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Desfile Navideño en el Este de LA Podría Ser Algo del Pasado

Posted By admin On December 13, 2012 @ 1:05 pm In City Terrace,City Terrace Comet,County of Los Angeles,East Los Angeles (Unincorp.),Eastside Sun,ELA Brooklyn Belvedere Comet,General Noticias,Mexican American Sun | No Comments

Durante 35 años, las familias de la zona no incorporada del Este de Los Ángeles salían a la calle Whittier Boulevard para ver pasar los grupos comunitarios locales, a los estudiantes que hacían presentaciones, y a saludar a los artistas y funcionarios electos, y disfrutar en general el Desfile Anual de Navidad del Este de Los Ángeles.

Pero el desfile ya tiene tres años ausente y cada vez más parece que podría ser un recuerdo de una época pasada.

La pérdida del desfile significa que los residentes del Este de LA y los estudiantes de escuelas, como la preparatoria Garfield que en los últimos tres años ganó el partido East LA Classic, no tienen un desfile navideño donde compartir sus logros y celebrar la temporada.

De acuerdo con el director de la banda de majorettes de Garfield, Eloy Aldame, en lugar de participar en un desfile en su propia vecindad, los estudiantes de Garfield el mes pasado marcharon en el Desfile de Navidad de la Ciudad de Huntington Park, y la banda no volverá a participar en otro desfile hasta el Desfile de Martin Luther King, a principios del año que viene.

Read this story IN ENGLISH: East LA Christmas Parade May Be A Thing of the Past [1]

Los residentes de East LA sí extrañan el desfile y en varias ocasiones se han comunicado con Whittier Boulevard Merchants Association (WBMA), la cámara de comercio local que coordinó el desfile durante 20 años, para preguntar cuando será el desfile, de acuerdo con Tony DeMarco, presidente de WBMA. El desfile siempre se realizaba el fin de semana después del Día de Acción de Gracias.

DeMarco dice que no sabe si el Desfile de Navidad del Este de Los Ángeles podrá regresar en 2013. Él dijo que su grupo ha perdido financiación para presentar eventos promocionales como el desfile a lo largo del distrito comercial Whittier Boulevard, que es hogar del emblemático Arco de Whittier Boulevard y uno de los corredores comerciales más importantes del Este de Los Ángeles.

“Muchos de los comerciantes están tratando de mantener sus puertas abiertas… es difícil hacer una ganancia, pagarles a los empleados e incluso pagar las facturas de luz,” dijo DeMarco a EGP durante una entrevista telefónica reciente. “Tal vez en el futuro puedan presentar eventos navideños [con la ayuda de fondos del condado], pero sin duda los negocios familiares no pueden recaudar los fondos para pagar por los permisos de cierre de las calles y servicios de la seguridad.”

DeMarco dice que no es una falta de mano de obra, pero la falta de financiación y falta de apoyo del condado que les ha impedido organizar el desfile que en su apogeo atrajo hasta 80.000 espectadores y contó con más de 300 entradas.

Para complicar aún más el asunto, WBMA le debe $24.000 al Departamento del Alguacil por servicios de seguridad pública proporcionados durante el evento Summer Festival en 2010. El grupo dice que la deuda fue el resultado de la primera vez que se les cobro por servicios del Alguacil para un evento público, y agregan que los “egos” en la oficina de la Supervisora Gloria Molina trabajaron en contra de su petición para fondos para presentar el desfile.

“Consecuentemente, esto se utiliza contra el WBMA [y] decidieron no apoyarnos con el Desfile de Navidad 2010”, dijeron los comerciantes en una declaración escrita el lunes. Ellos afirman que la oficina de la supervisora culpa los recortes presupuestarios como la razón porque no apoyan el desfile con fondos, pero WBMA dice que no creen que esa es la verdadera razón.

Sin embargo, de acuerdo con la portavoz de Molina, Roxane Márquez, el desfile le encantaba a la supervisora y ella apareció con regularidad en el desfile durante muchos años.

