Colectiva en El Sereno Desea Renovar Casitas Abandonadas

El grupo recientemente lanzó una campaña para recaudar fondos por la Internet.

By Ileana Najarro, Reportera de EGP

Por más de cuarenta años, ocho bungalós, ubicados detrás de un espacio comunitario de arte en El Sereno, han permanecido abandonados por Caltrans, dueños de la propiedad.

Con el tiempo, el descuido de los bungalós ha permitido diversas actividades ilícitas, incluyendo el uso de las drogas y la violencia de pandillas, lo cual creo una situación peligrosa para el vecindario, de acuerdo con Iris De Anda, residente de El Sereno.

Ahora, la Colectiva Bungaló de El Sereno—una rama de la adyacente Eastside Café integrado por voluntarios que desean ser una cooperativa—planea remediar la situación al recaudar fondos para convertir los edificios vacíos en un espacio más grande para las artes para beneficiar a los residentes locales.

“Tenemos que reclamarlos como si ya fueran de nosotros”, dijo a EGP Ángela Flores, portavoz de la colectiva.

Read this story IN ENGLISH: El Sereno Group Seeks to Renovate Caltrans Bungalows

La colectiva ha pasado los últimos seis años organizando voluntarios y tratando de recaudar los fondos necesarios para renovar los bungalós. Pero antes que el grupo pudiera aplicar para financiación por una subvención, tenían que recibir el permiso de Caltrans, dijo Hector Flores, un miembro de la colectiva.

En preparación para esas conversaciones, el grupo, asistido por estudiantes de California State University, Los Angeles, pasaron tres años recopilando el aporte de la comunidad local. De acuerdo con Hector, ellos presentaron más de 500 encuestas a Caltrans en donde los residentes exigieron un espacio seguro donde los niños puedan acudir al salir de la escuela.

Caltrans eventualmente apoyó los esfuerzos del grupo bajo dos condiciones, que “no se usaría como un espacio residencial y [Caltrans] no podía proporcionar dinero”, Hector dijo.

Eastside Café espera renovar los ocho bungalós de Caltrans, ubicados detrás de su edificio, en un centro comunitario para las artes. Foto de EGP por Ileana Najarro

Sin embargo, debido a un informe publicado el lunes por la Oficina de Auditorías de California sobre el estado de las propiedades de Caltrans a lo largo de las rutas de propuesta expansión de la autopista 710, la agencia no estaba dispuesta a confirmar su apoyo al proyecto de los bungalós.

Según el informe, Caltrans “perdió la oportunidad de colectar cerca de $22 millones en ingresos por alquileres de estas propiedades entre el 1 de julio de 2007 y 31 de diciembre 2011, debido a la mala gestión.”

“Caltrans entiende que la gestión de las ‘propiedades 710’ ha sido pobre e inaceptable”, escribió Matt Rocco, un portavoz de Caltrans a EGP en un correo electrónico. “Para mejorar nuestra administración de estas propiedades, Caltrans está tomando acciones correctivas inmediatas en conformidad con el informe del Auditor del Estado.”

Mientras tanto, el grupo recibió una subvención de $8.500 del Fideicomiso Nacional para la Preservación Histórica (National Trust for Historic Preservation), pero para obtener los fondos, el grupo primero debe recaudar una cantidad similar. Los fondos serán utilizados para crear reportes sobre el significado histórico de las casitas, crear planos arquitectónicos, y realizar en el futuro sesiones comunitarias para planificación.

La subvención es el motivo detrás de la campaña de recaudación de fondos lanzada el lunes en Indiegogo, un sitio de recaudación de fondos en la Internet, dijo Joe Parker, miembro de la colectiva a EGP.

“Una de la fuerzas del movimiento Zapatista, por lo cual somos conocidos, es usar la Internet para crear apoyo y grandes redes”, dijo Parker.

Ellos esperan recaudar $10.000 antes del 20 de septiembre a través de donaciones locales, nacionales, e internacionales hechos por medio de la Internet—lo cual hace el proyecto de los bungalós uno de los esfuerzos más grandes realizados por Eastside Café que por ahora no es una organización sin fines de lucro, Ángela dijo.

Para mejorar la posibilidad de alcanzar la meta, Ángela coordinó un video para la página de la campaña en el que la colectiva explica su misión y proporciona información sobre Eastside Café.

Como se explica en la película, el grupo espera convertir cada bungaló en espacios para las artes para la comunidad, esto podría incluir una sala de producción de cine, una sala de usos múltiples para las artes escénicas y una cocina para dar clases de cocina saludable.

La preocupación mayor del grupo es el propuesto proyecto de expandir la autopista 710.

Según Hector y Parker, un representante de Caltrans les dijo hace unos meses que esperan completar un reporte de impacto ambiental (EIR) para una ruta alternativa subterránea en más o menos un año: los resultados del EIR pudieran afectar el desarrollo de los bungalós, ellos dijeron.

Pero Hector agregó que “Caltrans debe cumplir con la Ley Roberti” que dice que si una propiedad no se usa como fue inicialmente planeado, se tiene que vender a un precio reducido. Si embargo, la ley no se aplicará si el proyecto de la autopista se completa y si Caltrans usa los bungalós para otra cosa.

Según Parker, Caltrans intentó demoler los bungalós en la década de 1990 con el apoyo de ciertos residentes locales. Pero una mayoría de residentes solicitaron una orden judicial para salvar los bungalós.

De Anda, un miembro de la colectiva, dijo que la comunidad de El Sereno, incluyendo alrededor del Eastside Café, no aprueba ninguna versión del proyecto para ampliar la autopista que pueda amenazar el futuro de los bungalós.

“Como es una comunidad de bajos ingresos, yo pienso que ellos piensan que es fácil tratar de pasar por encima de nosotros, pero hay una gran cantidad de residentes que son muy atentos y tienen un gran amor por este lugar, y ellos son los que toman posición en asegurar que el proyecto del 710 no procede”, dijo De Anda.

Ángela dijo que Caltrans tiene una responsabilidad de apoyarlos: “Ellos tienen que considerar [una renovación] porque ellos lo dejaron abandonado por tantos años y es su deber escuchar a la comunidad.”

Para aprender más o para hacer una donación visite www.indiegogo.com/everythingforeveryone

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August 23, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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