Planes para una Autopista Agitan a los Residentes de Highland Park

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

La noticia de que una autopista propuesta cortará a través de los patios y de casas enteras en El Sereno y los vecindarios de Garvanza y San Rafael generó una ola de oposición por la comunidad este mes.

“Esta es una de las vecindades más viejas de Los Ángeles. Tiene más de 100 años. Y de repente nos lo quieren quitar”, dijo a EGP Alex Trejo, quien ha vivido en el Noreste de Los Ángeles desde los años de 1970.

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Él y casi otros 300 residentes de Highland Park que están inquietos por saber el futuro de sus casas y vecindarios, llenaron el centro comunitario Ramona Hall el lunes, 6 de agosto, abrumando a una reunión del consejo de enlace a la comunidad para el proyecto, así como las clases de kárate y yoga que tomaron lugar la misma noche allí. Un instructor de kárate, vestido en su uniforme tradicional, estuvo dirigiendo lo autos en el estacionamiento pequeño embotellado del centro, mientras que un empleado del centro dijo que nunca había visto tanta gente, ni en los días cuando se alquila el salón para eventos especiales.

Aproximadamente 300 personas asistieron la reunión, la mayoría fueron residentes de Highland Park. Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou

La ruta propuesta de la autopista que esta alborotando a los residentes de Highland Park, ampliará las calles en varios vecindarios residenciales. La Avenida 64—que pasa por los vecindarios de Garvanza y de San Rafael, y donde hay numerosas casas históricas—se ha propuesto como una de las calles que será hecha mucho más amplias. La ruta también se propone pasar por las calles residenciales de El Sereno, como Sheffield y Concord, y continua sobre las calles comerciales como Fremont Avenue y el Monterrey Road, hasta conectarse a la autopista 134.

La ruta que pasa por Highland Park es una de las doce alternativas posibles bajo consideración para el estudio de impacto al medioambiente para el propuesto proyecto de la autopista 710 dirigido por Metro, la autoridad de transporte del Condado de Los Ángeles. La junta de asesoría técnica para el estudio tenía previsto reducir la lista de opciones antes del 29 de agosto, pero el lunes pasado delato la fecha hasta mediados de octubre.

Caltrans anticipa que podría publicar el borrador del informe de impacto ambiental y realizar audiencias públicas sobre el informe antes del invierno de 2013; y completar el informe final a fines de 2014.

Los intentos de conectar la autopista 710 de su término en el boulevard Valley en la ciudad de Alambra, a la autopista 210 en Pasadena han fracasado en repetidas ocasiones durante las últimas cinco décadas. Esta vez, con la lista de alternativas presentadas en las reuniones técnicas de asesoramiento, los residentes y los activistas de nuevo han salido en gran fuerza para oponer la última propuesta del proyecto, que tiene una zona de estudio más amplia entre las autopistas 5 y 605, del este al oeste, y las autopistas 10 y 210, del norte al sur.

A pesar de los años de oposición, los esfuerzos de conectar las autopistas 710 y 210 se han revivido recientemente en parte por la sugerencia de construir un túnel. Se han hecho perforaciones del subsuelo y estudios en toda la zona del proyecto durante años recientes para explorar esta idea.

Pero sin la garantía de financiación, y el posible precio alto de construir un túnel, la lista de alternativas de Metro ahora incluye opciones de carreteras y autopistas más baratas (con calles amplias)—del tipo que han enfurecido a residentes en el pasado. Otras alternativas incluyen un tren ligero o rutas de autobuses de tránsito rápido, así como una alternativa de “no construir” en la cual las carreteras se quedan como están.

Los residentes en la reunión del lunes demandaron una mejor justificación para el proyecto mientras ignoraban las peticiones de los oficiales de relaciones comunitarias de Metro de guardar sus preguntas hasta el final de la reunión.

