El Gobernador Brown, Defensores de Salud en Desacuerdo sobre la Expansión de Medi-Cal

By Viji Sundaram, New America Media

SACRAMENTO – Defensores del cuidado de salud advierten que el tiempo se esta acabando en la elaboración de fondos federales para ampliar Medi-Cal, una medida que evitaría que cerca de 1,4 millones de californianos de bajos ingresos permanezcan sin seguro cuando la reforma de salud se aplique plenamente el 1º de enero 2014.

“California debe tomar medidas agresivas ahora para aplicar plenamente y urgentemente el programa de expansión de Medi-Cal para nuestro sistema de salud y nuestra economía”, afirmó Anthony Wright, director ejecutivo de Acceso a la Salud de California, la coalición de defensa al consumidor en cuidado de la salud a nivel estatal, al hablar en una conferencia de prensa organizada por la coalición aquí en el Capitolio del Estado el pasado jueves.

“Si no formamos una infraestructura, estaremos dejando atrás dólares federales en Washington DC, en lugar de meterlos a nuestra economía”, agregó.

Los defensores del cuidado de salud y legisladores señalaron que hasta ahora, California ha estado a la vanguardia de la aplicación de una serie de disposiciones de la Ley de Asistencia Asequible, también conocida como Obamacare. Fue el primer estado, por ejemplo, de aprobar una ley para establecer el intercambio en línea donde la gente puede comprar cobertura de seguro de salud asequible y con subsidio federal, a partir de enero.

Pero los recientes desacuerdos entre la administración del gobernador Jerry Brown y los legisladores demócratas sobre el programa de expansión de Medi-Cal han dejado a California por detrás de otros estados en la implementación de ACA.

El mes pasado, el demócrata Dr. Ed Hernández, presidente del Comité de Salud del Senado presentó un proyecto de ley (SBX1-1) que ampliaría la elegibilidad a más de un millón de californianos y simplificaría el proceso de inscripción a Medi-Cal – el nombre del estado para el programa de seguro de salud de bajos ingresos conocido como Medicaid en el resto de la nación.

Un proyecto de ley acompañante (ABX1-1) fue presentado en la Asamblea por el Representante, John A. Pérez.

En conjunto, los proyectos de ley ampliarán la cobertura de Medi-Cal para incluir incluso los adultos sin hijos, que bajo las actuales normas de Medi-Cal no son elegibles para inscribirse. También elimina la prueba de bienes para la elegibilidad – bajo las reglas actuales, las personas con dinero en efectivo y ahorro de más de $ 2.000 ($ 3.000 para una pareja) no califican.

Ambos proyectos de ley han navegado a través de sus respectivas cámaras, pero se han estancado porque el gobernador Brown y los legisladores están en desacuerdo sobre algunos de los beneficios que deben ser incluidos en la expansión.

Por ejemplo, el plan de Brown para la expansión movería a ciertos grupos ahora cubiertos por Medi-Cal, incluyendo a los inmigrantes recientemente documentados, al intercambio de seguro de salud. Los demócratas quieren que los grupos sigan siendo elegibles para la cobertura de Medi-Cal.

Brown ha propuesto financiar la expansión de Medi-Cal, reduciendo el casi $ 2 mil millones que provee el estado anualmente a los condados, para pagar el cuidado de las personas sin seguro médico. Los demócratas señalan que quitarle el dinero a los condados es innecesario, ya que el gobierno federal se destinará a financiar la expansión por los primeros tres años.

“El gobierno federal financiará completamente la cobertura de Medi-Cal para los californianos recién elegibles por los primeros tres años, y no menos del 90 por ciento en el futuro”, señaló Hernández en la conferencia de prensa.

El gobierno de Brown y los legisladores también han estado en desacuerdo sobre qué entidad administrara la expansión de Medi-Cal. Brown quiere que sea administrado por los condados, pero los defensores de la salud dicen que la división de los fondos federales entre los 58 condados no será fácil, teniendo en cuenta lo mucho que varían en tamaño y riqueza.

“Después de los primeros tres años, los condados tendrán que asumir algunos de los costos y no todos los condados serán capaz de pagar”, afirmó la supervisora del condado de Alameda Wilma Chan. Ella dijo que en su condado, se estima que hay 200.000 personas sin seguro, de las cuales 42.000 serán elegibles para Medi-Cal cuando se expanda.

Wright señaló que ha tomado tres años para que los condados de California pongan en marcha el Programa de Salud de Bajos Ingresos (LIHP por sus siglas en inglés), un programa “puente” a cargo de los condados y financiado por el gobierno federal que permite a las personas tener algún tipo de cobertura de salud hasta el 1º de enero 2014. E incluso ahora, dijo, cinco de los 58 condados todavía no lo han implementado.

¿Cómo se podría esperar que los condados satisfagan todos sus requisitos federales para la expansión de Medi-Cal, en los próximos seis meses?

“Reembolsos federales para la expansión de Medi-Cal comienzan el 1º de enero de 2014”, señaló el Dr. Richard Pan, presidente del Comité de Salud de la Asamblea, y agregó: “Hay toda una serie de acontecimientos que tienen que suceder para una fecha determinada (antes de eso). Cada mes que pasa, hay personas que van a estar en la lista sin seguro”.

“Como médico cuidando de pacientes de Medi-Cal y los no asegurados”, continuó, “yo entiendo la diferencia que la cobertura de Medi-Cal hace (en) la salud de las personas”.

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May 2, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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