Foro LGBT Envía Mensaje por ‘Respeto,’ en vez de ‘Tolerancia’

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

“A veces la gente nos rechaza, nos ven como si fuéramos monstruos. No somos monstruos”, dijo José Hernández, de 25-años de edad, el pasado sábado durante el Foro LGBT para Jóvenes, Familias y Servicios de la Comunidad (LGBTQ Forum for Youth, Families and Community Services) realizada en Mariachi Plaza en Boyle Heights.

Read this story IN ENGLISH: Eastside LGBT Forum Calls for ‘Respect’, Instead of ‘Tolerance’

Sin el apoyo de su familia, ser joven transgénero en México fue una lucha para Hernández. Terminó sin hogar, deprimido y casi murió después de suspender repentinamente el tratamiento hormonal que le permitía su transformación a ser una mujer, dijo el residente de Boyle Heights y estudiante en la escuela de adultos de Garfield a EGP.

La historia de Hernández no fue parte del programa formal del foro, pero su experiencia es algo típica de las experiencias de la juventud Lesbiana, Gay, Bisexual y Transgénero (LGBT) en esta comunidad y por todo el país.

Aproximadamente 100 personas asistieron el foro del 6 de abril donde se realizaron talleres y una feria de recursos después de la ceremonia de inicio. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El foro del 6 de abril, realizado en un lugar muy público, estaba destinado a capacitar a las minorías LGBT – como José Hernández – así como exponer y educar a la comunidad mayormente inmigrante de Boyle Heights a los temas LGBT.

También se trataba de crear respeto y derrumbar las nociones anticuadas de la aceptación.

Dejen de ser “gais decorativos”, desafió Queen Victoria Elizabeth Ortega, de 33 años de edad y activista transgénero, hablando desde el escenario en Mariachi Plaza.

“Vamos a desafiar a nuestras organizaciones de servicio, desafiemos a nuestras familias… [pero] tenemos que hacerlo con respeto…” para disminuir el sufrimiento causado por la discriminación, especialmente entre los jóvenes, Ortega instó a los asistentes.

Durante la ceremonia de apertura, los oradores trataron los graves problemas de la intimidación, la discriminación, el suicidio y ser marginados como parias debido a la orientación sexual. Los participantes fueron alentados a convertirse en agentes de cambio y elevar el nivel de discurso de posteriormente ser “tolerados,” a pedir “respeto”.

“Hoy inspira la visión, una esperanza sincera que yo y todos los miembros LGBT y personas como yo seremos capaz de caminar a la cena agarrados de la mano de nuestra esposa o esposo, acompañada de nuestros hijos en Boyle Heights o cualquier otra comunidad en la que vivimos, y sentirnos seguro y que somos una parte integral de nuestra comunidad… Esperamos que puedan compartir esta visión con nosotros”, dijo Ari Gutiérrez, presidenta de la Alianza Latina por la Igualdad, una organización creada para dar respuesta a la Proposición 8, que actualmente esta bajo revisión por el Tribunal Supremo de EE.UU.

Gutiérrez dijo que el foro fue la primera vez que un evento abiertamente gay se realizaba en Boyle Heights y fue la primera vez que se reunió la comunidad para hablar sobre la seguridad y la salud de las lesbianas, los gais, bisexuales y personas transgénero.

“Es la primera vez que podemos estar en nuestra comunidad, en una plaza pública y decirle al mundo que la tolerancia no es suficiente”, ella dijo. “Cuando se trata de discutir los temas LGBT con nuestras familias y nuestros amigos, el amor, la compasión, la comunicación y la comprensión de nuestros valores compartidos son la clave para una sociedad entera y sana.”

Queen Victoria Elizabeth Ortega se crió en los apartamentos Wyvernwood y toda su vida ha vivido en Boyle Heights. Sin embargo, ella ha sido víctima de discriminación y acoso, y regularmente recibe insultos cuando corre alrededor del camino de ejercicio Evergreen, ella dijo a la audiencia.

“Tenemos que reclamar nuestro espacio, tenemos que hacer que esto suceda para nosotros”, dijo Ortega.

