Compañía Basada en Vernon en Problemas por Contaminación del Aire

By Servicios EGP

Una compañía que recicla baterías ha estado exponiendo a alrededor de 110.000 residentes del sudeste y este del Condado de Los Ángeles a emisiones de arsénico peligroso, informaron los funcionarios de la agencia de regulación de la calidad del aire el 23 de marzo.

La Junta de Control de la Calidad del Aire de la zona la Costa Sur (South Coast Air Quality Control Board, SCAQMD o AQMD por sus siglas en inglés) ha ordenado a Exide Technologies en Vernon a reducir de inmediatamente las emisiones del elemento cancerígeno, y ordenó a la empresa a llevar a cabo una reunión pública para explicar lo sucedido a los vecinos y trabajadores de la zona.

La compañía ha anunciado que realizará reuniones públicas en mayo con el fin de informar a los residentes acerca del riesgo de padecer de cáncer debido a las emisiones de arsénico emitidas por la instalación.

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Las emisiones que provienen de la planta de reciclaje de baterías tienen un riesgo elevado de cáncer en las comunidades circundantes hasta un punto que se anticipa que 156 casos de cáncer por cada millón de personas que se desarrollará. El estándar de notificación al público acerca del peligro es de 10 por millón, los funcionarios de AQMD dijeron.

“Estamos trabajando con Exide para tomar medidas inmediatas para reducir sus emisiones y el riesgo”, dijo el oficial ejecutivo de SCAQMD Barry Wallerstein. “Por lo tanto, Exide debe seguir un cronograma estricto para implementar una solución a largo plazo”.

La mayor parte del riesgo sería para las personas que trabajan en las zonas industriales de Vernon, y el riesgo se disiparía mucho más lejos de la planta. La planta se encuentra en una zona industrial entre las vías ferroviarias de Union Pacific y el Río de Los Ángeles, al oeste de la autopista 710 de Long Beach.

El Concejal de Los Ángeles José Huizar, quien representa a Boyle Heights, emitió un comunicado de prensa a EGP exigiendo que Exide haga frente de inmediato los niveles inaceptables, sin importar los costos financieros.

“Estoy indignado y horrorizado por los recientes hallazgos de altos niveles de arsénico y los riesgos de cáncer asociados con las operaciones de Exide Technologies”, dijo Huizar. “AQMD debe utilizar toda su autoridad para proteger a los residentes de las emisiones peligrosas, y tengo la intención de trabajar estrechamente con ellos para controlar este contaminante.”

El AQMD dijo que las personas afectadas por las emisiones incluyen algunos residentes de Vernon, Maywood, Huntington Park, Commerce, Boyle Heights y la zona no incorporada del Este de Los Ángeles.

El Senador Kevin De León, quien representa el Distrito 22 que incluye Vernon y el Este de Los Ángeles, dijo a EGP que la ciudad debe trabajar con AQMD para asegurar que los puestos de trabajo puedan coexistir con un medioambiente sano.

“Todos queremos que los negocios prosperen, pero no queremos que eso ocurra a expensa de los residentes en los barrios a los alrededores de Vernon”, dijo De León.

La reunión es obligatoria bajo la ley estatal, y permitirá que la gente obtenga información y haga preguntas.

El monitor independiente de las reformas de Vernon John Van De Kamp dijo a EGP que Vernon debe asegurarse de que las emisiones de negocios estén dentro de la norma.

“Esto es algo que la ciudad debe de investigar con otras agencies para asegurar que esta clase de emisiones se eviten,” dijo Van De Kamp.

SCAQMD ha implementado reglamentaciones desde la década de los fines de 2000 que han logrado reducir las emisiones de plomo que provienen de Exide Technologies. La compañía ahora está en conformidad con el estándar federal de salud para los niveles de plomo al aire libre.

Para más información viste www.aqmd.gov.

Información de City News Service se utilizó en este reporte.


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March 28, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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