Artistas Cantan Victoria en una Lucha Para Preservar un Mural en el Este de Los Ángeles

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Una coalición de artistas el martes, justo antes una audiencia pública ante la Comisión de Planificación del Condado de Los Ángeles, cantaron victoria en un esfuerzo para preservar un mural con importancia histórica en el Este de Los Ángeles.

La Coalición para Salvar el Edificio de La Primera (Coalition to Save The First Street Store Building) se formó hace varios meses con el propósito de defender el mural “La Historia de Nuestra Lucha” (The Story of Our Struggle) creada en 1974, ya que se planificaba demoler el edificio donde esta situado el mural con fin de construir una preparatoria.

El martes por la mañana, la coalición anunció que habían llegado a un acuerdo con el propietario Alliance for College-Ready Public Schools y el desarrollador Pacific Charter School Development. La noticia se anunció por un correo electrónico enviado por “Don Juan” Johnny D. González, muralista que creo el mural.

González inició el movimiento chicano de murales y fue reconocido recientemente como un innovador por el Museo Fowler y por el Getty en su exhibición Pacific Standard Time, de acuerdo con Irma Beserra Núñez, presidente y portavoz de la coalición.

La coalición, el operador de las escuelas charter y el desarrollador, están trabajando juntos para crear “PLAZA LA PRIMERA™”, indicaba el correo electrónico.

La plaza se compone de un muro independiente, y fue imaginada por Don Juan y diseñado en colaboración con el muy respetado ingeniero estructural Melvyn Green, de acuerdo con Beserra Núñez.

“Estamos muy contentos que todos han acordado en que esto suceda”, dijo Núñez, quien agregó que la colaboración podría ser un modelo de cómo la gente puede reunirse para trabajar en el mejor interés de todas las partes interesadas, los estudiantes y la comunidad en cuestión.

David Botello, quien creó el mural junto con Don Juan y Robert Arenivar, dijo a EGP que la coalición comenzó a reunirse con los representantes del propietario y del condado hace tres semanas y el lunes pasado por la noche firmaron un acuerdo de no apelar la demolición del mercado Ranch con el fin de trabajar hacia preservar la fachada de todo el mural ubicado a lo largo de ambos lados de la antigua tienda en las calles 1st Street y Townsend.

Preservar la fachada fue una preocupación de seguridad para Alliance, pero se encontró una manera de conservar el mural, sin tener que desmontarlo, y aún se cumplirá con los estándares de seguridad de construcción para la nueva escuela, dijo Botello.

Dos escuelas charter se planifican para dos propiedades distintas en la misma cuadra: una secundaria donde antes había una marqueta (Ranch Market, edificio sin murales), y una preparatoria en la propiedad al lado, que antes era la tienda First Street Store.

Sin embargo, aún no se ha presentado formalmente un proyecto para la antigua tienda con el mural de azulejos compuesto por 18 paneles, ubicado en 3640 E. 1st St. El sitio esta propuesto a ser el nuevo hogar de la preparatoria Alliance Media Arts and Entertainment Design High School, una escuela ya en existencia en el Este de Los Ángeles.

La coalición había apelado los planes para la secundaria en la marqueta argumentando que se necesita un Reporte de Impacto Ambiental completo ya que los dos proyectos tienen una conexión, como un posible estacionamiento compartido.

Pero de acuerdo con el director de Planificación del Condado de Los Ángeles Richard Bruckner, la coalición ha retirado su apelación. Los artistas y Alliance han participado en reuniones muy productivas para evaluar alternativas para salvar el mural, Bruckner dijo a EGP el martes.

El proyecto para demoler el antiguo mercado y sustituirlo por una secundaria ahora puede seguir adelante, él dijo.

La demolición originalmente estaba programado para el pasado verano; pero fue delatado por la apelación. La demolición y construcción de la secundaria podría comenzar a fines de este año, dijo el presidente de Pacific Charter Eli Kennedy a EGP.

“El equipo está avanzando con una solución que es ideal para el Este de Los Ángeles, para los estudiantes y para la preservación de una maravillosa pieza de arte”, dijo Kennedy.

El diseño de González para “Plaza la Primera” cuenta con una pared independiente en la cual los paneles se exhibirán a 10 pies de su lugar actual, este creará un patio en frente de la preparatoria donde la gente poda verlos sin tener que cruzar la calle, dijo Beserra Núñez. Ella agregó que el ingeniero Melvyn Green esta trabajando como consultor en el proyecto para finalizar el diseño. El desarrollador pagará parte del plan que esperan se completará en enero, ella dijo.

Núñez dijo que Plaza La Primera es el primer paso para ejecutar un plan de revitalización que González ha llamado “Plaza La Primera Avenida de Murales y el Paseo de Arte Chicano,” un destino cultural para los turistas.

En una declaración escrita, la presidenta de Alliance Judy Burton dijo a EGP: “Estamos encantados de trabajar con los artistas del Mural de la Calle Primera para preservar su hermoso mural, La Historia de Nuestra Lucha. Como una escuela enfocada en las artes, el mural nos da la oportunidad de utilizar esta obra de arte como parte de nuestra misión educativa. El mural expondrá a los jóvenes al arte y mejorará su apreciación del arte alrededor de ellos. Estamos muy contentos de que el mural sea un recurso histórico real y educativo para nuestros estudiantes y nuestra comunidad.”

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October 25, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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