Equipo de Diseño de Puente Destaca sus Raíces Locales

Diseño y presupuesto son muy importantes, pero también es mantener a la comunidad involucrada, dice la compañía local.

By Gloria Angelina Castillo y Gloria Álvarez, Reporteras de EGP

La fase de concurso de diseño para el proyecto para reemplazar el puente icónico de la calle sexta (Sixth Street)—que une a Boyle Heights y el centro de Los Ángeles y que se considera el puente de la ciudad “más en riesgo” a colapsar durante un terremoto—se acerca rápidamente a su conclusión. Tan pronto como el próximo mes, la ciudad podría elegir uno de los tres diseños finalistas que a principios de este mes se presentaron en una serie de foros para el público.

El proyecto para reemplazar el viaducto de la calle sexta (Sixth Street Viaduct Replacement Project) tiene como objeto reemplazar el puente actual construido en la década de 1930, que se esta deteriorando debido a una reacción química interna llamada reacción álcali sílice (ASR), una condición que algunos llaman “cáncer de puente”.

Read this story IN ENGLISH: Bridge Design Team Emphasizes Its Local Roots

El puente de 80-años de edad ha aparecido en numerosas películas y es uno de los varios puentes históricos que atraviesan el Río de Los Ángeles. Con más de 3.500 pies de longitud, es el puente más largo de la ciudad, y es considerado uno de los monumentos de ingeniería más importantes de la ciudad.

A finales de 2012, una empresa de diseño de puente será seleccionada por la ciudad y el diseño final se completará en el verano de 2014. La demolición y la construcción podrían comenzar a principios de 2015, con finalización prevista para finales de 2018, según el sitio web del proyecto.

Los tres finalistas son AECOM, basada en Los Ángeles; HNTB con sede en Kansas; y Parsons Brinckerhoff con sede en Nueva York. Cada uno ofrece una visión distinta para el nuevo puente, que funcionarios de la ciudad esperan se convertirá en un icono arquitectónico en sí mismo.

Los tres planos de diseño imaginan un puente que es más que un cruce de transporte, sino un destino centrado en las personas, que incorpora pasarelas peatonales, ciclovías, plazas y espacios públicos para el entretenimiento y la recreación. Los diseños son expansivos, hasta grandiosos.

Sólo una de las tres empresas tiene sede en Los Ángeles, que un representante de AECOM la semana pasada dijo que les da una comprensión más profunda de las necesidades de la comunidad, tanto en función de su diseño y construcción así como el impacto que esta tendrá en las comunidades.

“Nosotros conocemos Los Ángeles”, dijo el vicepresidente de AECOM Andrés Ocon a EGP.

Para enfatizar este punto, en una reunión pública realizada a principios de este mes en el Centro de Aprendizaje PUENTE en Boyle Heights, AECOM pasó gran parte de su tiempo diciendo a la audiencia que si son seleccionados, el 75 por ciento de los trabajos para el puente se contratarán a nivel local.

Representantes de AECOM dicen que su agencia trabaja con otras empresas con una larga historia en la ciudad, como Barrio Planners, Inc. que tiene sede en el Este de Los Ángeles. Trescientos puestos de trabajo se crearían, entre ellos unos 30 especialistas de puentes. También discutieron los planes para una amplia, posiblemente trilingüe, esfuerzo de enlace destinada a “construir un consenso por la comunidad.”

La compañía dijo a EGP que está trabajando duro para comunicarse con la comunidad y para identificar a todas las partes interesadas.
El enfoque de AECOM sobre la opinión pública y la mitigación de los posibles problemas que surjan en el proceso de construcción se aparta de las otras dos empresas, que basaron la mayor parte de sus presentaciones en sus elementos de diseño. Presentadores de AECOM también se aseguraron en enfatizar mejoras que según ellos beneficiarían a las pequeñas vecindades, como Pico Aliso, e incluyen cómo se pueden acomodar eventos populares locales, como Día de los Muertos, en el diseño.

Eso no quiere decir que la presentación por AECOM sobre su puente inspirado por un “ángel guardián”, diseñado por los Asociados Yee, carecían de detalles de sus características de diseño.

La empresa ha construido 40 puentes emblemáticos de todo el mundo, incluyendo el Puente Sutong en China, Puente De La Unidad en México, el puente Ponte Vasco da Gama en Portugal, y otros en los EE.UU. AECOM también tiene experiencia en Los Ángeles, y trabajó en el proyecto de reforzamiento sísmico para el puente de la calle Cesar Chávez, entre otros proyectos.

Ron Yee se especializa en diseños que son únicas a un entorno, de acuerdo con AECOM, que dijo a EGP que el diseño también tiene en cuenta factores fuera de su control, tales como líneas de transmisión existentes. También incluye elementos verdes respetuosos del medioambiente, tales como la iluminación solar integrada en los pasillos.

(Arriba y abajo) El puente diseñado por AECOM fue inspirado por “ángel guardián”, elementos históricos se reutilizarán en el diseño. (Cortesía de AECOM y la ciudad de Los Angeles)

De acuerdo con AECOM, el concepto de ángel permite un horizonte más abierto y miradores ubicados cerca de los pilares darán a los turistas la oportunidad de disfrutar las vistas.

“Nuestra visión es muy única… se trata de adaptarnos a la comunidad”, dijo Ester Margulies, arquitecta y directora del diseño del paisaje, acerca del puente de cables con columnas doradas. “Es tan único que no encontrarás otro puente que se ve como este”.

Ella señala que no se trata de un proyecto de reurbanización, sino un proyecto de mejora pública que tiene el potencial de ser un catalizador para la comunidad.

El puente es también acogedor a los peatones y ciclistas. La parte superior e inferior del puente tendrá pasarelas peatonales. Y a nivel de tráfico en ambos lados de los carriles hay banquetas. El puente también se diseña para transferir el impacto de los accidentes automovilísticos al centro del puente, lejos de los peatones. Otras características incluyen plantadores como barrera de seguridad, escaleras y rampas que ofrecen cruce seguro del puente.

“Todo lo que estamos mostrando es dentro del presupuesto”, dijo Ocon, explicando otros elementos se pueden añadir más tarde como una conexión con el Río de Los Ángeles desde los miradores en el diseño actual.

Otro elemento verde es una biosfera para limpiar y reducir la cantidad de agua de lluvia que entra con rapidez al Río de Los Ángeles.
Artefactos históricos del puente, al igual que los arcos serán reintegrados a los espacios públicos.

Un grupo asesor del proyecto, integrado por personas nombrados por el Alcalde Antonio Villaraigosa y el Concejal José Huizar, incluye el presidente de la mesa directiva de la Cámara de Comercio de Boyle Heights César Armendáriz y el director ejecutivo del Boyle Heights Technology Center Ozzie López.

La mayor parte del financiamiento para el puente, un total de $401 millones, proviene del Programa Federal de Puentes de Autopistas, fondos de la Proposición 1B y fondos locales a través de la Medida R y la Proposición C, de acuerdo a la ciudad.

Para obtener más información sobre el proyecto o para ver un vídeo sobre la presentación de los tres finalistas, visite el sitio web.

Los modelos de los tres puentes están en exhibición hasta el 5 de octubre en el vestíbulo del edificio del Departamento de Obras Públicas ubicado en 1149 S. Broadway, Los Ángeles.

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September 27, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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