Ladrones Dañan Monumento Mexicano en Lincoln Heights

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Un tesoro cultural México-Americano situados en un parque en la comunidad de Lincoln Heights parece ser el último blanco de los ladrones de metales preciosos, pero nadie parece saber con certeza cuando se desaparecieron las placas conmemorativas de héroes mexicanos militares, revolucionarios y culturales—algunos de ellos que hicieron su huella cuando California aún era parte de México.

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Por lo menos cinco placas que identifican los bustos de bronce están desaparecidas de El Parque de México de Lincoln Park, ubicada en la intersección de East Valley, North Mission Road y North Main Street. De acuerdo con la información disponible en la página web del Congresista Xavier Becerra, el área “fue dedicado para promover el patrimonio cultural de la comunidad que la rodea y demostrar buena voluntad entre los Estados Unidos y México”.

Al menos cinco placas se han desaparecido, el lugar también se encuentra en mal estado debido a falta de mantenimiento. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Las autoridades especulan que las placas fueron robadas por su contenido de metales y vendido por los ladrones en busca de dinero en efectivo rápido.

También se cree que los ladrones recientemente se llevaron la tubería de cobre de los baños de Lincoln Park, de acuerdo con el personal del parque.

La policía no tiene información sobre el supuesto robo y vandalismo en el sitio, de acuerdo con el Detective Bill Eagleson de la División Hollenbeck de LAPD, quien informó a EGP que los crímenes nunca se reportaron a la policía.

El año pasado, varias placas de bronce fueron robados de un monumento a los veteranos en Boyle Heights. El robo de bronce, cobre y otros metales valiosos han sido rampantes en la ciudad y el condado, con biblioteca, puentes, farolas y las tapas de alcantarilla siendo el objeto de ataques vandálicos.

La isla de trafico principal de El Parque de México, con una plaza de forma ovalada y pedestales alrededor de los bordes, posiblemente fue un blanco fácil para los ladrones, ya que la zona presenta generalmente un mal estado, con azulejos que faltan, una placa de madera que cubre parcialmente una brecha en la acera de entrada, una fuente de beber fuera de servicio y un letrero de madera roto y marcado con graffiti.

El lunes, una placa en homenaje al General Ignacio Zaragoza—un comandante de campo que ayudó a derrotar a las fuerzas conservadoras dirigidas por la Iglesia Católica en la Guerra de Reforma (1858-1861)—estaba dañado visiblemente. La placa estaba parcialmente retirada de su base.

Sólo dos bustos en el sitio todavía tienen sus placas correspondientes: el héroe de la Revolución Mexicana Pancho Villa, que vivió de 1878 a 1923, y Lázaro Cárdenas del Río, un presidente mexicano que vivió de 1895 a 1970.

Otras estatuas, situados alrededor de El Parque de México parecen en buen estado.

De acuerdo con Frank Villalobos, arquitecto jefe de Barrio Planners Inc., los bustos fueron donados por algunos estados mexicanos como parte de un proyecto de intercambio cultural entre el Consulado de México y el Comité Mexicano Cívico Patriótico de Los Ángeles, popularmente conocido por su desfile del 16 de septiembre en el Este de Los Ángeles.

Se planificó que 20 bustos de bronce en total serían erigidos en el sitio y sus correspondientes pedestales de cemento fueron instalados en el lugar. Sin embargo, como mitad de los bustos no fueron instalados y estos pedestales quedaron vacíos.

Según la oficina del Concejal de Los Ángeles Ed P. Reyes, las placas fueron robadas hace meses, pero nunca se presentaron informes policiales al Departamento de Policía de Hollenbeck, que vigila la zona.

Ladrones recientemente también se llevaron el equipo de contraflujo de cobre del baño del parque ubicado a lo largo de Mission Road, los baños están fuera de servicio, dijo Karen King, directora de recreación en el Parque Lincoln.

El Parque de México, a diferencia al resto de Lincoln Park, no está bajo la dirección del departamento de recreación y parques de la ciudad, se mantiene por el departamento de obras públicas, y las estatuas están a cargo del Departamento de Asuntos Culturales, que a partir del cierre de esta edición no tenían respuestas a las preguntas de EGP acerca de los robos.

A partir de ayer, no estaba claro si un esfuerzo se hará para sustituir las placas.

Las placas que faltan son para:

—Ramón López Velarde: un poeta famoso de México que vivió de 1881 a 1921.

—J. Jesús González Ortega: un comandante de campo que ayudó a derrotar las fuerzas conservadoras dirigidas por la Iglesia Católica en la Guerra de Reforma, él vivió de 1822 a 1881.

—Doña Josefa Ortiz de Domínguez: una partidaria inicial de la lucha por la Independencia Mexicana de España. Ella vivió de 1768 a 1829.

—Guadalupe Victoria: soldado de la Revolución Mexicana que se convirtió en el primer presidente electo de México, él vivió de 1786 a 1843.

—Francisco I. Madero: presidente mexicano y líder revolucionario, vivió de 1873 a 1913.

—Venustiano Carranza: un líder de la Revolución Mexicana que más tarde se convirtió en presidente, él vivió de 1859 a 1920.

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February 14, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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