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El Informe Semestral de Vernon Aborda el Presupuesto, el Medioambiente y las Viviendas

Posted By admin On March 28, 2013 @ 11:44 am In Bell Gardens Sun,City Terrace Comet,Commerce Comet,Eastside Sun,ELA Brooklyn Belvedere Comet,Featured Noticias,Mexican American Sun,Montebello Comet,Monterey Park Comet,Northeast Sun,Vernon,Vernon Sun,Wyvernwood Chronicle | No Comments

En un informe reciente, el monitor independiente de las reformas en Vernon ha reconocido que la ciudad industrial ha tomado algunas medidas para cambiar la “cara” de Vernon al hacer esfuerzos para cumplir muchas de las recomendaciones formuladas por el senador Kevin De León. La ciudad casi fue desincorporada en 2011 por acusaciones de corrupción por algunos funcionarios de la ciudad.

El monitor independiente de reforma en Vernon John Van De Kamp, a la izquierda, se dirige al ayuntamiento en la reunión del 19 de marzo. (Foto de EGP por Nancy Martínez)

El ex fiscal general de California John Van De Kamp presentó sus conclusiones el 19 marzo durante la reunión del ayuntamiento, y señaló que Vernon aún debe abordar cuestiones del déficit presupuestario, la reforma de las viviendas y su relación con las comunidades cercanas.

Read this story IN ENGLISH: Vernon Making Progress on Planned Reforms, Says Independent Monitor [1]

Estos pasos se necesitan para continuar la aplicación de las reformas con el fin de hacer un gobierno municipal más transparente. La ciudad se ha sometido a reformas después de ser criticada porque los funcionarios recibían salarios demasiados altos y por acusaciones de que la ciudad estaba a cargo de un puñado de individuos.

“El mayor problema [que la ciudad] enfrenta ahora es equilibrar su presupuesto”, dijo Van De Kamp a EGP.

Aunque Van De Kamp dijo que ha observado algunas acciones positivas por el consejo, le dijo al consejo que debe poner su casa en orden. Según el informe, la ciudad tenía un déficit de $12 millones en su Fondo General el pasado julio de 2012.

Durante el año fiscal 2012-2013, la ciudad hizo grandes avances en la reducción del déficit mediante la adopción de un 11% en recortes a los presupuestos de los departamentos de la ciudad, al vender algunos de sus derechos de agua de la ciudad al Sistema de Agua Municipal de Norwalk por $6 millones, aumentar un impuesto especial sobre parcelas, aprobar un ajuste de tarifas eléctricas y aprobar un programa de incentivo de retiro temprano.

“Han tomado unos pasos importantes”, dijo Van De Kamp al consejo. “Pero todavía no terminan”.

El informe indicó que aunque las empresas no han abandonado la ciudad, los ingresos de la ciudad han caído desde $313.566.791 en 2007 a $181.690.500 en 2011. Los datos son del borrador del informe de la auditoría fiscal de 2011-2012 de Vernon.

Van De Kamp espera que los votantes aprobarán las Medidas K, L y M, que aumentaría el impuesto de licencia de negocios, impondrá un impuesto anual a las parcelas, así como una tasa de un impuesto a la utilidad de usuario de 1%. Las medidas estarán en la boleta electoral para la próxima elección del 9 de abril, y juntas podrían recaudar $8 millones al año que no se destinarían al Fondo General de la ciudad.

“Creo que la ciudad estará bien en su camino hacia el equilibrio fiscal”, dijo Van De Kamp.

Sin embargo, les advirtió que el salario que reciben la mayoría de los concejales no es la norma a pesar de que se han reducido por grandes cantidades. Algunos de los concejales anteriores recibían hasta $70.000 al año al momento que la ciudad enfrentaba la desintegración, dijo Van De Kamp.

En su informe Van De Kamp recomiendo que los salarios de los concejales sea $24.996 al año. Aunque los concejales Michael Ybarra y Luz Martínez reciben esa cantidad, el resto de los concejales reciben $55.800. Anteriormente el consejo había decidido que los restantes miembros del consejo tendrían sus salarios reducidos a ese nivel cuando concluyan sus términos individuales.

“Sentí que necesitaban llegar al nivel de la corriente principal”, dijo Van De Kamp. “Les he instado que programen una votación para poner a todos en ese nivel”.

El informe de casi 40 páginas, publicado a principios del 31 de enero de este año, incluyó la respuesta de la ciudad a las recomendaciones formuladas por el senador Kevin De León que pidió una mayor rendición de cuentas y transparencia, la duplicación de la población de votantes, y un programa de buen vecino.

“Existe una marcada diferencia entre el antiguo Vernon y el Vernon de hoy”, dijo De León a EGP. “[La ciudad] ha hecho progresos notables, se ha vuelto más transparente, más responsable”.