No era práctico realizar el desfile durante los primeros dos años debido a la construcción en marcha del Proyecto de Paisaje Urbano del Bulevar Whittier (Whittier Boulevard Streetscape Project), dijo Márquez, quien agregó que los comerciantes no están libres de culpa por la desaparición del desfile.

Márquez dijo que la asociación de comerciantes perdió su financiamiento para el desfile debido a su mal administrado de los fondos y no por la falta de apoyo de la supervisora.

“No podemos permitir que el mal uso de financiación federal por un grupo impide que todo el Este de Los Ángeles no disfrute de la temporada navideña”, dijo Márquez a EGP. “Esperamos comenzar una nueva tradición con ‘East LA on ICE”, ella dijo, refiriéndose a un festival de nieve que tendrá lugar este fin de semana en el Centro Cívico del Este de Los Ángeles.

Según la Comisión de Desarrollo Comunitario (CDC) de Los Ángeles, en el pasado WBMA recibió Subsidios Globales para el Desarrollo Comunitario (CDBG), que son fondos federales destinados a beneficiar a los residentes de ingresos bajos y moderados.

Y mientras que la organización tuvo problemas en cumplir con los plazos de la documentación de los gastos y otras cuestiones de contabilidad en 2010-2011, los hallazgos se resolvieron eventualmente, de acuerdo con Terry González, directora de la división CDBG del CDC.

González dijo que los comerciantes no robaron dinero, pero sus problemas para cumplir con las regulaciones a tiempo mostraron una falta de capacidad para administrar los fondos—lo cual resulto en la recomendación que el grupo no reciba los fondos este año.

Hay, sin embargo, otros factores más grandes que también desempeñaron un papel más importante en la decisión de recortar los fondos CDBG que previamente recibía el grupo. Previamente el Condado de Los Ángeles recibía más de $41 millones en fondos CDBG pero en los últimos años, estos fondos se han reducido a $22 millones, de acuerdo con la gerente de CDC Linda Jenkins. Estos fondos se reparten entre 48 agencias en el Condado de LA, dijo Jenkins.

El Este de Los Ángeles recibe su parte de los fondos CDBG, sin embargo, los Voluntarios del Este de Los Ángeles (VELA), es la única organización que recibe fondos en el Este de Los Ángeles destinadas a apoyar las actividades comerciales de la zona. No obstante, sus fondos CDBG son específicamente para los eventos especiales y programas en una sección del Este de Los Ángeles—a lo largo de las calles 3rd Street, 1st Street, César Chávez y las calles adyacentes—donde los negocios se vieron afectados directamente por la apertura del Metro Eastside Gold Line, dijo Jenkins.

“Hubo un momento que nos preguntamos qué tiene que ver un desfile con esto [promover negocios]… [pero un desfile] atrae a la gente a la zona para ir de compras”, dijo Jenkins.

Lamentablemente, no hay dinero suficiente para cubrir todas las necesidades, ella dijo. El CDC tuvo que mirar cuales zonas tienen la mayor necesidad al momento al decidir qué organizaciones financiar y cuales de estas organizaciones tienen la mejor capacidad de utilizar y administrar los fondos, ella dijo a EGP.

La situación de financiamiento para el próximo año podría ser aún peor, ya que los legisladores actualmente lidian con crear el presupuesto federal para 2013, Jenkins añadió.

El director de Garfield José Huerta dice que la ausencia del desfile es una perdida para los estudiantes así como para la comunidad del Este de Los Ángeles en general.

“Tenemos que conseguir [el desfile] de nuevo porque cuanto más exponemos a nuestra comunidad a grandes eventos, a acontecimientos positivos, crecerá el orgullo y el sentido de pertenencia de la comunidad existe—y más que nada esa es una cosa hermosa,” dijo Huerta a EGP. “Siempre se escuchan los estereotipos [negativos], pero tenemos que promover los aspectos positivos y hay muchas cosas positivas en esta comunidad.”


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