Walgreens Adopta el Legado de la ‘Farmacia Ramírez’ in Boyle Heights

Hermanos no están de acuerdo sobre el uso de la imagen de su padre en la cadena minorista nacional.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Durante décadas, Eddie Ramírez trabajó para sacar adelante a su familia y sus farmacias en el Este de Los Ángeles, dejando su legado a sus dos hijos, Roberto y Michael, ambos que se desempeñan actualmente como farmacéuticos. Sin embargo, el ex candidato a un cargo político y miembro respetado de la comunidad que falleció en 2007, probablemente nunca imaginó que su foto estaría en exhibición en Boyle Heights dentro de una farmacia de una cadena nacional.

El anuncio polémico de Walgreens dándole la bienvenida a los clientes de la Farmacia Ramírez. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Walgreens, ubicada en la esquina de la calle Breed y César Chávez, se inauguró a principios de este año. Hoy, una pancarta que cuelga sobre la entrada de la tienda proclama: “Walgreens Welcomes Ramirez First Pharmacy, Bienvenidos Clientes de la Farmacia Ramirez.”

Solo una cuadra de distancia, en 2403 East Cesar E Chavez Avenue, una pancarta también esta colgada sobre la entrada de la Farmacia Ramírez que hace su propia proclamación: “Farmacia Ramírez Aquí Estamos y No Nos Vamos!” En letras más pequeñas, la pancarta dicen que la farmacia es la Farmacia Ramírez original, abierta desde 1953.

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Hace más de 30 años Eddie Ramírez abrió la farmacia, de acuerdo con su hijo, el Dr. Michael Ramírez, PharmD, propietario actual de la farmacia que se ha convertido en un hito en la esquina de las calles Cesar Chávez y Soto.

Michael no esta feliz con que la imagen de su padre este en exhibición en Walgreens, que además él acusa de intentar provocar su cierre.

“Estoy decepcionado con Walgreens, como una gran empresa nacional, con más de 8.000 tiendas en todo el país. Que ellos hagan algo así… es solapada e irrespetuoso para mí y la comunidad”, él dijo a EGP.

El cartel con la foto en blanco y negro de Eddie Ramírez es de un anuncio de su campaña no exitosa para ser gobernador de California hace décadas. Un letrero arriba de la foto dice: “Walgreens da la Bienvenida a los Clientes de Ramírez First Street”.

“Creo que nos están explotando, está solapada, poco profesional y poco ético”, dijo Michael, quien cree que la foto de su padre podría confundir a algunos de sus clientes.

Pero de acuerdo con el portavoz de Walgreens, Robert Elfinger, la cadena minorista recibió el permiso de la familia para utilizar la foto de Eddie Ramírez.

“La esposa del Sr. Eddie Ramírez y su hijo Roberto dieron a Walgreens permiso para colgar el cartel. El cartel colgó durante años en Ramirez First Pharmacy y estamos orgullosos de continuar la tradición del difunto Eddie Ramírez de dar servicio a la comunidad de Boyle Heights,” dijo a EGP Elfinger en un correo electrónico.

El hijo de Eddie, Roberto se vio obligado a cerrar su rama de Ramírez Pharmacy en la calle E. 1st Street, en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles, a principios de este año, y vendió sus archivos de pacientes a Walgreens.

Hoy, Roberto trabaja como farmacéutico en la misma Walgreens que su hermano dice no tiene respeto por la historia de la familia Ramírez.

El año pasado, Roberto fue un opositor vocal de la decisión por Metro de eliminar las rutas de autobús a lo largo de la calle E. 1st Street debido a la apertura de la Línea Dorada del Metro sobre la calle 3rd Street. Él dice que la decisión perjudico su negocio al obstaculizar el acceso de sus clientes a surtir sus recetas allí.

Roberto—que ha trabajado como farmacéutico de Walgreens desde septiembre—dijo a EGP que él no cree que el cartel con la imagen de su padre, ha confundido a los clientes, ni tampoco tiene un problema con su exhibición. Sin embargo, negó una entrevista formal con EGP.

Según Elfinger, Walgreens no ha recibido ninguna queja por sus clientes. “Hemos tenido algunos clientes preguntar sobre el cartel por el reconocimiento de Eddie en la comunidad, pero no ha habido quejas por los clientes”, él dijo.

Michael dice que él rechazó la oferta de Walgreens de comprar sus cuentas de clientes, y que la empresa está usando el nombre de su padre para tratar de aumentar su base de clientes.

Él dice que la pancarta frente a Walgreens que les da la bienvenida los clientes de la “Farmacia Ramírez” le molesta.

“Walgreens es un competidor… la información en el anuncio es engañoso”, él dijo. “No estamos cerrando”, él agregó.

Michael dijo que su abogado recientemente envió una carta a Walgreens pidiendo que cambien el anuncio afuera del edificio para ser mas preciso.

Elfinger, sin embargo, dice que no sabe nada acerca de esa carta, y agregó que la compañía no divulga información sobre la solicitación de compra de archivos de clientes.

La cuestión de fondo podría ser quién debe mantener el control de la imagen de su padre y su legado, pero los dos hermanos no se quejaron de uno a otro.

De hecho, Michael dijo a EGP que no hay nada malo con que Walgreens haya comprado los archivos de su hermano ni que le hayan ofrecido trabajo “pero no deberían explotar el nombre Ramírez… No creo que la imagen de mi padre debería estar ahí siendo explotada. Ese es el nombre de nuestra familia…”, él dijo. “… Puede ser que sea ilegal, [le preguntaré] un abogado a investigarlo.”

Roberto, sin embargo, indica que su madre, Dolores Ramírez, le dio a Walgreens permiso para usar el nombre y la imagen de su marido.

“Creo que ella tiene ese derecho, es su marido”, Roberto dijo. “En la vida mi padre me enseñó a ‘honrar a tu madre y tu padre’, y ese es mi credo”.

La Farmacia Ramírez en Cesar Chávez y Soto fue la primera y es la última farmacia de su padre, subrayó Michael.

Él quiere que Walgreens cambie la pancarta. “Están tratando de sacar provecho de mi nombre, mi trabajo duro. He estado aquí durante 34 años con mi padre”, Michael dijo. “Simplemente porque usted tiene permiso no significa que esta bien.”

Las dos farmacias Ramírez se encontraban a seis millas de distancia, la ubicación en la calle 1st Street abrió en 1996 y duro 16 años abierta.

Dolores Ramírez no pudo ser contactada para hacer comentarios.

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November 8, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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