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‘El Mercado del Pueblo’ Abre en Boyle Heights

Posted By admin On September 6, 2012 @ 10:55 am In Boyle Heights,General Noticias | No Comments

Por más de una década, Balbina Sánchez se ha ganado la vida vendiendo enchiladas, quesadillas, tacos y más en las calles de Boyle Heights. Ella dijo que fue arrestada por ventas ilegales y vio cuando la policía tiró la comida que vendía y desmanteló su equipo en la calle. Pero ahora—gracias a un esfuerzo de dos años por la Corporación Comunitaria del Este de Los Ángeles (ELACC por sus siglas en inglés), en asociación con la oficina del concejal José Huisar—Sánchez y otros vendedores ambulantes tienen un lugar donde vender su comida sin temer que eso les pase.

El sábado, 1 de septiembre, ELACC inauguró El Mercado del Pueblo, un mercado de agricultores por la noche en el estacionamiento de la secundaria Hollenbeck que continuará ofreciendo platillos por vendedores ambulantes todos los sábados a partir de las 5 p.m.

El concejal José Huizar y una organizadora de ‘El Mercado del Pueblo’ cortan la cinta en al ceremonia de apertura del mercado de agricultores. (EGP foto por Ileana Najarro)

Isela Gracián, la directora asociada de ELACC, dijo a EGP que el mercado de agricultores es una solución temporal para darles a los vendedores ambulantes un lugar seguro donde hacer ventas, y una manera de proporcionar más acceso a las frutas y los vegetales en una comunidad donde carecen los supermercados.

“Nos permite proporcionar un plataforma para el desarrollo económico y para que [los vendedores] ganen experiencia, además de poder traer productos de agricultores al vecindario”, dijo Gracián.

ELACC actualmente esta dirigiendo reuniones comunitarias por toda la ciudad de Los Ángeles para crear una póliza que podría legalizar la venta de comida por los comerciantes ambulantes dentro los limites de la ciudad de Los Ángeles.

Mientras ELACC estudia diferentes modelos para el comercio ambulante legal en otros estados, Huizar, quien asistió la ceremonia de inauguración, dijo a EGP que El Mercado del Pueblo es un programa piloto que debe ser considerado por ciudades vecinas que se preocupan por las ventas ilegales.

“Esta no es la última vez que escuchamos acerca de los vendedores ambulantes como problemáticos, pero sí es un ejemplo de lo que funciona”, dijo Huizar.

Aunque en el pasado falló un programa de distritos designados para la venta de comida por los vendedores ambulantes en la ciudad de Los Ángeles, Huizar dice que crear esta oportunidad para los vendedores en un mercado de agricultores es diferente porque “ha habido bastante aporte comunitario y bastante participación por la comunidad.”

Sánchez, quien ahora tiene una licencia para las ventas y un permiso sanitario para su lonchera, dijo a EGP que la oportunidad de vender en un mercado de agricultores es una ayuda a largo plazo.

“En mi caso, si no tengo clientes en mi lonchera pues vengo aquí, y aunque sea poco de un lado u otro, saco mis gastos”, Sánchez dijo.

Sánchez quisiera ver mas mercados de agricultores en el área. Ella dijo que no teme la competencia con los otros vendedores aunque vendan la misma comida ya que “la gente va a donde le gusta” y cada vendedor usa su propio sazón.

Martha García, quien vende tamales y gelatinas también ha tenido problemas con las autoridades. Ella en vano había realizado esfuerzos para conseguir su licencia y permiso. Pero gracias a ELACC, ella y ocho más vendedores que asistieron al mercado el sábado, han recibido su licencia y permiso para vender en El Mercado del Pueblo. Para García, el mercado es el único lugar seguro donde puede hacer sus ventas.

“Sigo luchando porque este es mi trabajo, y yo de esto vivo”, dijo García.

García agregó que siente que está mal llamar y tratar a los vendedores ambulantes como criminales cuando hacen algo que ayuda a la comunidad al ofrecer comida de calidad a bajos precios.

“¿Qué somos criminales? No, yo creo que esa palabra es muy fuerte para nosotros simplemente porque somos ilegales”, dijo García.

Sánchez y García aplauden los esfuerzos de ELACC de legalizar la venta ambulante de comida en Los Ángeles, pero avisan que se necesita establecer supervisión para asegurar que todos los ambulantes tengan sus licencias y permisos en orden.

Sánchez dijo que los dueños de negocios de ladrillo y mortero deben apoyar la legalización de los vendedores ambulantes. Ella fue dueña de un restaurante en México y entiende porque muchos empresarios se oponen a esto; pero notó que no son su competencia y que los vendedores ambulantes también se merecen una oportunidad para vender.

ELACC realizará reuniones hasta noviembre. García espera que la póliza llegue a ser implementada—por su bien y el bien de la comunidad.

“No se deben de perder los vendedores ambulantes porque son un ejemplo para la comunidad, es comida mexicana que mucha gente pide y nosotros tratamos de hacer todo lo mejor, lo saludable y lo sanitario”, García dijo.


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