Comisionado Trabaja para Darles una Segunda Oportunidad a Jóvenes en Custodia

Se acerca un evento para recaudar fondos para jóvenes prisioneros.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

El miembro de la Comisión de Libertad Condicional del Condado de Los Ángeles Azael “Sal” Martínez Sonoquí, un residente de Boyle Heights y ex adolescente delincuente, realizó una visita especial al Centro de Detención Central Juvenil ubicado en la Avenida Eastlake el pasado viernes, 31 de agosto.

La primera vez que Martínez visitó este centro fue como un adolescente detenido en la década de 1980. Él recuerda haber estado en la enfermería de Eastlake después de ser liberado del hospital, allí se recuperó de una herida de bala en el cuello. Martínez había sido herido por un policía después de ser capturado por conducir un coche robado.

(Izquierda a derecha) Agentes de detención Ana García-Sandoval y Clara Brown, el Comisionado Sal Martínez y el director de Libertad Condicional George G. Yan. A la izquierda y derecha extrema dos menores detenidos demuestran un par de pelotas donadas por Martínez. (EGP foto por Gloria Angelina Castillo)

Martínez eventualmente cambió la dirección de su vida con la ayuda de la Oficial de Libertad Condicional Mary Ridgway, quien fue reconocida después de su muerte el año pasado cuando nombraron la oficina del departamento de libertad condicional del Este de Los Ángeles en su honor.

A pesar de que su visita la semana pasada le trajo recuerdos, Martínez no estaba en el centro de detención juvenil para recordar sus experiencias. Tampoco estaba allí para inspeccionar las instalaciones, lo cual es una de sus funciones como comisionado. En vez, Martínez estaba allí para donar equipos deportivos.

Él trajo dos redes de voleibol, dos pelotas de hule (“dodgeballs” en inglés), dos balones de fútbol, dos voleiboles y un baloncesto para las niñas detenidas. Un supervisor de detención que solicitó el equipo no estaba allí para recibir la donación que Martínez compró con su propio dinero.

“Llegué el domingo pasado y sólo tenían un balón de fútbol enorme”, él explicó.

Martínez dice que los deportes son importantes para demostrar como trabajar en equipo y para crear una mejor autoestima. Una de sus metas es usar este enfoque para romper los ciclos que causan separaciones en las calles, y para así orientarlos hacía una cultura menos destructiva.

El director de Libertad Condicional de Eastlake George G. Yan dijo que Martínez está muy involucrado en este centro de detención y que a menudo visita para platicar con los menores.

“Él siempre nos pregunta que necesitamos, y si le decimos que necesitamos algo, lo trae”, Yan dijo, explicando que el presupuesto es principalmente destinado al mantenimiento y las operaciones del lugar.

Los supervisores de detención a veces compran materiales de arte con dinero de su propio bolsillo, como lo hacen los maestros en las escuelas públicas, Yan también dijo.

El año pasado, Martínez realizó un evento benéfico para recaudar fondos para los jóvenes encarcelados. El evento “Second Chance Benefit” (Beneficio para una Segunda Oportunidad) se repetirá el próximo mes. Las entradas ya están a la venta.

El año pasado, él “adoptó” cuatro salas de detención de menores. Utilizó $3.500 recaudados para comprar balones de fútbol, voleiboles, pelotas de baloncesto y dodgeballs, además juegos como Monopoly, él dijo.

Hoy, 6 de septiembre, es su primer aniversario como comisionado. Martínez explica que cada año de su mandato planea hacer el evento benéfico.

Martínez también espera inspirar a los adolescentes delincuentes con su libro “Hidden Bars Shackled Dreams” (Barras Escondidas Sueños Encadenados), una autobiografía. Él ha distribuido su libro a los jóvenes con la esperanza de que ellos también transformen sus vidas.

Martínez sostiene que “after-care”—servicios de asistencia para que los jóvenes reciban una educación y entrenamiento para una carrera cuando sean puestos en libertad—es una prioridad principal y visión de la Supervisora Gloria Molina, quien lo nombró a la comisión. El cuidado durante la libertad condicional es “la pieza central comunitaria para comenzar a reconstruir las vidas de estos niños”, él dijo.

Hay alrededor de 52 mujeres en el centro de detención Eastlake, la población total de detenidos es un poco más de 300, dijo Yan.

Entre la población femenina, muchas de ellas han sido arrestadas por prostitución, dijo Yan. Para abordar este problema, el condado tiene un programa para jóvenes sexualmente explotadas. Debido a que son procesadas por prostitución, estas muchachas en el pasado se han visto como criminales, pero en realidad son víctimas, explicó Yan. El programa tiene como objetivo cambiar esta situación y ayudarles alejarse de sus proxenetas.

El departamento de libertad condicional también cuenta con una unidad de recursos familiares para las niñas que tienen hijos, y viviendas especiales para los menores abandonados y abusados que están en el centro de detención por haber cometido crímenes. Algunos de los jóvenes detenidos tienen discapacidades de desarrollo, otros tienen inclinaciones suicidas, dijo Yan.

Junto a la instalación en Eastlake Avenue, hay dos más centros de detención para menores en el Condado de Los Ángeles; uno se encuentra en Sylmar, el otro está en Downey.

Martínez recuerda que el día más triste de su vida fue cuando llegó tiempo para regresar a su casa. Yan hizo eco de ese sentimiento diciendo que un gran número de jóvenes delincuentes no quieren volver a casa.

El Beneficio para una Segunda Oportunidad se llevará acabo el martes, 18 de octubre, de 6 a 10 p.m. en el salón de banquetas Mi Pueblo, ubicado en 3650 Olympic Blvd., segundo piso. El evento es una barra abierta con aperitivos. Habrá un show de comedia por Pat Gallegos y su equipo. George Magallanes será el presentador. Los boletos cuestan $ 20, para comprar boletos mande un correo electrónico a Martínez en asonoqui@hotmail.com

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September 6, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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