Funcionarios penosamente continuaron con la presentación sobre los resultados de varias reuniones comunitarias en mayo, y mostraron dos videos de las rutas posibles—al mismo tiempo, los residentes interrumpieron con preguntas sobre por qué las rutas se están proponiendo. Oficiales de Metro dijeron que no había miembros del equipo técnico para responder a las preguntas.

El mes pasado, los residentes del Noreste de Los Ángeles que se dieron cuenta de la ruta posible distribuyeron volantes, circularon correos electrónicos, y fueron de puerta en puerta para informar a sus vecinos. Varios se congregaron en las reuniones de la comunidad y las reuniones de la junta directiva de Metro para manifestar contra el proyecto que intenta conectar la autopista 710 con la autopista 210 o 134. El consejo vecindario del Histórico Highland Park también votó para oponerse al proyecto.

Muchos de los manifestantes en la reunión del lunes se opusieron directamente al proyecto, y en vez apoyaron la alternativa de “no construir”. Varios dudaban las afirmaciones de Metro de que la meta principal del proyecto es aliviar la congestión.

El sentimiento oposicionista a cualquier proyecto de construcción en el futuro fue tan fuerte el lunes que cuando un residente de Highland Park, Antonio Buenrostro, dijo que él piensa que todavía hay que aliviar la congestión en la zona, fue abucheado inmediatamente por la audiencia. Cuando él dijo que no estaba “ni a favor, ni en contra” del proyecto, pero que sí siente que “debe de haber algo” para aliviar la congestión y prevenir la contaminación por camiones de marcha en vacío, varios presente dijeron que se escuchaba como que sí había escogido un lado. Otra persona en la audiencia le dijo “usted obviamente no [entiende]” que la ruta “va pasar a través de la vecindad.”

Los residentes que apoyaban la alternativa de “no construir” dijeron que quieren que Metro pare de poner a las comunidades afectadas a luchar unos contra otros.

“Yo pienso que están tratando de balcanizar a las comunidades contra ellos mismos”, dijo Gloria Castro, una residente de Highland Park.

Varios residentes acusaron a los funcionarios electos—en particular, al concejal de Los Ángeles José Huizar y el asambleísta Gil Cedillo, quienes han dicho que se oponen a “las rutas de la superficie”—de esconderse detrás del lenguaje. Algunas de las rutas subterráneas, tales como el túnel o trinchera cubierta, todavía cambiarían el carácter de las calles a lo largo de la ruta, ellos dijeron.

Otros acusaron a los funcionarios de Metro de no proporcionar estadísticas del tráfico ni de la contaminación del aire para respaldar el proyecto, y dijeron que los funcionarios son deshonestos sobre el propósito de la autopista.

Peter Bedard, residente de Highland Park, dijo que el proyecto podría ser una carretera de peaje financiada por los contribuyentes de impuestos con el propósito de transportar carga desde los puertos de Los Ángeles y Long Beach al interior del sur de California. “Por favor, háblenos de ese punto de vista. Tienen que hablar sobre esto en una manera clara, auténtica y transparente”, él dijo.

Él agregó que las autopistas son obsoletas “que son una broma…si usted esta hablando de construir un camino para la carga, entonces crean una maldita línea de ferrocarril.”

Funcionarios de Caltrans, en respuesta a la indignación sobre el proyecto y la ruta que afecta a Highland Park, siguen haciendo hincapié que las decisiones finales no se han hecho y que las rutas propuestas aún solamente son conceptos.

“Todos los conceptos alternativos de estudio del SR-710 están bajo examen… Metro y Caltrans tomará en cuenta la opinión de los interesados y evaluará las recomendaciones del equipo técnico para determinar qué alternativas llevar adelante”, dijo la portavoz de Caltrans Helen Ortiz-Gilstrap, en un correo electrónico el miércoles.

Ortiz-Gilstrap dijo a EGP que es mala información que se está circulando actualmente, pero antes del tiempo de prensa de esta edición, EGP no había recibido respuesta acerca de información más específica relacionada con el proyecto.

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August 9, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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