado trabajando con nosotros y ha sido muy cooperativo”, ella dijo explicando que no quieren detener la venta de la propiedad si un comprador expresa interés.

Pérez dijo que el reconocimiento del sitio como un monumento histórico significa que el sitio probablemente no se demolerá y se conservará para que los jóvenes se apoderen por su historia y entiendan su futuro.

Preservar las canchas de balonmano les dará a los jóvenes del Este de Los Ángeles la autoestima y la esperanza “de que las cosas sí se pueden hacer”, ella dijo.

Pérez dijo que los objetivos de la sociedad histórica también incluyen convertirse en una organización sin fines de lucro y solicitar subvenciones para los programas para la comunidad.

Actualmente, pequeños eventos toman lugar en las canchas de balonmano, las donaciones se utilizan para pagar las facturas, tales como la iluminación y el mantenimiento, ella dijo.

El mercado de El Centro se dañó por un incendio eléctrico en diciembre.

Para información sobre el sitio visite la página de Internet de la Conservación de Los Ángeles LAConservancy.org o visite el sitio de Internet de la Sociedad Histórica Maravilla en MaravillaHistoricalsSociety.org.

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August 9, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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