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Se Inician los Testimonios en las Audiencias de Fraude Electoral en Vernon

Posted By admin On September 13, 2012 @ 11:08 am In General Noticias,Vernon | No Comments

Bernard Patrick Roberts no podía entender qué era tan importante que tuvo que ir al ayuntamiento de Vernon para compadecer ante un ex juez del estado de California, sólo para responder preguntas acerca de su licencia de conducir, que sólo utiliza para conducir un carrito de golf.

No le parecía valer la pena. Roberts perdió gran parte de su habilidad de oír durante una misión en la Segunda Guerra Mundial, y los abogados le tenían que gritar la mayoría de las preguntas.

“Tengo 90 años de edad. Se me dificulta levantarme de la cama por las mañanas… ¿Qué diablos estoy haciendo aquí?” él quería saber.

Read this story IN ENGLISH: Testimonies Begin for Vernon Voter Fraud Hearings [1]

La audiencia cuasi-judicial de Vernon—completo con dos abogados para ambas partes, un reportero de la corte, y un ex juez—sobre las acusaciones de fraude electoral levantadas por la cámara de comercio local, determinará en última instancia quien gana un asiento del consejo municipal.

“Para algunas personas esto es un poco más importante, así que por favor siga la corriente”, dijo Fred Woocher, abogado de la Cámara de Comercio de Vernon.

“Ya tengo aquí dos horas”, respondió Roberts.

A pesar de su mal genio, el testimonio de Roberts resultó ser una ayuda inesperada a la cámara. El nombre de Roberts parece en la lista de inscripción de votantes de la ciudad, y, por menos en el papel, parece haber votado en las elecciones del 4 de junio. Pero durante su testimonio, Roberts dijo que ni siquiera trató de fingir que reside en Vernon, declarando abiertamente que él vive en Arizona.

“Yo no vivo aquí” en Vernon, él dijo. Y cuando sí está en Vernon, esta de visita con su nieto que vive en una casa azul de tres habitaciones, alquilada a nombre de su hijo Dennis Roberts.

La declaración podría ayudar a invalidar, al menos uno de los votos emitidos 4 de junio en favor del candidato Reno Bellamy, pero hay por lo menos tres más testimonios por escuchar.

El recuento de los votos por el Condado de Los Ángeles demostró un resultado de 34 a 30, a favor de Bellamy. La cámara cree que diez votos emitidos a favor de Bellamy fueron fraudulentos, lo que significaría que Luz Martínez, la candidato respaldada por la cámara, es la verdadera ganadora.

La decisión sobre la validez de las papeletas impugnadas en última instancia corresponderá a Debra Wong Yang, una abogada y ex juez contratada por la ciudad para servir como oficial de las audiencias. Cuando el condado negó revisar los desafíos de la Cámara de Comercio de Vernon, la ciudad de Vernon—que como una ciudad “charter” puede determinar muchas de sus propias reglas—estableció el procedimiento para revisar la evidencia recogida por los abogados de la cámara y los investigadores privados.

Roberts junto con varios testigos fueron emitidos citaciones a comparecer la semana pasada en el ayuntamiento de Vernon donde la audiencia se realizó. El 30 de septiembre se espera que más testigos estarán presentes cuando las audiencias comenzarán de nuevo.

Bob Stern, ex director del Centro de Estudios Gubernamentales y que actualmente trabaja con el equipo independiente de supervisión ética de Vernon, bajo John Van de Kamp, dice que esta es la primera vez que ve que una ciudad realiza este tipo de audiencia electoral, pero que, como una ciudad charter, “son capaces de hacer esto” y los tribunales les “dan una gran libertad” a ciudades como Vernon para llegar a sus propias reglas siempre y cuando no sean contradictorias con la Constitución del Estado u otra ley superior.

Además de los desafíos legales, las audiencias demostraron los rostros de muchos de los votantes retados y conocidos sólo por sus nombres en los registros de votantes. Y si los testimonios son creíbles podrían revelar las circunstancias que existen en la pequeña ciudad, que tiene sólo 75 votantes registrados.

Glenn Davis Gulla, uno de los seis hermanos que afirman vivir en un apartamento de dos habitaciones en Vernon, dijo que los vecinos casi no lo ven porque le gusta ser persona privada. En particular, él trata de evitar al concejal Mike McCormick a quien le gusta “hablar y hablar y hablar.”

Muchos de los que defendieron sus votos dijeron que tenían una vida casi de nómada, haciendo hincapié que siempre regresaran a Vernon. Gulla y sus hermanos viajan cientos de kilómetros para repartir máquinas expendedoras de refrescos por todo el Sur de California, y a menudo paran para descansar en una casa en Lucerne Valley que se encuentra más de un centenar de kilómetros de distancia de Vernon. Pasan días a la vez que trabajan rehabilitando la casa, que dicen que es propiedad de otro hermano que vive en otra parte del país.

Los testigos también dijeron que pasan por dificultades económicas. Dean, otro de los hermanos Gulla, aparentemente perdió su rancho en Winchester hace seis años, y la casa en Vernon es el único lugar donde puede recorrer. Mientras tanto, el hijo de Roberts, Dennis, dice que él cuida a su padre en Arizona las 24 horas del día, 7 días a la semana, y por lo cual no tiene muchos ingresos. Su trabajo de tiempo completo es cuidar a su padre, lo que lo obliga a estar en Arizona. “No tengo el derecho legal [para votar]?” Roberts lamentó desde el estrado.

El hermano Roberts más joven dice que sus raíces están en Vernon, porque sus hijos viven en California. “Estoy en Vernon todo el tiempo”, él afirmó.

Cuando los votantes desafiados fueron preguntados porque elegían vivir en Vernon, parecían sorprendidos por la pregunta. Ellos indicaron que las rentas increíblemente baratas es la razón principal.

Muchos de ellos también parecían tener conexiones con las autoridades locales y los funcionarios principales. Roberts dijo que él jugó golf con Curtis Fresch, un hermano del fallecido ex fiscal de la ciudad de Vernon Eric Fresch, cuyo alto salario levantó cejas y trajo criticas a la ciudad. Dean Gulla trabajaba en un lavado de autos gestionado por el concejal Richard Maisano, a pesar de que terminó mal cuando él se metió en problemas legales con el dueño del negocio.

Bellamy cree que las personas que votaron por él están siendo atacados injustamente. “Mucha gente tiene doble residencia, residencia dual, lugares diferentes. No hay ninguna ley contra de eso”, él dijo.

Maher ridiculizado algunas de las pruebas presentadas por la cámara como testimonios por “vecinos entrometidos”, y dijo que la única razón que se realiza la audiencia por la ciudad, en lugar de ante el Tribunal Superior es porque saben que allí no pueden ganar.

Woocher dice que es posible que algunos de los testigos no sabían que su testimonio los incriminaba, mientras que otros no eran creíbles.

Él dice que están tratando de comprobar que algunos de estos votantes no viven en Vernon porque los domicilios que utilizan para los registros de vehículo y otros tipos de registros muestran que viven fuera de Vernon.

“Hay ciertos documentos a cuales nos hemos referido porque la ley les da más importancia, como los registros del Departamento de Vehículos de Motor… que crea presunciones que la persona vive en el domicilio que registró,” dijo Woocher.


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