Juez Disuelve Organización, Ordena de la Transferencia ‘La Casa del Mexicano’

Ex dirigentes ordenados responsables por daños monetarios.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Un famoso hito de Boyle Heights que una vez fue una institución sin fines de lucro que ofrecía actividades culturales y cívicas a los inmigrantes mexicanos, ahora esta en las manos de un desarrollador comunitario sin fines de lucro, bajo una transferencia ordenada por un juez de la Corte Superior del Condado de Los Ángeles.

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Como los nuevos administradores de La Casa del Mexicano, East Los Angeles Community Corporation (ELACC por sus siglas) planea hacer renovaciones al edificio gastado y volver a abrirlo como centro cultural para la comunidad.

ELACC obtuvo las llaves de La Casa el 1 de enero después de ser seleccionada por la oficina de la Fiscal General de California Kamala Harris para preservar y gestionar el edificio, de acuerdo con Isela Gracián de ELACC.

El edificio, que trae una deuda de medio millón de dólares, será evaluado para su restauración. Foto archivo de EGP por Gloria Angelina Castillo.

La transferencia es el resultado de una demanda presentada el año pasado por la oficina de la fiscal en contra de Rubén y Martha Soriano, marido y mujer, y Martha Velásquez. La demanda los acusaba de ejecutar la organización cultural sin ánimo de lucro, para su propio beneficio. Llegando incluso a transferir ilegalmente La Casa del Mexicano, del Comité de Beneficencia Mexicana de Los Ángeles, Inc. a Mexican Benefit Corporation (MB Corp.), esencialmente funcionando la segunda organización como su entidad privada.

Como se informó anteriormente por EGP, varios activistas de la comunidad se habían comenzado a preocupar que el centro se había alejado de su misión y obligación de servir como un centro de actividades culturales y cívicas para los mexicanos.

Javier Rodríguez, director de la Coalición del 25 de Marzo e integrante del Comité del Rescate de la Casa del Mexicano, dijo a EGP que los Sorianos estaban usando la organización para su ganancia financiera personal. En vez de ofrecer actividades culturales y cívicas legítimas, La Casa se había convertido en un lugar para los combates de Lucha Libre y tianguis, con las ganancias embolsadas por los Sorianos, Rodríguez alegó.

En 2006, los Sorianos sacaron un préstamo de $175.000 contra la propiedad, que los activistas alegaban fue una transacción ilegal porque fue sin la aprobación de la mesa directiva de la organización, como lo requiere la ley. Después de no poder hacer los pagos del préstamo, la propiedad cayó en ejecución hipotecaria.

Con la esperanza de detener la subasta de La Casa, los activistas trajeron sus preocupaciones a los funcionarios electos exigiendo una investigación. Con el apoyo de varios funcionarios—incluyendo el Concejal de Los Ángeles José Huizar y el Senador Estatal Kevin De León—se abrió una investigación por la oficina del procuradora general, que presentó la demanda civil en contra de los Sorianos.

El 19 de diciembre de 2012, el juez del Tribunal Superior de Los Ángeles Michael Johnson ordenó la transferencia de la propiedad a ELACC y encontró a los acusados responsables de daños monetarios, multas civiles y honorarios de abogados del estado.

El juez también ordenó que Comité y MB Corp sean disueltos.

Además, los Sorianos, ex directivos de MB Corp., fueron ordenados a pagar más de $177.000 a ELACC como adjudicatario final de MB Corp. Esta cantidad fue por “gastos inexplicables y sin documentación” incurridos por los Sorianos en nombre de MB Corp, según la oficina de prensa de la Procuraduría General.

“Los Sorianos, como fiduciarios de MB Corp tienen la carga de presentar la contabilidad de los gastos de la organización no lucrativa. Les dimos la oportunidad de hacerlo y no lo hicieron”, dijo la oficina de prensa de la Procuraduría General a EGP por correo electrónico.

Los Sorianos y la ex tesorera Velásquez también deben pagar $27.534 a ELACC. Estos son más “gastos sin explicación y sin apoyo” incurridos por los Sorianos y Velásquez, según la oficina de prensa de la procuraduría.

Además, los Sorianos y Velásquez también deben pagar más de $217.000 en honorarios de abogados y sanciones civiles.

Los Sorianos se declararon en bancarrota dos veces, lo que resultó en posponer la subasta de La Casa, pero los casos fueron despedidos. El fallo del juez, sin embargo, no exime la responsabilidad por Comite, Corp MB, los Sorianos o Velásquez a los prestamistas.

Rodríguez dijo estar muy satisfecho con la decisión del juez. “Esta una noticia maravillosa, estamos vindicados”, dijo al enterarse de la conclusión de la demanda.

El siguiente paso será asegurar que se levanten acusaciones penales contra el trío, dijo Rodríguez.

Mientras tanto ELACC está estudiando como gestionar la propiedad ubicada en 2900 San Pedro Infante—que en realidad está compuesto de dos lotes en 529 Euclid Avenue y 2901 East 6th St., con la calle Pedro Infante como una vía de acceso privada.

Pero primero, la organización quiere pagar el gravamen de Brownstone Mortgage Fund I Limited Partnership de cerca de $500.000, que se produjo después que MB Corp. no cumplió con los pagos del préstamo, dijo Gracián.

“Hay muchos desafíos por delante, incluso décadas de mantenimiento diferido y una deuda de casi medio millón de dólares contraído por el anterior propietario sin fines de lucro”, dijo la presidente de ELACC Maria Cabildo en un comunicado de prensa. “Por ahora, ELACC se centrará en obtener los fondos para pagar la deuda existente y evaluar la viabilidad de los sistemas del edificio. Estamos muy contentos de empezar y tener este tesoro cultural operativo en el barrio de Boyle Heights.”

La antigua mezquita tiene un sótano en la primera planta, un escenario y oficinas en el segundo piso que también es la planta principal, y más oficinas en el tercer piso. El edificio cuenta con dos baños y una cocina, también hay un estacionamiento en el terreno.

ELACC buscará organizaciones asociadas para llevar a cabo la misión original de La Casa del Mexicano lo cual era estimular la participación cívica y social de la comunidad inmigrante mexicana. Este proceso incluirá la participación de la comunidad, dijo Gracián.

Se hicieron varios esfuerzos para entrevistar a Velásquez y los Sorianos. Velásquez se había negado comentar, pero volvió a llamar a EGP para preguntar cómo EGP obtuvo su número de teléfono y cuando se le preguntó si quería decir algo en su defensa, dijo “Siempre se habló de la verdad y yo no le puedo decir nada, los Sorianos manejaban todo esto.”

La semana pasada Martha Soriano contestó una llamada de EGP pero dijo que regresaría la llamada ya que viajaba a través de una zona montañosa y temía que la llamada se cortaría. Sin embargo, ella no volvió a llamar a pesar otros intentos por EGP de obtener comentarios.

El verano pasado, Rubén Soriano dijo a EGP que sentía que él y su esposa fueron víctimas de difamación, y subrayó que son personas trabajadoras. También acusó a Rodríguez de difundir mentiras y de no estar en todos sus sentidos.

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January 31, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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