Conferencia Nacional Ha Inspirado a Jóvenes Latinas Durante 35 Años

MAOF celebra su 50 aniversario.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Durante sus 35 años en existencia, varios elementos de la Conferencia Nacional de Latinas presentada por la Fundación México-Americana de Oportunidades (MAOF) han cambiado, incluso su nombre, pero una cosa sigue igual: la misión de la conferencia de inspirar y capacitar a las hispanas a avanzarse en la educación y la fuerza laboral profesional.

Aproximadamente 2.000 mujeres alumnas de preparatoria o universitarias asistieron a la conferencia el viernes, 17 de mayo. El evento, realizado en Quiet Cannon en Montebello, se llenó a capacidad y los boletos todos se vendieron con dos semanas en anticipación.

Este año la conferencia estrena un nuevo nombre. La Conferencia Nacional de Latinas (National Latina Conference) previamente era la Conferencia Nacional de Hispanas (National Hispanic Women’s Conference) el cambio fue hecho para reflejar los tiempos modernos, dijo el presidente de MAOF Martín Castro a EGP.

El desfile de moda tiene el propósito de exponer a las jóvenes al vestuario profesional para entrevistas y el ambiente de trabajo, pero este año fue patrocinado en parte por el Cónsul General de México en Los Ángeles David Figueroa Ortega. Varios vestidos de temática regional de México estuvieron en exhibición. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La conferencia fue la visión del fundador de MAOF Dionicio Morales que en 1977-1978 pensó que la conferencia era una buena manera de inspirar a las hispanas jóvenes y aumentar el número de mujeres profesionales en la fuerza laboral.

“La idea fue reclutar alumnas de preparatoria y de universidad—nuestra juventud—a una conferencia donde tendrían la oportunidad para asistir talleres diseñados para hacerlas pensar en su futuro, acerca de su educación superior y/o una carrera vocacional para que se enfoquen en tener éxito en la vida,” dijo Martín a EGP. “Y segundo, que mejor manera para motivar a las jóvenes que dar homenaje a las Latinas más destacadas en sus profesiones.”

Durante los años los temas de los talleres han cambiado para reflejar las necesidades y los intereses de las asistentes, pero la ceremonia de premios y el desfile de moda sigue tan importante como lo que eran antes para los organizadores. El desfile tiene el propósito de exponer a las jóvenes al vestuario profesional para entrevistas y el ambiente de trabajo, dijo Martín.

Este año los talleres se centraron en varios temas incluso como vivir una vida saludable, los derechos legales de las mujeres, las deportistas, los empleos en la televisión, entre otros. Una exposición de recursos y empleos también se realizó.

El taller acerca de la televisión fue presentada por empleadas de ABC7 y fue bien asistida.

Alysha Del Valle, quien creció en la ciudad cercana de Pico Rivera, compartió sus experiencias con las jóvenes que estaban entusiasmadas a escuchar acerca de su trabajo como reportera de tráfico en el noticiero de ABC7. Las jóvenes estaban muy sorprendidas a escuchar que su día se inicia a las 2am para estar frente la cámara en las noticias de la mañana.

Del Valle dijo que su familia siempre la animó a asistir a la universidad pero como nadie había asistido, ella tuvo que experimentar como hacerlo y como pagar por su educación ya que fuera aceptada a un colegio. Después de convertirse en una madre soltera, Del Valle siguió su sueño y asistió a Río Hondo College y USC donde recibió con una beca después de quemarse las pestañas estudiando diligentemente.

“Varias personas, incluso mi maestra de álgebra de octavo grado, me dijeron que yo nunca asistiría a la universidad y que nunca lograría estar en la televisión. Y mientras estaba en la universidad, otra persona me dijo que yo tenía que irme a una ciudad más pequeña primero para iniciar mi carrera pero yo no quería dejar a mi familia. Los desafíe a los dos y ahora tengo el trabajo de mis sueños en ABC7,” Del Valle afirmó.

La vicepresidenta de diversidad y relaciones de la comunidad de ABC7 Diana Medina y otras mujeres también compartieron sus experiencias.

Medina dijo que nunca pensó en la educación universitaria hasta después que su matrimonio no funcionó y se encontró en la posición de ser madre soltera. Medina trabajó durante el día, y asistió al colegio durante la noche.

“Fue muy difícil. Y subrayo eso porque ustedes pueden elegir lo que quieran hacer,” ella dijo. “Y cada decisión tiene un resultado o consecuencia… La más educación que tienen, las más posibilidades que tendrán y los menos obstáculos que tendrán.”

Ser buena esposa y buena madre también son una buena meta pero si algo le pasa a su esposo o su hogar, “la mejor cosa que una mujer puede hacer por su familia es tener un buen ingreso,” ella dijo.

MAOF está celebrando su 50 aniversario proporcionando servicios a familias de bajos recursos en siete condados de Los Ángeles, y en Nevada y en Nuevo México.

Castro dijo que aunque mucho ha cambiado durante los años, incluso el número de latinas profesionales, la conferencia aun es necesitada porque aún hay muchas latinas que abandonan sus estudios.

El desfile de moda este año fue patrocinado en parte por el Cónsul General de México en Los Ángeles David Figueroa Ortega, y varios vestidos de temática regional de México estuvieron en exhibición.

“Sin lugar a dudas la labor desempañada por MAOF ha contribuido de manera significativa al empoderamiento y capacitación de la juventud latina,” dijo Figueroa Ortega en un comunicado escrito.

Las cinco mujeres homenajeadas en el evento animaron las jóvenes asistentes. La filántropa Lorena Ochoa, que fue la mujer número uno en golf profesional, recibió el Premio de la Mujer Internacional del Año. La Dra. Mildred García, presidente de la universidad Cal State Fullerton, recibió el Premio Mujer de Educación del Año. Ana Luisa Ramírez, ingeniera destacada, recibió el Premio Mujer de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) del Año. Yolanda González, quien fue artista de Self Help Graphics en el Este de Los Ángeles y hoy es artista internacional, recibió el Premio Mujer Artista del Año. Corinne Sánchez, presidente de El Proyecto del Barrio, Inc., recibió el Premio Mujer de la Comunidad del Año.

Las hermanas Leonela y Margarita Ramírez, de 17 y 19 años, asistieran la conferencia después que una maestra de la escuela de adultos Huntington Park-Bell animó a asistir.

Leonela dijo que tuvo varios maestros decirle a ella y sus compañeros que nunca lograrían nada, excepto la posiblemente unirse a una pandilla. La conferencia la expuso a hispanas que han logrado gran éxito, ella dijo a EGP.

“Ahora veo que hay mucha información, muchas oportunidades que investigar,” dijo Margarita. “[Las oradoras] Te animan a mejorarte, no solo en la escuela, pero también en una carrera… Podemos ser alguien, no solo amas de casa.”

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May 31, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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