Commerce Promueve Impuesto de Medio Centavo Sobre las Ventas

Representantes sindicales y empresariales respaldan la Medida AA.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Una pequeña ciudad en el sudeste del Condado de Los Ángeles y con una base industrial fuerte tiene mucho que ganar el 6 de noviembre—se calcula que el gobierno municipal podría recibir $4,5 a $5 millones al año si los votantes aprueban una medida de impuesto añadido a la boleta electoral por el ayuntamiento.

La Ciudad de Commerce sólo tiene unos 12.000 habitantes que viven en sus cuatro barrios, pero miles más visitan la ciudad todos los días para trabajar o hacer compras en algunos de los sitios que generan los ingresos principales de la ciudad, por ejemplo el centro comercial Citadel Outlets, Costco y el casino.

La alcaldesa Lilia R. León ha estado realizando serie de discursos para informar a los residentes de la ciudad acerca de la Medida AA, una iniciativa de impuesto de medio centavo sobre las ventas que se encuentra en la boleta electoral de noviembre.

“Esta medida proporcionará una oportunidad para que nuestros residentes se involucren al votar ‘sí’ a favor de la Medida AA”, dijo León el discurso que se realizó en el Centro de Jubilados de Commerce la semana pasada.

El impuesto equivale a 50 centavos por cada $100 gastados, y generará $4,5 a $5 millones al año, ella dijo.

“Este es dinero que el estado no puede quitarnos. Este dinero será utilizado para nuestra infraestructura, para asegurarnos y garantizar que nuestras instalaciones se mantienen, y al mismo tiempo que no agotamos nuestro fondo general, ni que haya más recortes a los servicios para nuestros residentes, ni a los servicios de policías y bomberos”, dijo León.

La ciudad, que celebró su 50 aniversario en 2010, ha sufrido durante la “gran recesión”, y por primera vez desde su incorporación, despidió recientemente a siete empleados debido a la pérdida de fondos de reurbanización. El Estado obligó la eliminación de las agencias de reurbanización en febrero bajo la ley AB X1 26. Commerce y otras ciudades utilizaban los ingresos fiscales recogidos a través de la reurbanización para crear viviendas asequibles y otros proyectos que generan ingresos y hacen frente el deterioro urbano.

León destacó que el Citadel es un excelente ejemplo de la reurbanización en la ciudad. “Solía ser una empresa vieja de llantas y ahora es un centro comercial próspero donde más de 50 millones personas acuden cada año”, ella dijo.

El aumento del impuesto sobre las ventas traería ingresos necesarios a la ciudad que ha recortado $6 millones en su presupuesto durante los últimos cuatro años, ella explicó.

Los ingresos mantendrán los niveles de aplicación de leyes y del servicio de bomberos, y ayudaría a asegurar que la ciudad puede ofrecer servicios para los residentes así como los residentes industriales, el mantenimiento de las carreteras y las instalaciones que se están deteriorando. Los fondos también ayudarán a evitar mas reducciones a servicios y recortes salariales de los empleados de la ciudad.

Mientras que la ciudad ha evitado una emergencia fiscal, León dijo que la aprobación de la Medida AA es crítica para proteger los servicios y programas.

Durante la reunión, Ignacio Pérez y Esperanza “Hope” Pérez, marido y mujer, le preguntaron a la alcaldesa si la medida aumentaría los impuestos de propiedad y si el impuesto se aplica a las compras fuera de la ciudad, como en Montebello. León respondió “no” a ambas preguntas explicando que solo afecta las ventas por menor dentro de los limites de la ciudad de Commerce.

Después de la reunión, la pareja dijo a EGP que apoyan la medida y que no creen que disuadirá las ventas ya que la ciudad de Pico Rivera ha beneficiado de un impuesto similar. Ellos también aprovecharon para decir que por primera vez en la historia de la ciudad, las carreteras de la ciudad tienen baches, explicando por qué creen que se debe aprobar la medida.

El representante de la Asociación de Empleados de Commerce Kevin Larson dijo a EGP que el sindicato apoya la Medida AA.

“La ciudad de Commerce es única en que la gran mayoría [de los impuestos sobre las ventas] no viene de los residentes, sino de los visitantes”, dijo Larson, explicando que los residentes beneficiarían del impuesto sobre las ventas, sin tener que pagarlo todo.

Steve L. Craig, socio del centro comercial Citadel Outlets, ha respaldado la Medida AA, dijo León.

En una carta dirigida al alcalde y concejo de la ciudad a principios de este mes, Craig indicó que el mantenimiento, la mejora de los distritos comerciales de la ciudad, y su infraestructura están en el mejor interés de las empresas.

“Tomando en cuenta que el 60 por ciento del presupuesto de la ciudad se deriva de los negocios ubicados en éste tramo de media milla de Telegraph Road, entre el bulevar Washington y la avenida Atlantic, las mejoras a la infraestructura y el embellecimiento se vuelven aún más importantes”, él escribió. “Apoyamos la Medida AA como un mecanismo para proporcionar tanto los recursos financieros necesarios para la Ciudad de Commerce, y para hacer mejoras de infraestructura junto con otras mejoras en toda la ciudad. Además, reconocemos la necesidad de $35 millones de mejoras en la infraestructura general para atraer nuevos negocios, hacer crecer los negocios existentes y mejorar la calidad de la vida en general para la comunidad”.

León dijo que ella y sus compañeros en el consejo de la ciudad y personal de la ciudad están disponibles para contestar las preguntas de los residentes que llaman o visitan el ayuntamiento.

El último discurso “State of the City” (Estado de la Ciudad) se realizará hoy, 25 de octubre, a las 6:30 pm en la Sala de Reunión en Veterans Park, 6364 Zindell Ave.

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October 25, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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