Hace Logros Escuela Local Que Antes Tenía Mala Fama

Nuevos edificios y avances en lo académico señalan a un futuro más brillante para los alumnos.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Las personas que no están familiarizados con la secundaria Luther Burbank en Highland Park podrían pensar que al campus es nuevo y que los estudiantes siempre han demostrado buenos resultados como los más recientes de las pruebas estandarizadas. Sin embargo, hace poco tiempo la escuela tenía la distinción de ser una de las peores escuelas del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), con bajo rendimiento, plagada por pandillas, con edificios en peligro de colapsar durante un terremoto, y con muchas quejas por padres.

La semana pasada, oficiales del distrito escolar inauguraron tres nuevos edificios en la escuela ubicada en la zona noreste de la ciudad de Los Ángeles. El evento coincidió con la publicación de los informes estatales de Índice de Rendimiento Académico (API) que mostraron que Burbank había mejorado su rendimiento por 100 puntos—muy por encima del aumento promedio en todo el distrito escolar y el estado.

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El miembro de la junta escolar de LAUSD Bennett Kayser felicitó a los estudiantes de la escuela y al personal, diciendo que era un día histórico para el campus tanto por los nuevos edificios, como por los resultados en los exámenes.

Kayser señaló que al mismo tiempo que el rendimiento académico iba cuesta arriba, los problemas de disciplina en la escuela iban cuesta abajo. Sólo seis incidentes de mala conducta fueron reportados el año pasado, él dijo.

Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Existen tres escuelas en el campus: la secundaria tradicional Luther Burbank Middle School, y dos escuelas especializadas llamadas “magnets” (imanes): la Academia de Policía en Luther Burbank y la Academia de Matemáticas y Ciencias en Luther Burbank. El puntaje del API de la escuela incluye en combinación los resultados de las tres escuelas juntas. Los estudiantes de Burbank obtuvieron 794 puntos—sólo seis puntos menos del objetivo de 800 puntos para todas las escuelas.

El ex miembro de la junta escolar David Tokofsky, quien fue maestro de ceremonias para el evento, le dio crédito a los padres por encontrar la falla del terremoto en la escuela que eventualmente resulto en la construcción de los nuevos edificios. Pero Tokofsky también dijo que era la “Falla de Huisar” (o la culpa de Huizar) que el problema fue solucionado.

El Concejal José Huizar fue presidente de la junta escolar de LAUSD cuando el distrito implementó el programa de Construcción de Nuevas Escuelas y de Modernización de $19,5 mil millones, parte de esos fondos se utilizaron para construir los nuevos edificios de Burbank.

“…Nuestro objetivo no fue sólo construir nuevas escuelas, también queríamos mejorar las escuelas existentes con infraestructura antigua que necesitaban reparaciones”, dijo Huizar. “La secundaria Burbank era una de esas escuelas. Con estas mejoras tan necesarias, los estudiantes, padres y profesores de Luther Burbank pueden enorgullecerse por la escuela hermosamente transformada y su diseña que apoya la excelencia académica. Un agradecimiento muy especial a todos los que hicieron esto posible”.

La escuela cuenta con un nuevo gimnasio de dos pisos, un edificio con usos múltiples, y un edificio de dos pisos con 11 aulas. La construcción comenzó en 2009 y se terminó el pasado agosto.

De acuerdo con el distrito escolar, el proyecto de modernización de la secundaria Burbank incluyó la demolición de unos edificios situados sobre una falla sísmica, los edificios fueron reemplazados en otra parte de la propiedad.

Mientras que la construcción se llevaba acabo, lo académico también estaba experimentando una transformación. La escuela se reconstituyó en la primavera de 2011 bajo la ley No Child Left Behind, después de varios intentos de mejorarla bajo la reforma Opción de Escuela Pública (PSC por sus siglas en inglés) que fracasó.

La reforma de LAUSD se centra en que grupos compiten para mejorar y gestionar las escuelas de más bajo rendimiento. En el caso de Burbank, ningún grupo compitió con el personal escolar para reformar la instrucción, y el personal parecía indispuesto a poner en práctica el plan que escribieron. Como resultado, el distrito tomó la decisión de reconstituir la escuela, lo que significaba que todos los maestros tenían que volver a solicitar sus puestos de trabajo. No todos ellos fueron recontratados.

El Director Arturo Valdez, uno de los dos directores del campus, dijo a EGP que el aumento de 100 puntos de API se debe en parte a la reconstrucción, pero también, en gran parte debido a la implementación de nuevas expectativas, de un nuevo plan de estudios y de una nueva pedagogía.

“Otras escuelas que han sido reconstituidas no han tenido crecimiento [a este nivel]”, él explicó.

Valdez dijo que la escuela ha hecho frente el tema de las pandillas con el mejor programa de prevención e intervención: la esperanza.

“Se trata de darles esperanza a los estudiantes, darles una sensación de hogar y de pertenencia y de propósito”, él dijo. “Y creo que estos maestros han hecho un trabajo increíble a involucrar a los niños y darles un poco de éxito, y una vez que has hecho eso, les gusta la sensación de éxito, quieren continuar sobre ese camino.”

El Superintendente del Distrito Local 5 Roberto A. Martínez dijo que la visión de Valdez fue la razón por el éxito de los estudiantes. Valdez, sin embargo, dijo que es el desempeño y trabajo duro de los estudiantes mostrando sus frutos.

Reina Gómez, la madre de un alumno de sexto grado en la Academia de Policía, dijo que estaba muy emocionado con la mejora académica de Burbank. Su hijo se sube en un autobús a las 6:10 a.m. y no vuelve al Sur de Los Ángeles donde viven hasta las 4:25 p.m. “Ha sido un sacrificio pero sí vale la pena”, dijo Gómez. “Esta es una oportunidad única en la vida, hasta ahora ha sido una buena experiencia”.

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October 18, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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