Cineasta Capta la Lucha de Estudiantes de Bell Gardens

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

Risas, llantos y aplausos llenaron el auditorio de la preparatoria de Bell Gardens el lunes durante la proyección del documental “Boys in Peril” (Muchachos en Riesgo). La película sigue la trayectoria de tres estudiantes de Bell Gardens que aspiran a ingresar a la universidad.

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Abel Aguilar, Julio Pérez y Edgar Rodríguez fueron filmados el año pasado, durante el último año que asistieron la preparatoria. El director y productor Graham Streeter hizo la película para mostrar los obstáculos que muchachos hispanos enfrentan cuando intentan tomar el camino para lograr una educación superior. El documental también notó cifras que indican que solo uno de cada diez varones hispanos recibe un título universitario en los EE.UU.

(Izquierda a derecha): Abel Aguilar, Edgar Rodríguez, Graham Streeter y Julio Pérez la proyección del documental “Boys in Peril” en la preparatoria Bell Gardens. (Foto de EGP por Nancy Martínez)

Streeter dijo a EGP que él escogió este proyecto porque quería una respuesta para explicar la cifra tan baja de hispanos egresados de la universidad.

Él buscó jóvenes hispanos que serían la primera generación de su familia a ingresar a una universidad. Streeter escogió enfocarse en la ciudad de Bell Gardens porque la población es mayormente hispana. Originalmente, Streeter tenía planeado solo enfocarse en un muchacho, pero las vidas de los tres jóvenes eran tan interesantes que decidió filmarlos a los tres durante su ultimo año en la preparatoria hasta unas semanas después de recibirse.

“Ellos fueron columnas a los diferentes temas,” Streeter dijo a EGP. “Yo no buscaba dar un mensaje, yo vine buscando una respuesta y esa respuesta se encuentra en estos muchachos pero no es una respuesta ni sencilla, ni en blanco-y-negro, ni algo que se puede anticipar.”

Los tres estudiantes de AVID, un programa de preparatoria que proporciona dirección para preparación universitaria, tenían situaciones similares a muchos estudiantes que residen en la ciudad. Aguilar fue criado por su mamá soltera y su reto fue superar las malas influencias en el ambiente que lo rodeaban. Pérez es un estudiante indocumentado con recursos económicos limitados. Y como el hijo mayor, Rodríguez desempeñaba el papel del hombre de la casa desde que su padre abandonó a su familia.

Pérez no esta arrepentido de permitir que sus retos como estudiante indocumentado sean filmados. Aunque fue aceptado a diferentes universidades, él eventualmente tuvo que matricularse en un colegio comunitario debido a su situación financiara.

“Al principio me sentí obligado a ser parte del documental,” Pérez dijo a EGP. “Pero luego vi la importancia, me di cuenta de que personas pueden beneficiar de ver la película y que yo puedo alcanzar a otras personas con mi situación.”

Después de la proyección, los tres muchachos que vieron el documental por primera vez, tomaron preguntas y comentarios de la audiencia compuesta de estudiantes, maestros, miembros del distrito y oficiales de la ciudad. Cada muchacho también explicó su situación actual a la audiencia.

El vicealcalde de Bell Gardens Sergio A. Infanzón también salió en el documental y habló acerca del tema de los retos que enfrentan los estudiantes indocumentados. Después de la proyección, Infanzón informó a Pérez que un grupo de adolescentes de la ciudad habían recaudado fondos para pagar parte de su matricula.

“Es una oportunidad para contar la historia de cada estudiante que vive en Bell Gardens,” Infanzón dijo a EGP sobre el documental. “Hasta cierto punto, las vidas de estos estudiantes es una representación precisa de las vidas de mucha de la gente que vive en la ciudad.”

Rodríguez, que ahora asiste UC Santa Barbara, dijo a EGP que estuvo feliz con el producto final.

“Quise ser parte de esto porque se que no soy el único que esta en aprietos viviendo esta situación,” Rodríguez dijo a EGP. “No solo se trata de un reto, si no muchos retos que contribuyen al problema mayor.”

Como muchas de las personas que vieron el documental, Sonia Valencia dijo a EGP que la película la emocionó. Después de la película, muchos de los presentes felicitaron a los tres muchachos por sus logros y les ofrecieron su apoyo.

“Muchas personas me hicieron ver que les importo yo y que me apoyan,” Pérez dijo a EGP. “Solo quisiera poder regresarle eso a otras personas en mi situación.”

La proyección fue la cuarta y última proyección en la preparatoria de Bell Gardens. Streeter dijo que la película será vista en diferentes escuelas, sin cobro, durante un año y hasta en otros países en 2013. Después del año, Streeter hará la película accesible por medio de iTunes para que el resto del público pueda ver la película.

“Espero que [mas personas] entiendan los retos que unos hispanos enfrentan para ir a la universidad,” dijo Streeter.

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December 20, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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