Estas Mujeres Son la ‘Columna Vertebral’ de Sus Ciudades, Dice García

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

Mujeres que representan a las ciudades de Bell Gardens, Montebello y Commerce estuvieron entre nueve mujeres reconocidas el lunes durante la ceremonia “Mujeres Destacadas del Año”, un evento organizado por la asambleísta Cristina García tomó lugar en la Biblioteca de Cerritos.

La Asambleísta Cristina García (quinta de la izquierda) reconoció la labor de nueve mujeres que residen en ciudades dentro de los limites de su distrito. (Foto courtesia de la Oficina de Asembleísta Cristina Garcia)

El programa “Mujeres Destacadas del Año” es un evento anual observado por los legisladores estatales durante el Mes de la Historia de la Mujer. En los últimos años, las mujeres fueron enviadas a Sacramento para una ceremonia de reconocimiento especial en el Capitolio del Estado, pero esa ceremonia fue eliminada este año debido a los recortes presupuestarios. Muchos legisladores, sin embargo, están realizando ceremonias locales, incluyendo García, quien fue elegida a la Asamblea Estatal por primera vez el pasado noviembre.

García pidió a los funcionarios de las ciudades dentro de su distrito – Artesia, Bellflower, Bell Gardens, Cerritos, Commerce, Downey, Montebello, Norwalk y Pico Rivera – que le ayudaran con el proceso de la selección.

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Martha Cabral de Bell Gardens, Sandra Jiménez de Commerce y Kathy Brendzal de Montebello fueron elegidas por los funcionarios electos en sus ciudades para recibir el honor especial. Las tres mujeres de alguna manera han participado en los esfuerzos para mejorar la educación.

“Estas mujeres han sido la columna vertebral de nuestras comunidades, se han centrado y están logrando que las cosas se hagan”, dijo la asambleísta García acerca de las mujeres de su distrito.

Cabral recibió su reconocimiento por el Alcalde de Bell Gardens Pedro Aceituno quién le agradeció por su dedicación a los jóvenes de la ciudad. Cabral es “verdaderamente muy involucrada,” y da mucho de su tiempo a ayudar los niños de Bell Gardens, dijo Aceituno.

Cabral es integrante de la Comisión de Educación de Bell Gardens, es la presidenta de la Asociación de Padres de Familia (PTA por sus siglas en inglés) en la primaria Bell Gardens, y participa en la Asociación para la Educación Bilingüe de California (CABE). Se ha reunido con el Superintendente de California de Instrucción Pública para discutir problemas que enfrentan los alumnos de inglés, estudiantes con necesidades especiales y estudiantes en riesgo de abandonar sus estudios.

Cabral dijo a EGP que es un honor ser reconocida por su comunidad, y que espera que la ciudad continúe trabajando juntos para asegurar que la educación sea una prioridad en la comunidad predominantemente latina y de clase obrera.

“Cuando los funcionarios municipales trabajan en unión pueden hacer más”, dijo Cabral. “Me gustaría ver que más mujeres se involucren en la educación de sus hijos y asistan a las reuniones del consejo de la ciudad para ver cómo la ciudad ha mejorado.”

La alcaldesa de Commerce Lilia R. León presentó a Jiménez con el premio del distrito, así como un elogio de la ciudad. Jiménez dijo a EGP que se sentía honrada por la nominación y está agradecida por los programas que Commerce ofrece a sus jóvenes y el resto de la comunidad.

“Todo lo que hago, lo hago porque amo a mi comunidad”, dijo Jiménez. “Tenemos una gran ciudad y grandes programas”.

Jiménez es miembro del club de aficionados del programa acuático de Commerce (Aquatic Commerce Booster Club) y el comité Relay for Life. Ella es la presidenta de Educating Bodies and Minds (Educando Cuerpos y Mentes), que ofrece becas y proporciona clases de nutrición, contra el acoso y lecciones de las artes marciales para la juventud.

“Ella es una inspiración para muchas mujeres”, dijo León. “Sandra es una residente que va más allá de las expectativas.”

La alcaldesa de Montebello Christina Cortez presentó a Kathy Brendzal con el premio que reconoce a la residente de Montebello por su trabajo con la educación de adultos en el Distrito Escolar Unificado de Montebello.

Brendzal dijo a EGP que ella se sentía privilegiada de poder ayudar a los demás la forma en que fue ayudada al ser inmigrante de primera generación.

“La educación y la educación de adultos es más que un compromiso para mí, es un propósito en la vida”, dijo Brendzal. “Es nuestra obligación apoyar a la próxima generación y ayudarlos a alcanzar sus sueños.”

Brendzal es integrante de la junta ejecutiva del Consejo para la Educación de Adultos de California, colaboró con el ex Asambleísta Mike Eng para proteger la educación de adultos en la comunidad y ha puesto en marcha un “Día Legislativo” de dos días en Montebello para ayudar a los residentes comunicarse de manera eficazmente con los legisladores.

“Soy un firme creyente de que la educación hace toda la diferencia en el mundo”, dijo Cortez, quien llamó a Brendzal un “verdadera producto de cosecha propia de nuestra ciudad de Montebello.”

También fueron honrados Susie Gomes de Artesia, Rita Lara de Bellflower, Katherine Chu de Cerritos, la Dra. María Stauffer de Downey, Eileen Sandoval de Norwalk y April Saucedo Hood de Pico Rivera.

La congresista Linda Sánchez (CA-38), cuyo distrito incluye Montebello y algunas ciudades vecinas, fue la oradora principal de la celebración. Ella dijo que las mujeres son el pegamento que mantiene junto a muchas comunidades.

“Día tras día, tantas mujeres contribuyen a sus comunidades y muchas veces su trabajo pasa sin reconocimiento, así que es bueno que sean reconocidos por su trabajo duro,” dijo Sánchez.

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March 28, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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