Comunidad quiere Influir el Uso de Terrenos Propiedad de Metro en Boyle Heights

Grupo aboga por un comité asesor de residentes.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Terrenos desocupados para la construcción de la extensión del tren ligero Línea de Oro, que abrió hace tres años, fueron el tema principal de una reunión comunitaria que se realizó la semana pasada en Boyle Heights.

La reunión “Reclama Boyle Heights” fue presentada por el East Los Angeles Community Corporation, ELACC, que realiza una campaña para influir los desarrollos en la comunidad de bajos ingresos y de clase trabajadora.

Read this story IN ENGLISH: Community Wants Say In Use of Metro Owned Land

Durante la reunión, varios residentes se desempeñaron como panelistas, sentados en los asientos donde las fotos de algunos de los funcionarios claves—como la Supervisora del Condado Gloria Molina, el Alcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa y el Presidente Ejecutivo de Metro Art Leahy—habían sido pegadas a las sillas.

Decenas de residentes asistieron una reunión la semana pasada. Ellos dijeron que se sienten ignorados por Metro y quieren influir proyectos de desarrollo para que sean a beneficio de la comunidad existente. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Blanca Espinoza fue una de las panelistas. “Las parcelas pertenecen a ellos, pero somos nosotros los que vivimos aquí”, ella dijo cuando se le preguntó por qué Metro debe formar un comité asesor de residentes (“resident advisory committee” en inglés).

Los panelistas, respondiendo a las preguntas, hicieron hincapié en la necesidad de un supermercado, viviendas asequibles, y trabajos de construcción para los residentes de Boyle Heights. También dijeron que una mayor participación por la comunidad es necesaria si esperan lograr estos objetivos de desarrollo.

“No podemos estar sin un supermercado”, dijo la panelista Delia Castillo.

Ocho parcelas ubicadas principalmente a lo largo de la calle First Street en Boyle Heights están programadas para ser desarrolladas, y todos menos dos ya tienen desarrolladores alineados, según Reina Fukuda, organizadora de ELACC.

A principios de este verano, un proyecto fue seleccionado para oposición: un edificio residencial y comercial previsto para una parcela de dos acres propiedad de Metro ubicado en la esquina sureste de Soto y César E. Chávez, cerca de King Taco.

En junio, residentes afiliados con ELACC protestaron contra el proyecto. Ellos dicen que quieren una tienda de comestibles y viviendas asequibles, no otra farmacia minorista nacional y condominios. En esos días Walgreens acababa de abrir a pocas cuadras del terreno, sobre la Avenida César Chávez. La tienda Walgreens reemplazó un supermercado Big Buy que fue el único supermercado en esa parte de Boyle Heights.

En una carta al presidente de la Junta de Directores de Metro, Michael Antonovich, ELACC y otros dijeron que el desarrollo propuesto en Soto y Chávez sería un desperdicio de terreno escaso; que el proyecto amenaza a dos farmacias negocios familiares; promueve el uso del coche (y no el transporte público) con su estacionamiento excesivo; y carece de un componente de viviendas asequibles.

La directora asociada de ELACC Isela Gracián y el liderazgo de varias organizaciones, incluyendo Legacy LA, InnerCity Struggle, Unión de Vecinos y una abogada de Public Counsel, firmaron la carta. El desarrollador JSM Capital, LLC no se pudo alcanzar para hacer comentarios.

Durante la reunión, una representante del desarrollador “A Community of Friends” presentó el plan preliminar para un desarrollo de uso mixto en las calles First y Lorena. El desarrollo se encuentra todavía en las etapas tempranas de planificación, ella dijo al público.

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En su mayor parte, a los residentes les gustó la presentación a pesar de que les dijeron a la representante que prefieren que los residentes actuales de Boyle Heights puedan tener primera opción de vivienda allí. La representante explicó que la instalación propuesta está siendo construida para alojar personas previamente sin hogar, y que las leyes de equidad de vivienda requieren que las viviendas estén a la disposición de todos los solicitantes calificados.

Miembros de la audiencia Joaquín Castellanos y Rosalie Gurrola expresaron su preocupación por este proyecto acusando “A Community of Friends” de crear un problema de desamparados donde antes no había.

Pero otros residentes sólo querían saber cómo podían solicitar una de las unidades del desarrollo propuesto.

Christina Ramos, una representante de la comunidad empresarial en Boyle Heights, dijo que ella no estaba de acuerdo con algunas de las demandas de ELACC y de los residentes, pero convino en que un comité asesor de residentes podría ser beneficioso en expresar los intereses de la comunidad.

La nivelación de las parcelas de terreno para la extensión de la Línea de Oro desplazó a 250 familias y las parcelas tienen seis años vacantes, según ELACC, que llama “irresponsable” las prácticas de desarrollo de Metro.

El propósito de la reunión fue crear un diálogo entre los residentes y los desarrolladores, según los organizadores. ELACC distribuyó tarjetas de compromiso en la reunión. Uno de los lados de la tarjeta era una “carta,” con un espacio para la firma, pidiéndole a la Junta Directiva de Metro que detenga el contrato para el desarrollo en Soto y Chávez, renovar y volver a emitir la solicitud de propuesta para ese terreno con nuevas directrices de desarrollo impulsados por la comunidad, y establecer un comité consultivo integrado por residentes de bajos ingresos y dependientes de transporte público. El otro lado fue un compromiso de “apoyar las demandas de la comunidad.”

Las parcelas de Metro que se desarrollarán en Boyle Heights se encuentran en: 1st y Lorena, First y Soto (esquinas suroeste y sureste); 1st y Boyle (esquina noreste); Soto y Cesar E. Chávez (esquina sureste), First y Boyle Avenue (esquina suroeste), y Mathews & Ficket (sobre Cesar Chávez).

Una marcha y mitin “para presionar a Metro para que cumpla con desarrollo comunitario responsable” está prevista para 13 de septiembre. Para más información visite www.la-urban-congress.org

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August 30, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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