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MAOF Celebra 50 Años de Servicio a la Comunidad

Posted By admin On February 14, 2013 @ 2:11 pm In General Noticias | No Comments

Un hito especial en la misión para proveer oportunidades para los México-Americanos se celebró la semana pasada, cuando un grupo de funcionarios electos, miembros de la comunidad, empresarios locales y antiguos clientes se reunieron para marcar los 50 años de la Fundación de Oportunidades para los México Americanos (MAOF por sus siglas en inglés) y honrar el legado de su fundador Dionicio Morales.

Durante una recepción el pasado 7 de febrero en la sede de MAOF en Montebello, el presidente de MAOF Martín Castro recordó la lucha de Morales por el grupo étnico cuyas necesidades se habían ignorado antes de la fundación de su organización sin fines de lucro, que se dedica a la creación de oportunidades en la comunidad hispana mediante servicios, como el cuidado de niños a bajo costo o sin cobro, la capacitación laboral y programas para jóvenes y jubilados.

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“Esta noche es un homenaje al legado que se ha dejado atrás”, dijo Castro a la multitud. “Es un legado de esperanza para miles de niños y familias, para nuestros jóvenes y para nuestros jubilados”.

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Foto de EGP por Nancy Martínez

Según Castro, la organización proporciona educación infantil para 3.000 niños el año, de la edad preescolar, y ayuda a otros 5.000 niños y sus familias a través de servicios de guarderías subsidiadas. MAOF opera 53 instalaciones en 7 condados y emplea a más de 650 empleados.

“MAOF opera el programa head-start más grande en el país basado en domicilios”, dijo Castro a la multitud.

Pero no siempre ha sido así, llegar a donde están hoy fue un reto. Castro y otros oradores recordaron la voluntad de Morales a tomar riesgos, para crear oportunidades donde algunas personas pensaban que no había posibilidad.

Risas y aplausos llenaron el salón cuando Castro recordó que Morales decidió llamarle al presidente de Estados Unidos, en un esfuerzo para evitar la clausura de la agencia en sus principios cuando la organización enfrentó a una falta de fondos. Morales no logró una reunión con el Presidente Kennedy, pero sí logró una reunión con el vicepresidente Lyndon B. Johnson y el Secretario del Trabajo. Esta reunión resultó en el primer contrato de trabajo para MAOF en 1964, recibieron $37.000.

Castro dijo a EGP que el 50 aniversario de la organización es un indicador importante de lo que han sido capaces de lograr.

“Poder estar aquí por tantos años significa que tienes personas que están gestionando una organización de calidad y programas de calidad para la comunidad”, él dijo.

Los servicios que ofrece MAOF han crecido desde que obtuvieron su primer contrato hace casi 50 años.

Hoy, MAOF provee servicios a personas mayores de habla española, así como bancos de alimentos que proporcionan comidas para más de 400 familias de bajos ingresos, y programas de capacitación laboral para jóvenes y adultos en el Este de Los Ángeles y el Condado de Kern, además de sus programas de capacitación laboral y de cuidado infantil.

La vicepresidenta de MAOF Vicky Santos dijo a EGP que el 50º aniversario se traduce a 50 años de ayudar a la comunidad.

Ella dijo que la existencia de MAOF durante 50 años se traduce a un número incontable de personas capaces de obtener puestos de trabajo o de mantenerse con trabajo. MAOF ha proporcionado cuidado de niños para las familias de bajos ingresos que no pueden pagar para que sus hijos estén bajo el cuidado de alguien que brinda atención de calidad, dijo Santos.

Desde la recesión, sin embargo, MAOF ha recibido $10 millones menos en fondos estatales, dijo Santos.

“Eso significa que 300 niños no recibirán los servicios que ofrecemos”, ella dijo.

Ella espera que MAOF eventualmente recuperará parte de los fondos perdidos en los últimos años para que puedan proporcionar más servicios que beneficien a la comunidad.

Presidente de la Junta de MAOF Carlos Viramontes dijo a EGP que aunque no tienen muchos fondos, él espera que la organización—que comenzó como un programa de información y programa pequeño de capacitación de trabajo que se ha convertido en un jugador importante en el cuidado de los hijos y en los programas para personas de la tercera edad—continuará a hacer correr la voz en la comunidad de que su apoyo es necesario.

“Ha sido un esfuerzo constante”, dijo Viramontes. “Pero hagamos lo que hagamos, el objetivo que tenemos en mente es de alguna manera ayudar a la comunidad”.

Otros oradores fueron el Ex Congresista Esteban E. Torres, el Cónsul General de México en Los Ángeles David Figueroa Ortega y la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina.

Cada uno habló sobre el trabajo y el legado de Morales, recordando sus encuentros con él.

“Es muy asombroso lo lejos que hemos llegado”, dijo Molina. “Esto es por lo que trabajó todos los días de su vida… Él puso ladrillo por ladrillo el camino para que alguien como yo, tenga las oportunidades que tengo hoy”.

Castro dijo a la multitud que el trabajo no se ha terminado y que siguen comprometidos a ofrecer oportunidades a todos los hispanos que los buscan.

Claudia Arreola supervisa los servicios de desarrollo infantil de MAOF y dice que ve una brecha en la comprensión de la comunidad en general sobre la importancia de los servicios ofrecidos por MAOF.

“Queremos asegurarnos de que nuestros niños reciban la atención de calidad que muy pocos niños en la comunidad consiguen”, dijo Arreola. “A nivel local saben que es MAOF, pero cuando se aventura fuera a los otros condados, no saben quién es MAOF”, dijo indicando que el mismo nivel de calidad se debe esperar por todas las personas que utilizan cuidado de niños, y que MAOF ha desarrollado las herramientas necesarias para proporcionar cuidado infantil de alta calidad.

Castro dijo a EGP que él invita a la comunidad a hacer un recorrido por sus instalaciones y repasar los servicios que la organización ofrece.

“Deben de llamar a nuestro número, tienen que venir aquí para que puedan obtener una comprensión de lo que hacemos porque si no pueden beneficiarse de nuestros servicios, tal vez conozcan a un vecino o alguien que sí pueda,” dijo Castro.

Para obtener más información acerca de los servicios ofrecidos por MAOF visite www.maof.org o llame al (323) 890-9600.


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