Activistas Manifestan A Favor de la Paz en Highland Park

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

Alrededor de 400 personas participaron el pasado sábado en una caminata anual con el fin de unir a los residentes del Noreste de Los Ángeles en la lucha para poner un fin a la violencia.

Los manifestantes desafiaron el calor durante la marcha a lo largo de la calle Figueroa en Highland Park. Foto de EGP por Nancy Martínez

Los participantes en la 6 ª Caminata por la Paz en el Noreste, que viajo por la calle Figueroa en Highland Park, cantaron y oraron por la paz en la comunidad donde las altas tasas de violencia de pandillas y asesinatos sin sentido relacionados con pandillas en un momento fueron la norma.

A pesar de las cálidas temperaturas, los grupos de iglesias locales, las familias, los estudiantes, funcionarios electos locales y la policía, y un contingente de madres que habían perdido a un hijo a la violencia, caminaron por la ruta de 10 cuadras, desde el Centro de Recreación del Parque Highland en Avenida 61 hasta la Avenida 51, cantando “[Queremos] Paz en el Noreste.”

Los participantes intentaban captar la atención de la gente a lo largo del camino que caminaban por las aceras o iban en coches. A veces los participantes apuntaban a los mensajes de paz sobre los carteles que llevaban, y los conductores hacían sonar sus bocinas como una señal de su apoyo.

El comandante de LAPD William A. Murphy, el senador Kevin De León, el concejal Ed Reyes, el capitán de la División Noreste de LAPD Jeff Bert y los candidatos al concejo Gil Cedillo y José Gardea dirigieron la caminata por las calles Figueroa y Monte Vista.

Hace seis años, cuando el comandante Murphy era capitán de la División Noreste sugirió la celebración de una marcha por la paz para unir a la comunidad, dijo el capitán Bert a EGP.

“Cuando estábamos en los tiros de algunos de los peores actos de violencia por las pandillas en la ciudad, Murphy trato de hacer algo inesperado por todos”, Bert dijo a EGP. “Él dijo, ‘vamos a hacer una marcha por la paz con la policía justo en el medio de ella.’”

Según Bert, partes de la división Noreste del LAPD anteriormente tenían cifras altas de violencia en la ciudad de Los Ángeles. Un ayudante del alguacil en Cypress Park fue asesinado durante ese tiempo.

Durante la ceremonia de apertura del sábado, el concejal Reyes habló sobre su crianza en la zona y de experimentar el “lado malo,” y cómo evitar ser arrastrado por las malas influencias.

“Usted está aquí hoy para demostrar a todos que podemos promover el cambio, podemos hacer una diferencia y sí hay esperanza”, dijo Reyes a los participantes. “Hay muchos ejemplos aquí de personas que superaron muchos de estos desafíos y ahora están viviendo una vida mejor”, él dijo.

Residente Elysian Valley Adela Padernal asistió a la marcha para apoyar a las mujeres que como ella han tenido un hijo arrebatado por la violencia.

“Estoy aquí de pie para ayudar a las otras mujeres que no hablan”, dijo. “Quiero que llegue la paz y que la violencia que se vaya.”

La caminata, que también incluyó una feria de recursos de seguridad, música y comida, ha crecido a lo largo de los años. Al mismo tiempo, de acuerdo con Bert, ha habido una caída en los crímenes violentos.

La división hoy tiene la tasa más baja de la delincuencia violenta y la mejor tasa de reducción de violencia en la ciudad de Los Ángeles, dijo Bert. A partir de esta fecha del año pasado hasta hoy, la división noreste ha visto una disminución del 26 por ciento en crímenes violentos como la violación, el asesinato, los asaltos agravados y los delitos relacionados con las pandillas. La reducción es significativamente mayor que la media de la ciudad de solo 16 por ciento.

“Hemos arrestado a un montón de gente y vamos a seguir arrestando personas que cometen delitos, pero nuestro enfoque en los últimos seis años ha sido mucho más integral”, dijo Bert.

Bert dijo que el proceso para reducir la violencia y el crimen ahora incluyen más prevención, la intervención y la participación de la comunidad. Los grupos locales están ayudando a la gente de la comunidad conseguir trabajo, y están ayudando a la juventud local encontrar un camino que no implica unirse a una pandilla.

“Sí arrestamos a un montón de delincuentes, una gran cantidad de miembros de las pandillas… pero estamos aquí porque esto es lo que hace bajar la delincuencia. Lo que hace bajar la delincuencia es la gente de la comunidad diciendo que confía en la policía y que van a acudir a la policía cuando sea necesario”, dijo Bert.

El senador De León dijo a la multitud que la marcha por la paz era una manera de mostrarles a los niños de la comunidad que se merecen la oportunidad para lograr éxito.

“Depende de nosotros de unirnos y decirles a nuestros hijos que ellos son importantes, ustedes se merecen el respecto y la dignidad, y se merecen respetarse a sí mismos”, él dijo. “Tenemos que dar a cada niño la oportunidad de ir a Cal State LA y UCLA, en lugar de Pelican Bay [prisión].”

Eficia Garcia — cuyo hijo fue asesinado en 2009 y quien fue destacada la semana pasada en una nota por EGP — cumplió su promesa de asistir a la Caminata por la Paz. Ella se unió a otras madres para oración y para la liberación de palomas blancas, que son símbolo de la paz.

“Queremos la paz, no queremos violencia aquí ni en cualquier otro lugar”, dijo en español. “Porque aquí estamos todavía sufriendo a causa de los actos violentos”.


Print This Post Print This Post

May 16, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. ·