Teatro Golden Gate Renace como Farmacia y Tienda

Conservacionistas históricos y grupo activista dicen estar contentos a ver que el teatro se utiliza de nuevo.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Un teatro histórico en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles, que estuvo abandonado durante años, esta semana volvió a abrir como una farmacia minorista nacional.

Abrir una farmacia en el antiguo teatro Golden Gate fue el tema controversial. Algunos miembros de la comunidad del Este de Los Ángeles rechazaron la reutilización del teatro como una tienda CVS Pharmacy, encabezando la oposición estuvo el grupo ambientalista Mothers of East Los Angeles (Madres del Este de Los Ángeles o MELA). MELA querían que la propiedad en vez sea un centro cultural de las artes o una escuela charter.

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MELA y sus aliados asistieron las reuniones de planificación para oponer las solicitudes para permisos de construcción y para un permiso para vender licor, y hasta presentaron su propia propuesta para volver a utilizar el edificio como un teatro y reconstruir otro edificio que fue dañado y demolido después del terremoto de Northridge. La propuesta era ambiciosa, costosa y mantenía muchos de los elementos históricos del edificio, pero carecía de una fuente de financiación.

Otros miembros de la comunidad, sin embargo, insistían que había una necesidad de un negocio que crearía puestos de trabajo, y dijeron que estaban cansados de que el edificio este cerrado y de que fuera una vista desagradable para la comunidad.

El teatro Golden Gate, ubicado en la esquina de los bulevares Atlantic y Whittier en el Este de Los Ángeles, ahora es una Farmacia CVS. La tienda abrió sus puertas el 26 de agosto. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La directora ejecutiva de MELA Diana del Pozo-Mora visitó la nueva farmacia el martes, fue una experiencia agridulce, ella dijo.

“Honestamente, creo que hicieron un muy buen trabajo… por supuesto que no es lo que nos hubiera gustado ver allí… pero me gusta lo que veo”, dijo Del Pozo-Mora.

La cantidad de alcohol a la venta no fue contundente, ella también dijo. MELA se había opuesto a la venta de alcohol en el sitio.

Del Pozo-Mora dijo que el interior del edificio no fue una sorpresa, ya que se describe en los planes de remodelación, pero verlo en persona le hizo preguntarse como se hubiera visto si su propuesta se hubiera materializado.

“El Edificio Vega se perdió… vemos un estacionamiento ahora”, ella dijo.

Del Pozo Mora dijo que ella estuvo dentro del CVS por una hora y no observó a nadie comprar alcohol, ella señaló que la nueva tienda tiene una buena selección de alimentos refrigerados. Las personas pueden tomar un sándwich a la hora del almuerzo, ella dijo.

“Estoy feliz de ver que se está siendo utilizado, que la comunidad lo esta utilizando”, ella dijo acerca del edificio.

El teatro se siente compacto, pero tal vez su perspectiva está sesgada porque ella fue niña cuando visitó el teatro anteriormente, ella explicó.

La Supervisora del Condado Gloria Molina apoyó el proyecto a pesar de la oposición de MELA y otros miembros de la comunidad. El martes ella dijo a EGP que el teatro Golden Gate es “un buen ejemplo de la reutilización adaptativa hecha correctamente.”

“Representantes del Condado de Los Ángeles insistieron en que el desarrollador, Charles Company, mantuviera la arquitectura histórica del edificio intacto—y lo hicieron—además esta CVS proporcionará mayor asesoramiento al paciente en su farmacia. Nos quedamos con la belleza del edificio mientras que trae una nueva opción de venta al por menor para el Este de Los Ángeles. Simultáneamente trajimos este edificio vacío de vuelta a la vida y conservamos sus elementos históricos. Todos ganamos,” dijo Molina en un comunicado escrito.

Por su parte, Linda Dishman, directora ejecutiva de la Conservación de Los Ángeles (Los Angeles Conservancy, o LA Conservancy), quién dijo que planea visitar el teatro en el futuro cercano, notó que a lo largo de los años hubo varias propuestas presentadas para demoler el edificio.

“Le complace a LA Conservancy que CVS estaba dispuesto a trabajar con el teatro y no demolerlo”, dijo Dishman a EGP.

El objetivo de LA Conservancy fue mantener el edificio en el Registro Nacional de Lugares Históricos (National Register of Historic Places), y sí retiene este estado, ella dijo.

Dishman dijo que esta contenta que el edificio sigue en pie, que será activamente usado y formará parte de la comunidad. “Espero que la clientela empiece a hacer preguntas y se interesen más en la preservación histórica”, ella dijo.

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August 23, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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