Desde el Púlpito a la Pantalla Grande, Un Pastor Desempeña un Papel Protagónico

By Fred Zermeno, Exclusivamente para EGP

John Paul Jones, pastor de Calvary Chapel en Montebello, es un actor principal en la película Los Traficantes que estreno en las taquillas el 27 de noviembre. Foto de EGP por Fred Zermeno

Para algunas personas, el nombre John Paul Jones trae a la mente el bajista de la banda popular de rock Led Zeppelín. Pero en Montebello, John Paul Jones es un hombre con quien la gente puede acudir por consejos, estudios bíblicos, como asesor y como un amigo.

Read this story IN ENGLISH: From the Pulpit to the Big Screen, Pastor Plays a Leading Role

Desde hace 10 años, el Pastor John Paul es integrante de la iglesia Calvary Chapel de Montebello, y se ha desempeñado allí como el pastor durante más o menos el último año. Él hace enlace a la comunidad, es activo con los programas de estudios bíblicos, con recoger alimentos y artículos que la comunidad necesita, no sólo en Montebello, sino también en Skid Row en Los Ángeles.

John Paul Jones, pastor de Calvary Chapel en Montebello, es un actor principal en la película Los Traficantes que estreno en las taquillas el 27 de noviembre. Foto de EGP por Fred Zermeno

La capilla de Montebello, que comenzó como un pequeño grupo de estudio bíblico, ha crecido hasta incluir tres edificios en el lado sur de Montebello, justo al lado la calle Maple y el bulevar Washington, y ahora atrae a cientos cada domingo para misa.

Pero ser un pastor no fue la primera o única vocación de Jones.

Él nació en Santa Ana, pero se trasladó a Caracas, Venezuela, la patria de su madre, cuando tenía seis años de edad. Él estudió teatro allí y soñaba con ser actor, eventualmente eligiendo regresar a California.

Él se involucró con la Fundación Bilingüe de las Artes (Bilingual Foundation of the Arts) en Lincoln Heights y la Compañía de Teatro de Los Ángeles (Los Angeles Theater Company) donde actuó en un par de obras, lo que lo llevó a actuar en algunos comerciales y otros pequeños papeles.

Él nunca tuvo un papel principal, pero estaba satisfecho con estar involucrado en el teatro, él dijo. Pero el dinero que ganaba no era suficiente para mantener a su esposa ni su hipoteca, y cuando su esposa le dijo que estaba embarazada, él dice que sabía que las cosas tenían que cambiar.

“Ese es el día en que hablé con Dios. Le dije: ‘Te daré mi vida si me haces un buen papá’, eso es todo lo que quería ser”, él dijo.

Jones trabajó como vendedor de coches usados, agente inmobiliario, e incluso un corredor. Pero algo faltaba en su vida, dice Jones. El nacimiento de su hija fue una bendición y le dio las ganas de compartir con la gente su amor por Dios, él dijo. Fue entonces cuando decidió asistir al colegio bíblico de Calvary Chapel donde se graduó.

Jones se concentró en su familia y en ayudar a la Iglesia, él dijo. “Básicamente, había renunciado la actuación”, dijo Jones.

Años más tarde, se encontró con un anuncio de casting en la Internet, y consiguió un par de fotos para la audición para un papel en “Los Traficantes”, una película cristiana en español acerca de un verdadero traficante de drogas de Tijuana, México.

Nuestro pastor aquí en Calvary Chapel, Pastor Pancho Juárez, una vez me dijo: “nunca abandones tu sueño de ser actor, si alguna vez se te presenta la oportunidad, tómala”, él dijo.

La película de bajo presupuesto fue filmada en México. Cuando Jones no estaba actuando, iba a predicar el evangelio, siempre sintiendo que el equipo de filmación estaba protegido mientras estaban allí.

‘Los Traficantes’ se trata del poder de Dios en transformar las vidas de las personas de ser malos a ser buenos, y se basa en la vida de Esteban Mendoza Cruz, un antiguo capo de drogas mexicano que en 1999 encontró su redención por medio de su fe en Cristo, mientras cumplía una condena de 33 años en la prisión La Mesa en Tijuana. La prisión, una de las más corruptas de México, tenía el apodo “El Pueblito” por residentes de la zona que entraban frecuentemente para comprar drogas, contratar prostitutas, o llevar a cabo otras actividades ilegales.

Se acredita a Cruz con quitar más de 4.000 hombres de las calles de Tijuana.

Jones tuvo la oportunidad de conocer al ex capo y ver la película con él. Jones dice que Cruz le dijo que a la perfección había retratado el papel de un alma perdida que ahora esta encontrado y que ayuda a otros a través de la fe y la oración.

Con todas las malas historias de drogas y crimen que provienen de México, esta película se trata de las cosas buenas de las cuales poca gente escucha.

Cuando se le preguntó si ahora iba a dedicarse a la actuación a tiempo completo, Jones respondió que no importa lo que pase, él predicará la palabra de Dios por el resto de su vida.

‘Los Traficantes’ abrió el 27 de noviembre en el Teatro Noho Laemmle en West LA.

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November 30, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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