Nacida el único varón entre los niños en su familia, Ortega sentía presión por llevar en el nombre y la “semilla” de la familia.

Hoy, después de seis años y la muerte de su madre, Ortega cuenta con el mayor apoyo de su padre. “[La muerte de mi madre] permitió a mí y a mi padre tener ese incómodo silencio que se necesita, habrá un silencio incómodo hoy… los reto a trabajar a través de él, por eso este espacio es necesario,” dijo Ortega.

Su padre, Adrian, de 71 años de edad, dijo que inmediatamente perdió familiares y amigos cuando comenzó a apoyar a su hija, pero no pudo darle la espalda a su “Vicky Lou” (apodo que le puso a su hija), él dijo a EGP.

Queen Victoria Elizabeth Ortega y su padre Adrian Ortega. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

De acuerdo con los organizadores del evento, los jóvenes LGBT, especialmente las minorías, enfrentan problemas de intimidación en el hogar, en la escuela y en la comunidad, esto a menudo causa la separación de las familias, la falta de vivienda, las conductas que ponen a riesgo su salud—que pueden exponerlos al VIH / SIDA y la muerte.

Además, los alumnos LGBT son 1,4 veces más propensos a ser suspendidos que sus compañeros heterosexuales, dijeron los organizadores.

El representante de enlace LGBT de la Casa Blanca, Gautam Raghavan, dijo que muchas de las víctimas de los crímenes de odio por todo el país son desproporcionadamente minorías y personas LGBT. El gobierno de Obama ha adoptado cambios de política para ayudar a proteger y garantizar un trato equitativo a las personas LGBT, él dijo.

“Espero que si toman algo con usted de mi asistencia aquí hoy, espero que sea el conocimiento de que el Presidente de los Estados Unidos, la Casa Blanca y toda la administración está con usted en cada paso del camino”, dijo Raghavan, animando a los asistentes a ser defensores de la igualdad LGBT.

Ha llegado el momento de evolucionar más allá de ser tolerados, dijo la subjefe de LAPD Sandy Jo MacArthur. Mientras que la policía de Los Ángeles y la sociedad han hecho algunos avances desde que ella se unió al departamento de policía en 1980, MacArthur dijo que ser “tolerante” de las personas LGBT no es suficiente.

“Yo fui tolerada, no se siente muy bien. Creo que todo el mundo aquí hoy ha sido tolerado en algún momento. La tolerancia [como tratamiento] apesta. Realmente fue una mala idea desde el principio, pero la gente pensaba que era un comienzo. Estoy aquí para decirles que tenemos que anticipar y debemos luchar por el respeto. La tolerancia no es suficiente, y obtener respeto es donde tenemos que estar.”

MacArthur dijo que es muy importante para la policía de Los Ángeles a respetar a todos, independientemente de dónde vienen, a quien aman o de qué país provienen.

“El cambio se trata de la educación. Una de las mejores maneras de lograr un cambio es hablar de las historias, de como cada uno de ustedes ha sido impactado por las cosas en la sociedad que no están bien”, ella dijo.

Norma Roque, reportera de Univision, también fue oradora. Ella compartió acerca de cuando su hermano menor salió del closet. La mayor parte de su familia no lo rechazo, ella dijo a la audiencia en español; pero eso no es la norma.

“Hay que eliminar las bromas,” ella dijo. “Esa es la tarea de todos… si escuchan bromas [acerca de las personas LGBT] digan ‘eso no se tolera.’”

Diego Sepúlveda, un joven homosexual indocumentado del Sur de Los Ángeles, plantó la pregunta: ¿Cuál será la narrativa de la comunidad LGBT en el futuro?

“Un tiempo de cambio está llegando y está en ciernes, y nos toca a nosotros tomar nuestro lugar en él. Así que los animo a ser defensores de la comunidad LGBT y de todos aquellos que quieren tener un lugar en la sociedad y deben tenerlo.”

Para obtener más información, visite www.calendow.org o www.latinoequalityalliance.com

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April 11, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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