El Héroe de Guerra de la Casa Al Lado es Honrado Por Fin

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Amigos y familiares de un residente de Commerce ya lo conocían como un hombre de familia dedicado, un alma caritativa, un gran trabajador y un entusiasta de música roquera, pero la semana pasada oficialmente se le otorgó la distinción de ser un héroe, un reconocimiento que sus seres queridos dicen se le debía desde hace décadas aunque ya sabían que era un héroe.

Lorenzo Cardoza Jr. el 17 de marzo recibió el Corazón Púrpura por la valentía que demostró tras ser herido en una batalla en 1952. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Lorenzo Cardoza Jr., de 82 años de edad y bisabuelo residente de Commerce, el 17 de marzo recibió el Corazón Púrpura por la valentía que demostró tras ser herido en una batalla hace 61 años en Satae-Ri, Corea, en 1952. La medalla de Corazón Púrpura es un premio reservado sólo para los miembros del servicio armado estadounidense que fueron heridos o asesinados por fuego del enemigo.

A los 20 años de edad, Cardoza, quien fue residente del Este de Los Ángeles en aquel entonces, se alistó al Ejército de los EE.UU. y fue asignado a la Compañía A de la Infantería 224a.

El 14 de diciembre de 1952, el soldado raso Cardoza Jr. estaba en las trincheras con su unidad en combate pesado contra los soldados de Corea del Norte cuando fue herido por metralla de una granada de mortero que estalló, la explosión fue tan poderosa que lo dejó temporalmente ciego. Una bala del enemigo también le rozó el cuello antes de golpear y matar a un soldado compañero.

A pesar de sus heridas, Cardoza continuó disparando su arma, manteniendo a raya a las fuerzas enemigas hasta que llegaran refuerzos, y así salvando vidas, dijo la Vise Alcaldesa de la Ciudad de Commerce Tina Baca Del Río, quien presentó un elogio a Cardoza en una ceremonia en el parque Bandini donde se le entregó la medalla.

Cardoza también ha recibido la Medalla de Puntería, dijo Del Río, quien llamó a Cardoza un soldado modelo, un líder y residente modelo de “La Ciudad Modelo”, haciendo referencia al lema de la ciudad.

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Howard Hernández, comandante del estado de California para el American GI Forum (Foro Americano de Reclutas), presentó a Cardoza con el Corazón Púrpura—el premio más antiguo militar que todavía se otorga a los miembros del Ejército de los EE.UU. Hernández explicó que la medalla no es fácil de conseguir, ni tampoco  todos los soldados la quieren, ya que requiere el derramamiento de sangre.

Las lágrimas brotaron de los ojos de Cordoza cuando los presentes aplaudían y mientras que una de sus hijas lo felicitó, diciendo en voz alta “¡Muy bien papá!”

“Me siento muy bien, estoy muy emocionado”, dijo Cardoza a EGP después de la ceremonia.

Los representantes de la Congresista Lucille Roybal-Allard (Distrito 40) y la Asambleísta Cristina García (Distrito 58) también presentaron elogios al padre de siete hijos, que tiene 15 nietos y ocho bisnietos que ha residido en Commerce con su esposa, Horalia, “Mona”, desde antes que la ciudad se formara en 1960.

Según los miembros de la familia, el sobrino de Cardoza, Fernando Galarze, hace nueve años empezó los esfuerzos para localizar los registros médicos y militares de su tío que habían sido destruidos en un incendio. La madre de Galarze, la difunta hermana de Cardoza, lo animó a proseguir la medalla.

“La realidad de hoy nació de un deseo de Amanda Galarze, ella siempre supo que usted era un héroe, sea si fuera usted soldado o no… Ella hizo esta petición para mí, porque como un veterano de Vietnam, yo estaba visitando las clínicas dentro del sistema. Después de varios años, tenemos la suerte de llegar a esta fecha del 17 de marzo de 2013,” dijo Fernando, en un comunicado leído por su hijo adulto, Ronnie Galarze.

El Galarze mayor, quien hizo gran parte de la investigación para la medalla y quién orquestó la reciente ceremonia, no pudo asistir al evento debido a una inesperada cirugía quíntuplo de derivación aorta-coronaria, de acuerdo con la familia. Su hijo presentó a Cardoza una caja expositora que contiene sus condecoraciones militares como un regalo de su padre.

Miembros de la familia describen a Cardoza como un gran padre, y una persona de carácter humilde, generoso, que no juzga a la gente, y quien regresó a trabajar después de jubilarse a los 60 años para trabajar como soldador hasta que su salud declinó.

Víctor Cardoza, quien viajó desde Indiana para estar presente en la ceremonia, dijo que su padre solía llevarlo a limpiar oficinas por la noche y también guardaban latas de aluminio.

“Él estableció el estándar para mí… era un buen trabajador, me enseñó cómo debe ser un adulto y cómo cumplir con responsabilidades,” dijo Víctor.

Ana Cardoza dijo que ella nunca vio a su padre beber, nunca escuchó que sus padres se pelearan y ella cree que siguen igual de enamorados hoy como lo fueron durante su infancia.

Horalia Cardoza dijo que sus hijos, nietos y bisnietos adoran a su marido y a menudo le rogaban que se vista en su uniforme militar para compartir las historias de su época de soldado.

“Estoy muy orgulloso de él y creo que desde hace mucho tiempo se merecía este premio”, dijo Elsie Cardoza, sobrina y ahijada de Cardoza Jr.

“Él no es sólo un héroe de guerra, él es nuestro héroe”, dijo su nieto Adrian Herrera.

El Ayuntamiento de Commerce honrará a Cardoza Jr. en una reunión del consejo en abril, que será transmitido en el canal de cable de la ciudad, dijo Del Rio.


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March 21, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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