Sucesor del Concejal Reyes Se Elegirá este Martes

Se anticipa que el próximo concejal representará a CD-1 por los próximos 12 años.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

El próximo martes, 21 de mayo, los residentes del primer distrito del concejo (CD-1) de la ciudad de Los Ángeles tendrán la oportunidad de elegir al jefe de personal de largo tiempo del concejal Ed Reyes o un político estatal experimentado. Los candidatos José Gardea y Gil Cedillo están de acuerdo en muchos temas, pero ofrecen diferentes conocimientos y estilo de liderazgo.

El sentimiento general es de quien sea elegido a reemplazar al saliente concejal Reyes probablemente permanecerá en ese puesto por los tres períodos de cuatro años permitidos. El último representante de CD-1 que cumplió solo un término fue Gloria Molina, quien es hoy Supervisora del Condado.

El exAsambleísta Cedillo no ganó por poco el puesto durante la elección de primaria del 5 de marzo, y tuvo menos de mil votos de ventaja sobre Gardea.

Los candidatos están de acuerdo en muchos temas locales. Ambos quieren la apertura completa del museo Southwest Museum of the American Indian, la implementación de los carriles de bicicleta, apoyan el sistema de Consejos Vecinales, quieren mayor limpieza de las calles, quieren mantener los niveles de seguridad pública y quieren que personal de su oficina ayude a acelerar permisos para nuevos negocios en el área.

Ambos ven la importancia de los programas de prevención e intervención de participación en pandillas; y ambos también apoyan la restauración del Río Los Ángeles, aunque Gardea tiene más experiencia trabajando con el proyecto.

Ambos se oponen a la apertura del supermercado de Walmart en Chinatown, mientras que Gardea recibe críticas por ser jefe de personal de Reyes cuando los permisos del proyecto se aprobaron en su distrito.

Sus opiniones sobre pocos temas los separan, uno de esos temas es el proyecto de cerrar la brecha de la autopista estatal SR-710.

Gardea, ha dicho que se opone a “cualquier” versión del proyecto de la autopista 710; mientras que Cedillo, autor de una ley que elimina una ruta de expansión de la autopista sobre la superficie, dice que el proyecto se debe hacer para mejorar la congestión del tráfico local y regional.

La campaña de los candidatos se ha convertido cada vez más contenciosa, con los candidatos intercambiando insultos en los foros de candidatos, tanto en Highland Park y en el California Endowment entre otros recientes eventos.

Y en los últimos anuncios publicitarios de las campañas enviados por correo a hogares, la campaña de Cedillo dice que “José Gardea no es quien dice ser”, acusándolo de aceptar $92.000 de desarrolladores, intereses inmobiliarios y miles por donantes prominentes republicanos, implicando que Gardea no tiene el apoyado por los demócratas locales.

Del mismo modo, la campaña de Gardea dice que Cedillo “no es quien pensábamos que era” y lo acusa de “solo querer servirse a sí mismo, no el público”, citando un estilo de vida lujoso y sus viajes de “lujo” a diferentes países. El anuncio publicitario también acusa a Cedillo de ayudar a Chevron derrotar la ley AB 32, una ley de calentamiento global, al no votar por ella. La campaña de Gardea también ha subrayado las contribuciones de Chevron a la campaña de Cedillo.

Cada uno, tiene el respaldo de aproximadamente la mitad de los concejales actuales.

Cedillo, quien una vez fue el director general de Service Employees International Union (SEIU), cuenta con el apoyo de numerosas organizaciones laborales, aunque Gardea también cuenta con el apoyo de algunos sindicatos.

Los endosos políticos de Cedillo incluyen docenas de funcionarios actuales y ex funcionarios, incluyendo el gobernador Jerry Brown, el Contralor Estatal John Chiang, la Supervisora Gloria Molina y el alcalde Antonio Villaraigosa.

“Gil Cedillo es un líder local probado que sabe unir a la gente para hacer las cosas. Necesitamos el liderazgo, la fuerza, y la pasión de Gil Cedillo en el Ayuntamiento de Los Ángeles para poder crear puestos de trabajo, aumentar la seguridad de los vecindarios, y ampliar los programas de después de la escuela que mantienen a nuestros niños a salvo”, dijo el gobernador Brown en su endoso.

Gardea tiene el apoyo de cerca de una docena de políticos, entre ellos la cofundadora de la Unión de Campesinos (UFW, en inglés) Dolores Huerta, la congresista Judy Chu, el congresista Tony Cárdenas, el asambleísta Jimmy Gómez, y el concejal José Huizar.

“Estoy a favor de José Gardea porque él está en el lado de la gente – no las corporaciones. José pelea por los buenos empleos y las familias trabajadoras, y tiene el coraje que necesitamos en el Ayuntamiento para hacer frente a los intereses particulares. Y José Gardea es el único candidato que conoce y entiende las necesidades y las preocupaciones de las familias en el Distrito Uno del Consejo,” dijo Dolores Huerta en su aprobación.

