Celebrando un Legado

Recuerdan el impacto del marino Eugene A. Obregón en el Este de Los Ángeles.

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Mas de 60 años después de la muerte del infante de marina Eugene A. Obregón, quien fue condecorado con la Medalla de Honor por sacrificar su vida para salvar a un compañero en la guerra de Corea, él fue recordado por veteranos y la comunidad en su pueblo natal del Este de Los Ángeles que hace esfuerzos para revivir su legado.

Dan Zepeda, Jr. un veterano de Vietnam y el comandante de la Liga de Destacamento Marino Eugene A. Obregón, ayudo a organizar el evento que incluyó un discurso, una presentación por abanderados y un saludo militar con rifles—una tradición que se lleva a cabo en funerales. Después de la ceremonia en el Cementerio Calvario donde Obregón esta enterado, Zepeda dijo a EGP que la medalla que Obregón recibió tiene mucho significado para la comunidad Hispana en los EE.UU.

La ceremonia llevo a cabo el 29 de septiembre en el Cementerio Calvario donde Obregón esta enterado. En esta foto (frente y al centro) el Mayor Dominique Neal explica el significado de la Medalla de Honor a la audiencia. Foto de EGP por Nancy Martinez

“Si echas un vistazo a la historia de la Medalla de Honor, el porcentaje más alto de premiados por grupo étnico es de los Hispanos Latino,” dijo Zepeda.

A pesar de la discriminación que Obregón enfrentó durante su vida corta, el lema de los marinos “Semper Fidelis”—latín por siempre fiel—fue inculcado en él y es inculcado en cada marino durante su entrenamiento.

“Durante una época cuando ser hispano era algo perjudicial, nosotros [los hispanos] entrenamos junto a los anglos y fuimos a guerra junto a ellos y Eugene dio su vida por un muchacho anglo, y la raza étnica no era una cuestión en ese momento. Él era un compañero marino que estaba en necesidad y Eugene simplemente hizo lo que él pensó tenía que hacer.”

Zepeda dijo que la historia de Obregón se debe compartir especialmente durante el Mes de la Herencia Hispana, observada del 15 de septiembre hasta el 15 de octubre. El mes reconoce a los individuales Hispanos, así como la comunidad Hispana.

La conmemoración fue especialmente pertinente dado el número de jóvenes que siguen falleciendo en la guerra en Afganistán. Esta semana Associated Press reportó que el número de muertes militares estadounidenses en Afganistán ha llegado a 2.000 desde que la guerra empezó hace 11 años.

Pero hay mucha gente en la comunidad que esta consciente de los sacrificios que los hispanos, como Obregón, han hecho por su país.

“Hablamos con unas personas en el parque y no sabían por qué el parque lleva el nombre del marino Obregón,” dijo Saúl Audelo, un veterano de Vietnam quien es el sargento para el destacamento. “Pero los educamos.”

Zepeda dijo que la comunidad nunca debe olvidar el sacrificio de Obregón y que los niños deben ser educados acerca de su legado. Un joven como él siempre debe ser recordado, dijo Zepeda.

La ceremonia se llevó a cabo 62 años después de la muerte de Obregón, cuando el joven de 19 años uso su cuerpo para proteger su compañero de los disparos del enemigo. La ceremonia conmemoró la Medalla de Honor que Obregón recibió, el honor más alto en las fuerzas armadas estadounidense.

Dominique Neal, el comandante de la oficina de reclutamiento de Los Ángeles, dio su servicio a la marina en Afganistán y Irak. Él explicó el significado de la Medalla de Honor a la audiencia compuesto de veteranos y marinos.

“La Medalla de Honor es un premio de valor otorgada cuando una persona se levanta contra un enemigo potencialmente imbatible con probabilidades imposibles de ganar… e inspira grandeza,” dijo Neal. “Este acto heroico nos inspira a vivir como buenos y honestos Americanos, y algunos de nosotros como buenos y honestos marinos.”

José Verduzco, un marino veterano quien recibió un corazón púrpura después de ser herido en Vietnam en 1969 y cuyo hijo también es un marino, dijo a EGP que él asistió la ceremonia porque quiso expresar su respeto al marino caído.

“Yo he conocido a dos recipientes de la Medalla de Honor y estuve en la presencia de dos soldados en Vietnam que recibieron la Medalla de Honor después de su muerte,” dijo Verduzco. “Así que siempre es un tesoro estar en la presencia de otros marinos y especialmente en poder honrar a los que pagaron el precio máximo.”

El tío de Verduzco fue marino en la misma división que Obregón y dijo que aún hay muchas familias en el Este de Los Ángeles quienes, como el credo de los marinos dice, fielmente dan honor a los marinos.

Neal dijo que cualquier tiempo que hay un aniversario o una conmemoración para recipientes de la Medalla de Honor, los marinos, como él, asisten.

“Lo que hizo nos enseña el honor máximo que un miembro de las fuerzas armadas puede hacer, lo cual es sacrificarse a sí mismo y ponerse en peligro mortal,” Neal dijo. “La ceremonia es para asegurarnos que estos marinos, sus historias, quienes son como personas, quienes son como Americanos continúan a vivir… Y como Americanos tenemos la responsabilidad a asegurar que ellos son recordados y cuidados.”

Durante su discurso, Neal se dirigió a Virginia LaCarra, hermana de Obregón. “No te puedo regresar a tu hermano pero puedo darte un legado que los marinos siempre respetaremos,” dijo Niel.

LaCarra dijo a EGP que cuando su hermano es recordado, siente como si todavía estuviera aquí.

“Mi hermano nunca es olvidado, siempre esta en las mentes de las personas,” dijo LaCarra. “Yo sé que él estaría agradecido, como lo estamos nosotros.”

Zepeda inició el destacamento marino local que lleva el nombre de Obregón hace tres años después de pedirle a LaCarra permiso para usar el nombre de su hermano.

“Unas de las cosas que le prometí fue siempre honrar el nombre de su hermano y tenerlo en mente,” dijo Zepeda. “Le dije que tendríamos una ceremonia de este tipo para conmemorar sus esfuerzos, sus acciones y su Medalla de Honor, y hemos podido hacer eso.”

Nick Rosa, el comandante y organizador del evento, dijo que la asistencia fue más que lo que esperaba. “Esta es la mejor participación que hemos tenido,” él dijo. “Este es el tercer año que lo hemos hecho y nunca ha sido así.”

Marinos de la reserva en Pasadera, miembros de las fuerzas armadas con la Liga Americana y los partidarios en la comunidad asistieron. Según Rosa, “mucha gente no saben de los sacrificios que fueron hechos para su libertad.”

Verduzco dijo a EGP que a pesar de la falta de apoyo por la comunidad no asociada con las fuerzas armadas, personas si quieren asistir estas ceremonias.

“Por eso luchamos, sin importar si quieren estar aquí o no ellos pueden elegir. Pero cuando escuchen de esto van a decir yo pude haber estado allí,” dijo Verduzco.

Para aquellos que no asisten este tipo de ceremonia, el Comandante Neal espera que las personas expresen su agradecimiento de otra forma.

“Tomen tiempo para reflejar sobre el Día de los Veteranos y el Día de los Caídos… en vez de ir a una barbacoa, vallan a un cementerio nacional, un cementerio de veteranos, planten banderas, tomen un poco de tiempo para leer las lápidas”, dijo Neal. “Se lo debemos a estas personas a ser buenos americanos, ser buenas personas y tomar ventaja de las oportunidades que nuestros compañeros en las fuerzas armadas nos han permitido tener”.

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October 4, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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