Inquilinos Divididos Sobre el Plan de Desarrollo de Wyvernwood

Ambas partes dicen que se necesita mejor mantenimiento, pero no quedan de acuerdo sobre la forma de conseguirlo.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Cientos de residentes asistieron una reunión de ayuntamiento la semana pasada acerca de un proyecto de $2 mil millones para reconstruir los apartamentos Wyvernwood, una comunidad de 70 años de edad, en Boyle Heights.

Mientras que los defensores y opositores del proyecto parecían divididos en partes iguales, ambos dijeron que infestaciones de cucarachas y ratones y otros problemas de mantenimiento son la razón por qué apoyan el proyecto, o por qué tienen desconfianza de los dueños de la propiedad, Fifteen Group.

La reunión fue presentada por el Concejal de Los Ángeles José Huizar antes de la publicación del Informe Final de Impacto Ambiental (EIR) del plan para convertir a Wyvernwood en una comunidad de rascacielos con uso mixto. El informe esta previsto a ser liberado el próximo mes.

El año pasado, Huizar anunció su oposición al proyecto. Ya que se publique el informe habrá más oportunidades para que la comunidad de su aporte, dijo Huizar.

Los partidarios del proyecto de reurbanización vestían con camisetas amarillas proporcionadas por Fifteen Group, mientras que los opositores llevaban camisas blancas. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La reunión comenzó con presentaciones sobre el proceso del informe ambiental, así como información sobre la asistencia de mudanza para los inquilinos que serán desplazados por la construcción. Se les dio media hora a las dos partes, partidarios y ponientes, para expresar sus opiniones.

Duncan Knoll fue el primero en hablar. Él dijo que esta cansado de tomar el autobús o tener que viajar en un coche para hacer sus compras. “El proyecto traería nuevas tiendas… Ya es hora”, él dijo, acerca de los planes de los desarrolladores para construir tiendas en el complejo que ahora es exclusivamente residencial.

Ramona Bernal dijo que cuando ella se mudó allí hace 40 años, los apartamentos eran bonitos, pero ahora se necesita mucho trabajo. La cañería no está bien, las puertas no funcionan correctamente, hay una gran cantidad de pandillas y crimen en el vecindario, ella dijo a favor del proyecto.

Varios otros describieron a Wyvernwood como apartamentos acabados e infestadas con cucarachas y ratones. “Ya no aguantamos que las cucarachas se nos estén subiendo, y que los ratones estén rompiendo los muebles”, dijo Leticia Sánchez.

Otra residente describió los constantes problemas de cañerías, tales como un incidente reciente que causo que materia fecal saliera del fregadero de su cocina.

Otros simplemente dijeron que querían una comunidad mejor donde vivir y comodidades como lavadora y secadora dentro de sus unidades.

Margarita Ortega y Leticia Ramírez dijeron que quieren un lugar mejor donde criar sus hijos. Creen que los planes por Fifteen Group para el sitio de casi 69 acres son un paso en esa dirección.

Pero los que se oponen al desarrollo, dijeron que les gusta el diseño y la comunidad actual.

Una residente también preguntó si el proyecto valiera la pena por el costo adicional, tomando en cuenta que algunas renovaciones en el pasado por el propietario actual fueron hechas de manera “barata”.

“¿Se han puesto a pensar cuanto les va a costar este cambio? No van a pagar la misma renta, se la van a subir…van a cobrar lo que quieran”, dijo María Hunter, quien se identificó como residente de 40 años de Wyvernwood.

Hunter llamó las promesas del propietario—para reubicar a los residentes a las nuevas unidades de alquiler a precios comparables—“mentiras”.

Flor de la Torre dijo que muchos de los problemas de Wyvernwood tienen su origen en la falta de mantenimiento de la propiedad, que se refleja negativamente en los propietarios. Ella dijo que los residentes que tienen quejas sobre las pandillas deben llamar a la policía. Y la mayor densidad sólo causará más problemas, ella dijo, refiriéndose los planes de aumentar el número de unidades de apartamentos de 1.200 a 4.400.

Unos pocos residentes, entre ellos Antonio Jara, dijeron que nunca han tenido problemas con las cucarachas o ratones.

Carmen Preciado, Ventura Espitia y otros le pidieron a Huizar a apoyar a los “pobres” residentes que se oponen al proyecto.

Pero Priscilla Espinosa dijo a sus vecinos que no pueden esperar que los dueños les den una vida mejor.

“Hay mucha gente que se queja, que quieren vivir bien, que quieren una vida mejor para sus hijos. Pues que trabajen y que pasen adelante porque los dueños no nos van a ayudar. Ellos quieren su dinero y a nosotros lo que nosotros podamos hacer… y que mucha gente que dizque les van a prometer el cielo y la tierra y todo lo bueno—pues no lo creo”, dijo Espinosa.

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En respuesta a una pregunta por EGP acerca de las condiciones descritas por algunos, Steven Fink, uno de los propietarios de Wyvernwood, dijo que un equipo de mantenimiento de tiempo completo “hace un trabajo excelente, especialmente dado el carácter anticuado de la propiedad, que se remonta a la década de 1930.”

Fink dijo que él cree que los partidarios significativamente superaron en número a los opositores en la reunión, pero Huizar dijo a EGP que el grupo parecía estar dividido uniformemente.

“Pero te pones a contar las tarjetas por oradores sometidos y muchos no estaban allí, así que, me tengo que preguntar: ¿algunas personas llenaron tarjetas para otras personas?”, dijo Huizar a EGP después de la reunión. “Entonces la gente empezó a llegar más tarde, por lo que es difícil de decir.”

Huizar dijo que en una reunión similar en 2008, sólo alrededor de 20 residentes dijeron que apoyaban el proyecto. Pero en esta ocasión, cerca de 200 personas estaban a favor. “Así que es una dinámica interesante”, él dijo.

Pero Huizar dice que todavía se opone al proyecto porque cree que tiene poco apoyo de la comunidad y porque crea demasiada densidad. Él quiere preservar algunas de las estructuras históricas y no quiere que el “sentido de comunidad” que ha existido durante décadas sea destruido, Huizar dijo a EGP.

El Comité de la Esperanza, un grupo de residentes que se oponen al desarrollo, realizó un mitin pequeño tras el ayuntamiento. El presidente del grupo por mucho tiempo, Leonardo López, dijo que está cansado de la lucha pero que él estaba allí para luchar junto con los residentes. Elena Popp, abogado del comité, dijo a EGP que se continúan los esfuerzos para crear conciencia y salvar a la comunidad.

Fink dijo que los alquileres no se aumentarán dramáticamente una vez que el proyecto esté terminado. Los residentes actuales en buen estado serán capaces de moverse a un nuevo apartamento al mismo precio de alquiler, y los planes de retención de residentes serán legalmente vinculantes y formalizados en el acuerdo del proyecto cuando sea aprobado por el ayuntamiento de Los Ángeles, dijo Fink.

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September 28, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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