Programa de Asistencia Telefónica se Adapta a la Edad del Teléfono Celular

By Ivan Delgado, New America Media

Un programa que proporciona servicio telefónico con descuento a los californianos de bajos ingresos se enfrenta a un nuevo reto en la era de los teléfonos móviles: Muchos residentes no sólo tienen teléfonos fijos.

Por primera vez, el programa de asistencia telefónica Lifeline de California incluirá servicios inalámbricos con descuento – modernizando un programa que existe hace casi 30 años.

Los consumidores de bajos ingresos tendrán la oportunidad de dar forma a los próximos cambios al programa en una serie de audiencias públicas que llevan de cabo por todo el estado. La Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC por sus siglas en inglés) insta a los residentes de bajos ingresos a asistir a las audiencias para que el programa actualizado refleje sus necesidades.

“Tenemos la oportunidad de realmente crear un programa Lifeline inalámbrico de California que podría ser diferente de cualquier otro programa en el país”, Ana Montes, directora de la organización de The Utility Reform Network en San Francisco, dijo a los reporteros de los medios étnicos en una sesión informativa co-organizada por su organización, el Centro para Justicia en los Medios de Comunicación y New America Media.

Pero hacer que el programa funcione para los consumidores inalámbricos plantea nuevas preguntas. El CPUC quiere oír de los consumidores sobre la cantidad mensual que los residentes pueden permitirse el lujo de pagar, el número necesario de minutos, y si los servicios como los mensajes de texto, acceso a Internet/datos y llamadas telefónicas de emergencia deben incluirse.

Tina Cheung, una organizadora en Chinatown Community Wellness Center en San Francisco, dijo que el programa de asistencia telefónica es especialmente valioso para “las comunidades más vulnerables de bajos ingresos de California , incluyendo los que son monolingües, los nuevos inmigrantes, y personas que no hablan mucho inglés”.

“Realmente conecta a las familias que a menudo están lejos”, dijo. “No todo el mundo vive cerca ahora”.

“Como su nombre lo indica, es en realidad la intención de ser una red de seguridad para las personas en tiempos de necesidad, ya sea esa necesidad la búsqueda de empleo, o la educación, o la atención médica”, explicó Steven Renderos, organizador nacional para el Centro para Justicia en los Medios de Comunicación.

“Lifeline siempre estaba destinado a reducir las barreras económicas para las familias con necesidad de servicio telefónico”, dijo Renderos, “y con los años, en la economía en rápida evolución de hoy, las necesidades de comunicación ahora son móviles”.

Según el Centro de Investigación Pew, el 87 por ciento de adultos tienen un teléfono móvil. A partir de 2011, el 27,9 por ciento de los hogares de California son solamente inalámbricos.

“Cuando piensas en eso, a diferencia de las computadoras o Internet, los latinos y los afroamericanos, y las comunidades de color en general, en realidad están utilizando los teléfonos celulares que se están adaptando al uso de los teléfonos inteligentes en la misma proporción que los blancos”, dijo Renderos.

La Fundación de Investigación New Millennium realizó una encuesta a unos 5.500 suscriptores al programa inalámbrico de Lifeline, que le preguntó a los suscriptores para qué utilizaban sus teléfonos celulares.

“La razón número uno era para estar en contacto con la familia, pero la razón número dos era estar en contacto con su empleador”, dijo Renderos. “En las comunidades de color y de bajos ingresos, el teléfono celular no es sólo un medio para comunicarse. Es también un medio para mejorar su situación financiera”.

De acuerdo con Renderos, el programa de teléfono celular Lifeline puede ser visto como una herramienta económica.

“Para los usuarios de teléfonos celulares de bajos recursos, [Lifeline] genera un promedio de 259 dólares al año”, dijo.

En la actualidad, 13,5 millones de hogares suscriben a Lifeline nacionalmente. Otros 50 millones de hogares que son elegibles para el programa no están inscritos.

Aunque el uso del teléfono celular ha demostrado ser vital para las comunidades de bajos recursos de California, muchos residentes se enfrentan a obstáculos para obtener los teléfonos celulares por razones tan insignificantes como una dirección física reconocida – un problema en los entornos tanto rurales como urbanos.

“Han habido muchos desafíos”, admitió Priya Sawhney, una organizadora en el Central City SRO Collaborative en San Francisco. Para quienes residen en hoteles residenciales permanentes de bajos ingresos, dijo, “Su dirección física en el hotel no se reconoce como una dirección permanente”.

“Los proveedores de servicios muchas veces no reconocen estas direcciones, por lo tanto, la población que más necesita estos servicios no es capaz de conseguirlos”, dijo Sawhney.

L.B. Tatum, un ministro trabajando con congregaciones organizadas para la acción profética de San Bernardino, le preocupa que algunos de los que necesitan el programa pueden ni siquiera conocer de el.

“Sin duda vemos donde se necesita y los que necesitan el servicio no siempre tienen la oportunidad de aprender acerca de el o de recibir asistencia en el llenado de solicitudes”, dijo Tatum. “Queremos asegurarnos de que la información sobre el programa se comercializa a los que están desprotegidos, los que están sufriendo económicamente”.

Se espera que el nuevo programa inalámbrico de Lifeline sea implementado dentro de un año.

La Comisión de Servicios Públicos de California buscará aportaciones de los clientes en las audiencias públicas en mayo y junio en las ciudades de California, incluyendo Fresno, Riverside, Los Ángeles, San Francisco, San Diego y Salinas.

La audiencia pública CPUC en Los Ángeles será el 18 de junio, de 4 a 7pm, en el salón 1.040 A y B en la sede de Caltrans Distrito 7, ubicado en 100 S. Main Street, Los Ángeles, CA. Para asistir a una audiencia PUC en su área, póngase en contacto con la Oficina del Consejero Público en public.advisor@cpuc.ca.gov o llame gratis al 866-849-8390.

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May 23, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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