Un tercer candidato en las elecciones primarias, Jesse Rosas, quien recibió 1.228 votos, ha dado su apoyo a Cedillo.

Tanto Gardea y Cedillo son hijos de inmigrantes mexicanos. Cedillo creció en Boyle Heights. Gardea fue criado en Echo Park, su familia vivía en la zona de MacArthur Park cuando nació.

Ambos candidatos hablan y entienden el español. Aunque Gardea domina más el español, pero Cedillo tiene una sólida trayectoria en la defensa de las causas de inmigrantes desde el año 1998 cuando se desempeñó por primera vez como asambleísta del Distrito 46. Cedillo también se ha desempeñado como Senador del Distrito 22, y más recientemente, representó a la Asamblea del Distrito 45. Y desde los principios de cu carrera política, Cedillo luchó para obtener licencias de conducir para los inmigrantes indocumentados en California.

Sin embargo, Gardea, tiene experiencia de primera mano en la gestión de la economía informal de los inmigrantes centroamericanos en la zona de MacArthur Park. Gardea ayudó a crear el primer distrito de vendedores ambulantes para el ex concejal Mike Hernández, él dijo a EGP.

Los críticos de Gardea preguntan por qué, durante sus 12 años como jefe de personal de Reyes, no ha resuelto la lista de problemas que identifica en el distrito? Gardea, sin embargo, dice que sí han logrado muchos avances en los últimos 12 años, pero todavía hay mucho trabajo por hacer.

“Estoy muy orgulloso de nuestros resultados. Hasta que llego la crisis presupuestaria estábamos arreglando aceras con concreto, arreglando las calles, recortando los árboles,” Gardea dijo a EGP. “Tenemos mucho trabajo que hacer, pero para terminar el trabajo que empezamos, necesitamos la experiencia, la ética de trabajo y la visión para completar el trabajo y creo que yo lo traigo. Estoy muy orgulloso del trabajo que hemos hecho juntos, pero también sé que tenemos mucho trabajo por hacer”.

“Para mí, no es sólo un objetivo profesional, es un objetivo personal… Estoy criando a mi familia aquí, así que es personal. Lo tomo muy en serio”, dijo Gardea.

Los críticos de Cedillo lo acusan de ser un “político profesional” que se traslada de un cargo público a otro. Cedillo, quien se opone a los límites de mandato, no niega que los funcionarios electos eficaces siguen buscando trabajando en la función pública después que llegan al límite de su mandato.

“Esto es lo que hago, soy un servidor público. Somos muy buenos en el gobierno, la ciudad necesita buen liderazgo, este distrito necesita liderazgo, y esto es lo que hago”, Cedillo respondió, señalando los 100 leyes que escribió que fueron aprobados por cuatro gobernadores—dos republicanos y dos demócratas.

Cedillo también dijo que estaba emocionado de estar de vuelta en Los Ángeles después de 15 años de viajes de ida y vuelta entre Sacramento y Los Ángeles en un horario apresurado.

“Espero poder estar en una ciudad, durmiendo en la misma cama cada noche. Estar cerca de mis nietas, verlas cuando quiera… Sabes, perdí a mi esposa hace 10 años y perdí a mi madre el año pasado, así que la familia hoy en día significa mucho más. Sin embargo, para el distrito, ya sabes que somos muy buenos en esto… Hemos hecho un buen trabajo para nuestra comunidad y queremos continuar”.

También dijo que es un “mito” si la gente piensa que él no será capaz de resolver los problemas pequeños a nivel del ayuntamiento, cuando ha resuelto problemas más grandes a nivel estatal.

Gardea dice que ser experto en la comunidad local y los asuntos municipales, mientras que Cedillo subraya su liderazgo demostrado y sus conexiones con legisladores del estado, algo que él dice que es muy necesitado en CD-1.

“El reconocimiento del nombre es una ilusión”, Gardea dijo a EGP. “Los Ángeles no es Sacramento. La legislación se crea de forma diferente, hay que ser práctico en Los Ángeles. Si usted no es práctico que no puede hacer el trabajo. Así que tengo que ser un concejal práctico, eso es todo lo que sé hacer y no hace daño que yo soy el tipo local.”

Cual de los candidatos tiene la confianza del pueblo se demostrará en las urnas este martes.

En las elecciones, los angelinos elegirán un total de ocho nuevos miembros del consejo y un nuevo alcalde. El puesto del fiscal de la ciudad también está a la reelección.

Para obtener más información o para leer las declaraciones de los candidatos, visite http://clerk.lacity.org/Elections/


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May 16, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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