Candidatos a la Alcaldía de Los Ángeles Abordan Temas en un Foro en Boyle Heights

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Cuatro candidatos que desean ser el próximo Alcalde de Los Ángeles participaron en un foro de candidatos en Boyle Heights el 16 de agosto. El evento, presentado por Ya Basta y la Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles, contó con la participación de la concejala veterana Jan Perry, el locutor de radio y abogado Kevin James, el ex ayudante del Alcalde Antonio Villaraigosa Emanuel Pleitez y el activista Deacon Alexander.

Cerca de 100 personas asistieron el foro que se realizó a principios del ciclo de hacer campaña. Aún faltan unos meses antes que inicie la fecha para postularse oficialmente como candidato, y la elección no será hasta el 5 de marzo de 2013.

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La contralora de la ciudad de Los Ángeles Wendy Greuel y el concejal Eric Garcetti (CD-13), quienes también han anunciado que se postularán a la alcaldía y quienes ampliamente son considerados como los candidatos que van en la delantera, no asistieron al foro.

(Izquierda a derecha) Los candidatos Kevin James, Jan Perry, Emanuel Pleitez y Deacon Alexander contestaron preguntas del moderador, y más tarde por parte del público. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Art Camarillo de Glassell Park moderó del foro y pidió a los participantes sus puntos de vista sobre una variedad de temas, desde la reforma de las pensiones, a la organización Partnership for Los Angeles School establecida por Villaraigosa, y el programa Gang Reduction Youth Development (GRYD) que hace esfuerzos para reducir la criminalidad en la ciudad.

Todos los candidatos estuvieron de acuerdo que algún tipo de reforma de las pensiones es necesario.

James dijo que Los Ángeles está al borde de la quiebra, y dijo que se debe negociar recuperar algunos de los fondos de las pensiones actuales con el fin de evitar la quiebra.

“Mis oponentes no tienen las agallas para llevar el asunto a los tribunales, como ocurrió en San Diego y San José. Te puedo garantizar, no hay un juez en California que dirá que tenemos que pagar nuestras pensiones antes de pagar los sueldos de los policías y bomberos de la ciudad de Los Ángeles”, él dijo.

Perry, quien ha representado el distrito 9 del consejo durante 11 años, dijo que es “fácil hablar de la reforma de las pensiones con las personas que aún no han sido contratadas.” Junto a reducir los beneficios disponibles en los planes de jubilación y reducir las cantidades de pensiones para los recién contratados, ella dijo que también se debe de aumentar la edad para calificar para recibir beneficios, y reducir también la cantidad total que los individuos pueden recibir.

“Tendremos que seguir negociando con todos los sindicatos—y todos los sindicatos deben ser tratados de la misma forma. Algunos sindicatos son tratados de manera diferente que otros y eso crea un desequilibrio”, dijo Perry.

Pleitez, quien es director de estrategia de la compañía de tecnología Spokeo, dijo que los empleados municipales tienen que contribuir más a su jubilación y “todas las opciones están sobre la mesa”.

“Si se tiene que declarar bancarrota… alguien tendrá que hacerlo”, dijo Pleitez, y señaló que no le interesaba ser un político popular.

Alexander, quien también se identificó como un residente de Skid Row y ex miembro de los Black Panthers, dijo que él fue un trabajador sindicalizado y que él apoya a los sindicatos. Una mejor alternativa para cerrar el déficit de la ciudad sería que la ciudad pare de regalar millones de dólares a los desarrolladores, él dijo.

“Los puestos de trabajo sindicalizados es la forma en que logramos salir de la pobreza, así es como entramos a la supuesta “clase trabajadora”—es a través del trabajo sindicalizado”, dijo Alexander.

Respondiendo a una pregunta sobre el programa GRYD, que provee servicios de intervención y de prevención de participación en pandillas, Pleitez dijo que lo apoya y reveló que él es el presidente de una organización no lucrativa que recibe algunos fondos de GRYD. James y Perry también dijeron que apoyan el programa, mientras que Alexander dijo que él pondría un fin al programa ya que es solo “una forma para que algunos de nuestros amigos reciben pago”.

Perry y James dijeron que apoyan Partnership for Los Angeles School, una organización sin fines de lucro creada por Villaraigosa para mejorar las escuelas con el peor rendimiento académico en LAUSD. Alexander, sin embargo, fue más neutral explicando el programa ha ayudado a las escuelas de Watts, pero él no apoya que las escuelas públicas sean “puestas en manos privadas”. Pleitez fue el único candidato que dijo que la organización “no es necesaria”. Su respuesta provocó un aplauso por miembros de Ya Basta, que han realizado esfuerzos para quitar la Preparatoria Roosevelt de la gestión de Partnership for Los Angeles School.

Ya Basta se formó hace aproximadamente un año, el nombre del grupo no es un acrónimo. “Significa ‘ya basta’ de todas esas cosas que nos hacen los políticos”, dijo Art Pulido, presidente de Ya Basta. El grupo quiere responsabilizar al gobierno local con el fin de mejorar las condiciones en las comunidades del Este y Noreste de Los Ángeles.

Ya Basta esta planificando otro foro para los candidatos a la fiscalía de la ciudad. El fiscal actual Carmen A. Trutanich estuvo presente para el foro realizado en La Casa del Mexicano el jueves pasado.

Para obtener más información acerca de los candidatos, visite sus sitios web: http://kevinjamesformayor.com/; http://www.janperry.com/; http://www.pleitezforla.com/; Alexander no tiene un sitio web para su campaña.

Para inscribirse para la lista de distribución de Ya Basta, envíe un correo electrónico a joseaguilarcd14@hotmail.com

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August 23, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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