Algunos Avances en Cambiar la Cultura de la Violencia en las Cárceles de Los Ángeles

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Un abogado que monitorea los esfuerzos para reducir la violencia en las cárceles del Condado de Los Ángeles el martes dijo que “las cosas están moviendo en la dirección correcta”, pero más dinero se necesita.

Richard Drooyan, abogado de la Comisión de Ciudadanos sobre la Violencia en las Cárceles (Citizen’s Comission on Jail Violence), se dirigió a la Junta de Supervisores y al Alguacil Lee Baca en una reunión especial. Drooyan esta vigilando los esfuerzos para cambiar una cultura de abuso de presos por los diputados en las cárceles.

En septiembre, la Comisión emitió una reprimenda mordaz de Baca y su equipo de liderazgo, diciendo que ignoraban o incluso promovían “un patrón persistente de uso de fuerza no razonable” hasta que “hubo publicidad deslumbrante” cuando trajo atención al problema una demanda presentada por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU por sus siglas en inglés).

La comisión hizo 63 recomendaciones para lograr un cambio, incluyendo reglas más claras sobre el uso de la fuerza, y la disciplina más severa para los agentes que utilizan fuerza. El panel también recomendó dos vías separadas para las trayectorias profesionales de agentes de patrulla y los agentes carceleros, así como entrenamiento aparte.

Un cambio importante fue la contratación reciente de una ayudante del alguacil responsable de la división de detención. Terri McDonald, ex subsecretaria de operaciones del Departamento de Corrección y Rehabilitación de California, empezará su trabajó con el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles a partir del 18 de marzo, de acuerdo con Steve Whitmore, vocero del alguacil. McDonald reportará directamente a Baca.

“Lo que vimos fue una verdadera brecha en la rendición de cuentas entre la instalación de la cárcel y el alguacil. Ahora han dado el primer paso,” dijo Drooyan. “Creo que las cosas están moviendo en la dirección correcta”.

Varias de las personas que dirigian las cárceles durante el período de tiempo examinado por la comisión ya no están empleados por el departamento, incluyendo Daniel Cruz, ex capitán en la Cárcel Central de Hombres, y el ex asistente del alguacil Marvin Cavanaugh, que anteriormente fue responsable de supervisar el sistema carcelario. Cruz y Cavanaugh se jubilaron el 1 de enero.

Drooyan dijo que el alguacil y su departamento han respondido rápidamente a sus peticiones, y que todas las recomendaciones que no requieren mayor financiación deben aplicarse en 30 a 60 días.

Sin embargo, “en muchos aspectos, las [recomendaciones] más difíciles de aplicar” están todavía en curso, Drooyan dijo a la junta. Estos incluyen la contratación de supervisores adicionales, finalizando el aumento de penas por fuerza excesiva y la revisión del proceso de investigación.

Además de encontrar la manera de pagar de nuevo personal y los sistemas, algunos de los detalles – como el número de carceleros para ser contratados – esperan la entrada de McDonald.

Otras recomendaciones, como ajustar la proporción de carceleros a agentes de patrulla, requieren negociaciones con el sindicato que representa a los diputados.

Los ayudantes del alguacil también están trabajando para llevar a cabo las recomendaciones hechas por el monitor especial Merrick Bobb hace años.

Una de esas ideas fue la instalación de cámaras de vídeo en las cárceles. Los incidentes reportados de “uso de fuerza” disminuyeron un 57 por ciento en 2012 en comparación con 2007, y los incidentes relacionados con “fuerza significante” han bajado un 62 por ciento, informó Baca.

En 2012, hubo 192 reportes de “uso de la fuerza”. Sesenta y dos fueron revisados, cinco se devolvieron a los supervisores de unidades de investigación y uno fue remitido a la Oficina de Asuntos Internos (Internal Affairs Bureau, o IAB), según Baca.

Pero esa agencia está trabajando en una retrocarga significativa, según Drooyan, quien dijo que los documentos de los casos no resueltos se han encontrado “archivados en cajones y armarios.”

La reorganización de la IAB es una de las recomendaciones de la comisión que todavía esta en curso.

El Departamento del Alguacil esta pidiendo $61 millones adicionales en fondos. El Director Administrativo del Condado William Fujioka está revisando esa petición. Fujioka dijo que no tiene un número exacto para la junta de supervisores, pero su personal esta trabajando para identificar recortes a otras partes del presupuesto de $2,7 mil millones del Departamento del Alguacil para ayudar a pagar por los cambios en el sistema.


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February 21, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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