El proyecto de vivienda recientemente aprobado para la calle 52nd Drive se espera que se duplique la población electoral y ayudará a satisfacer la petición del senador para reformar el asunto de viviendas (ya que la ciudad tenía muy pocos residentes y muchos eran empleados de la ciudad).

“Vamos a duplicar el electorado antes que acabemos con esto”, dijo De León. “Esta es una señal positiva”.

Esto no sólo aumentará el número de residentes por el doble en la ciudad, pero como De León señaló la reforma de vivienda traerá un electorado que no fue seleccionado personalmente por el consejo de la manera que lo fue en el pasado.

“Vamos a cambiar ese paradigma”, dijo De León.

Una de las respuestas de la ciudad a las recomendaciones del senador para mejorar las relaciones con las ciudades vecinas incluyó la creación del Fondo Ambiental para la Comunidad para ayudar a mitigar la contaminación liberada por Vernon lo largo de los años. En agosto de 2011 el Ayuntamiento ordenó que 5 millones de dólares se destinaran cada año durante los próximos 10 años para ese fondo, así como $10 millones para financiar instalaciones recreativas en Boyle Heights y Huntington Park.

Ya que el consejo no ha presupuestado el dinero para ese fondo, la recomendación no se ha cumplido, Van De Kamp les dijo.

En el informe Van De Kamp señaló que una gran fuente de esos fondos anticipados se perdió cuando las agencias de reurbanización se disolvieron. Según el informe, la ciudad ha destinado sólo $3.2 millones para los dos fondos en el presupuesto de la ciudad para 2012-2013.

“Dada las limitaciones del fondo general de la ciudad, se deben iniciar negociaciones con el senador De León para modificar la Resolución de 2011 para reducir la asignación anual, pero conservar la esencia de los objetivos creados por De León,” aconsejó Van De Kamp en su informe.

Pero el senador De León dijo a EGP que, aunque entiende la situación financiera puede haber cambiado después de que las agencias de reurbanización se disolvieron, no siente que el acuerdo para el fondo comunitario debe ser modificado.

“Es mi expectativa firme que ellos cumplan con su compromiso”, dijo De León a EGP. “La tesis de este acuerdo fue una política de buen vecino”.

De León dijo que Vernon tiene mala fama por ser malo vecino y este fondo trata de dirigirse a las políticas del pasado que han impactado a las ciudades en los alrededores de la ciudad de Vernon.

Van De Kamp dijo a EGP que Vernon recientemente ha tenido una participación mayor con las áreas que la rodean.

“Solía ser que Vernon era un caso atípico con otras ciudades, pero creo que hoy están a un ritmo bastante rápido para ponerse al día con otras ciudades”, dijo Van De Kamp. “Creo que Vernon está actuando como debe un buen ciudadano”.

En su informe Van De Kamp mencionó que la perspectiva cambiante de Vernon se podría atribuir a algunos de los recientemente contratados que han trabajado de forma eficaz con el personal anterior, incluso el fiscal municipal Nicolás Rodríguez, el director de Finanzas William Fox, y la directora de recursos humanos Teresa McAllister.

“La gestión de Vernon verdaderamente tiene un nuevo rostro”, dijo Van De Kamp.

Él dijo a EGP que el nuevo fiscal es “éticamente inclinado a hacer lo correcto” y ha hecho mucho del trabajo en casa en vez de pagar por consultas legales externas—que anteriormente era muy costoso para la ciudad. Van De Kamp también dijo que Fox está “estudiando la estabilidad a largo plazo de la ciudad” que espera que traerá equilibrio al presupuesto.

El senador De León dijo a EGP que la contratación de estos ejecutivos calificados ha democratizado una ciudad que tenía un historial de ser muy reservado.

Desde que fue contratado como monitor independiente de las reformas en febrero de 2012, Van De Kamp ha publicado un informe cada seis meses sobre las reformas para mejorar la transparencia del gobierno municipal, así como iniciativas y sus recomendaciones. Aunque Van De Kamp no tiene poder ejecutivo y todas las decisiones con respecto a sus recomendaciones son tomadas por el Ayuntamiento, el administrador de la ciudad y el personal de la ciudad, Van De Kamp, dice en su informe que sí ha habido “progresos sustanciales en Vernon en los últimos seis meses”.

“Se tiene que notar que la ciudad, con muy pocas excepciones, ha mostrado su apoyo constante por las medidas de reforma recomendadas”, dijo Van De Kamp en su informe.

Van De Kamp dijo que los miembros del consejo han trabajado juntos y se han mostrado dispuestos a seguir las recomendaciones formuladas por el senador de León y él mismo, pero aconsejó al consejo de que deben ser más activos durante la reunión del consejo por hacer preguntas o plantear cuestiones.

“Tal vez son sus hábitos del pasado, pero yo les pido que tomen un papel muy positivo en arrojar luz sobre lo que está pasando en la ciudad”, dijo Van De Kamp. “Al informarse mejor, los que asisten las reuniones del consejo también serán mejor informados.”


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