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Activistas de Boyle Heights Reaccionan al Cierre de Exide

Posted By admin On May 9, 2013 @ 11:01 am In Bell Gardens Sun,Boyle Heights,City Terrace Comet,Commerce Comet,East Los Angeles (LA City),Eastside Sun,ELA Brooklyn Belvedere Comet,General Noticias,Mexican American Sun,Montebello Comet,Monterey Park Comet,Northeast Sun,Vernon,Vernon Sun,Wyvernwood Chronicle | No Comments

A pesar del reciente cierre de una planta de baterías de reciclaje en Vernon que ahora plantea una reducción a los niveles peligrosos de emisiones tóxicas, los miembros de un grupo de vigilancia vecinal (Neighborhood Watch) en Boyle Heights están buscando la manera de hacer frente las consecuencias de la instalación sobre la salud de la comunidad, así como el futuro de los ex empleados de la planta.

Residente de Boyle Heights Arturo Herera, izquierda, asiste una reunion del grupo de vigilancia vecinal en la Iglesia Católica Resurrección. (Foto de EGP por Nancy Martinez)

Los miembros del grupo de vigilancia vecinal se reunieron el lunes en la Iglesia Católica Resurrección para discutir el orden reciente del Departamento Estatal de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC por sus siglas en inglés) de suspender las operaciones de Exide Technologies, luego que la agencia encontró que la instalación estaba liberando peligrosas emisiones y que el “soporte de metal” de la tubería subterránea tenía una fuga y estaba liberando residuos al suelo.

El grupo de vigilancia vecinal de Resurrección durante años ha estado involucrado en diversos temas ambientales en la zona del Este de Los Ángeles. El grupo, compuesto en su mayoría de los residentes de Boyle Heights, anteriormente han trabajado con las autoridades municipales y agencias de gobierno para expresar sus preocupaciones sobre la contaminación causada por Exide, ubicado en 2700 S. Indiana St., en la ciudad cercana de Vernon.

Durante la reunión del lunes, Frank Villalobos, activista del Este Los Ángeles, informó al grupo que los antiguos empleados de Exide se han comunicado con el pastor de la iglesia, Monseñor John Moretta, culpándolo y al grupo por el cierre de Exide y porque han perdido su empleo a causa de la suspensión indefinida de las instalaciones.

De acuerdo con un comunicado de prensa de Exide, la empresa no sabe cuánto tiempo la suspensión de operaciones durará, pero Villalobos informó a los asistentes en la reunión que se anticipa que será por lo menos un año antes de que la planta vuelva a abrir sus puertas.

El director adjunto del DTSC Jim Marxen dijo a EGP que él tampoco no sabe lo que va a pasar con los empleados que trabajaban en la instalación.

“Aunque el empleo y los salarios son muy importantes para nosotros, nuestra prioridad es mantener a nuestros trabajadores seguros”, dijo Marxen.

Teresa Márquez, de 65 años y miembro del grupo de vigilancia vecinal, dijo que es lamentable que las personas se quedaron sin trabajo, pero considera que deberían estar agradecidos que aún están lo suficiente saludable para buscar empleo en otros lugares.

“¿Qué pasará con todas aquellas personas que serán afectados?”, se preguntó. “¿Cuántas personas están enfermas y aún no lo saben.”

Keven Duran, de 20 años de edad, señaló al grupo que los empleados expuestos a la contaminación en la planta tal vez no muestren los malos efectos sobre su salud por varios años.

“Al largo plazo, estamos salvando sus vidas”, dijo Miguel Alfaro, de 54 años, integrante del grupo.

La agencia de control de contaminación de aire South Coast Air Quality Management District (South Coast AQMD por sus siglas en inglés) previamente había citado a la instalación por exponer a los residentes del Sudeste del Condado de Los Ángeles a las sustancias químicas y contaminantes que pueden producir cáncer. En marzo, Exide fue obligado por el AQMD a notificar a 110.000 residentes cercanos acerca de su exposición al plomo, así como realizar reuniones públicas, que se podrían realizar a finales de este mes, para explicar lo que sucedió a los vecinos y trabajadores de la zona.

Marxen dijo a EGP que desde que la planta cerró los niveles de riesgo por la exposición a los contaminantes se han reducido para los residentes.

“En este punto de la exposición se ha detenido”, dijo Marxen.

El director de Control de Salud y el Ambiental de Vernon Leonard Grossberg dijo a EGP en un comunicado que la emisión de arsénico que se encontró a principios de marzo se corrigió durante un plazo de tres días y ahora están esperando los resultados de nuevas muestras para ver si se necesitan hacer más correcciones.

Él dijo a EGP que todo también esta pendiente de las reparaciones de la tubería.

“Estamos en espera de ver cómo Exide abordará la fuga de pipas que fue descubierto recientemente, y cuánto tiempo se tardará en solucionar”, dijo Grossberg.

Alfaro sugirió en la reunión del lunes que deben buscar en un cierre completo de la planta para evitar más exposición a los residentes y empleados.

“Si no lo hacemos van a encontrar una manera de engañar al sistema”, él dijo.

Aunque los trabajadores que tienen quejas normalmente pueden presentar una queja en contra de la instalación con la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California (Cal/OSHA), ahora que la instalación se ha cerrado la agencia ya no tiene jurisdicción. Pero se les insta a los trabajadores a ponerse en contacto con el Departamento de Relaciones Industriales de California si quieren presentar una reclamación.

“Hay maneras que un empleado puede obtener ayuda si cree que hay un problema”, dijo Marxen.

El portavoz de CAL/OSHA Peter Melton dijo a EGP que no se han reportado, ni encontrado condiciones de contaminación a los empleados que hubieran requerido la clausura de la planta.

CAL/OSHA, que garantiza que el público y los trabajadores están a salvo de los riesgos para la seguridad, utiliza los datos del Departamento de Trabajo como una forma de mantener control sobre la seguridad de los trabajadores en una instalación, según Melton. Las únicas quejas que observaban desde el año 2008 eran un problema de “limpieza” y un “riesgo de bajo nivel” en 2011, los cuales no se consideran graves, dijo Melton.

Llamadas de EGP a Exide Technologies no fueron regresadas.


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