Bell Gardens Enfrenta un Déficit Presupuestario de $1,1 Millones

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

Con un anticipado déficit de $1,1 millón, funcionarios de la ciudad de Bell Gardens están averiguando como cerrar el hueco del prosupuesto del año fiscal 2013-2014 que ya había experimentado recortes en los últimos años.

Los funcionarios están considerando aumentar los impuestos y las tarifas con el fin de eliminar el déficit.

Will Kaholokula, el director de finanzas y servicios administrativos, presentó el lunes en la junta del ayuntamiento, un resumen del presupuesto para el año fiscal 2013-2014, que se inicia en julio.

El presupuesto de $23.530.000 incluye un déficit de $1.1 millón, Kaholokula dijo. Según el gerente de la ciudad, Philip Wagner, este es el déficit mas grande que han enfrentado.

“Como los concejales ya saben, durante estos pasados años, económicamente ha sido difícil debido a los retos de la economía lenta,” Wagner dijo. “El reto que enfrentamos para este año fiscal es que ya hemos hecho cortes significantes al prosupuesto.”

El año pasado la ciudad adoptó el presupuesto de 2012-2013 con un déficit de $747.000, que luego fue “completamente eliminado” cuado la ciudad negocio sus contratos, congelo la contratación de nuevos empleados e hizo otros cortes, dijo Wagner.

Aunque los ingresos de impuestos sobre ventas y los impuestos de propiedad, así como la renta de estacionamientos y terrenos, tarifas de licencias de vehículos e ingresos del Bicycle Club Casino, generaron un poco más para la ciudad, el aumento no es suficiente para cubrir los $692.000 de gastos municipales y perdidas de otros fuentes de ingresos, de acuerdo con oficiales de Bell Gardens.

Los gastos más altos – un aumento de $312.420 en beneficios médicos para empleados y un aumento de $162.000 en responsabilidad y seguro de compensación al trabajador, más de $200.000 en costos obligatorios incluyendo una estudio de la descarga de el agua de tormenta, y $90.000 para la elección inminente – juntos con un déficit de $145.000 causado por la disolución de la agencia de reurbanización, y una reducción de fondos que provienen del estado, contribuyen en mayor parte al déficit.

“Hay cosas que no podemos controlar,” Wagner dijo. “Hemos hecho todo para mantener bajos nuestros gastos.”

Con una contribución anual de casi $200.000, las reservas de la ciudad son $1.9 millón, pero Wagner dijo a EGP que esos fondos no serian usados para cubrir el déficit porque son “nuestros ahorros para emergencias.”

Con la economía mejorando la ciudad anticipa un aumento de $25.000 (1,5%) de ingresos, Kaholokula dijo. Mas del 47% de los ingresos de la ciudad de Bell Gardens—más de $10 millones para el año fiscal 2013-14—provienen del Bicycle Casino, lo cual es consistente con la contribución de casi 50% del casino al presupuesto en el pasado.

“Somos una ciudad que depende de una compañía, el productor mas grandes de impuestos es el Bicycle Casino,” Wagner dijo. “Esa es nuestra fuente más grande de ingresos y de trabajos.”

Esa realidad preocupa a Carlos Cruz, el director ejecutivo de la cámara de comercio de Bell Gardens. Cruz dijo a EGP que aunque espera que el nuevo hotel del casino generará tráfico y clientes para la ciudad del sureste, él se preocupa que la ciudad depende mucho sobre los ingresos de un solo negocio grande.

Otras fuentes de ingresos para la ciudad incluyen impuestos de propiedad (4%), impuestos de ventas y uso (10,5%), tarifas de licencias de vehículos (15,9%), alquiler de estacionamientos y terrenos (14,9%) y otros impuestos de negocios, permisos y tarifas municipales(12%).

Wagner dijo que le gustaría ver que más ingresos sean impuestos de propiedad, “pero para eso necesitamos más negocios, más ventas y más productores.”

El número de negocios en Bell Gardens aumento un poco, de 959 a 993 negocios, según Abel Ávalos, el director de desarrollo de la comunidad.

Cruz dijo a EGP que la cámara de comercio tiene “optimismo para este año,” y está trabajando en formas de retener y atraer negocios a la ciudad.

Kaholokula dijo a EGP que la adición del supermercado de Walmart contribuyó entre $30.000 a $35.000 en impuestos de ventas.

Pero no todos los negocios pueden generar el mismo nivel de impuestos, dijo Ávalos, aun así notó que nuevos negocios crean puestos de trabajo e ingresos para la ciudad.

El déficit de $145.000 de la agencia de reurbanización de Bell Gardens, que ayudo a renovar el centro de la ciudad, es el resultado de salarios que fueron autorizados en el pasado. Casi $3 millones mas también se podrían perder si el estado ordena que se venda la tierra que fue adquirida por la agencia, dijo Wagner.

Los fondos del seguro de vida para los jubilados de la ciudad se han agotado, obligando a la ciudad a cubrir $552.420 en gastos—lo cual es un aumento de $312.420 desde el año pasado. La ciudad ha ahorrado $141.000 en gastos de seguro de salud al seleccionar planes menos costosos y al poner una capa a la contribución por la ciudad.

“Cada empleado de la ciudad de Bell Gardens esta haciendo mas con menos,” dijo Wagner.

También afectando las financias de la ciudad es el déficit de $512.000 del fondo de la gestión de residíos para el año 2014, que resultó cuando la ciudad les cobró a 9.400 clientes residenciales y comerciales unos $10.000 menos al mes de lo que cuesta proporcionar el servicio.

La utilidad de agua de la ciudad de Bell Gardens está operando con un déficit de $282.000 y oficiales de la ciudad están anticipando un déficit de hasta $547.000.

Las tarifas de agua no han subido desde 1994, según Kaholokula. Un estudio de tarifas de 2010 recomendó que la ciudad imponga dos aumentos de 30% en los siguientes años.

“Tenemos que pasar los costos a los clientes,” dijo Wagner.

El campo de golf de Bell Gardens también opera con un déficit de $66.500, pero una trasferencia de los fondos del presupuesto general se ha programado para eliminar el déficit. Wagner dijo a EGP que no hay planes para trasferir la administración del campo de golf a una empresa privada, pero es una opción que la ciudad ha considerado en el pasado. Sin embargo, han concluido que no hay beneficios en pagarle a “alguien para que ejecutar el campo,” dijo Wagner.

Wagner dijo a EGP que la ciudad esta pensando en vender sus derechos municipales del agua o aumentar las tarifas de agua y de servicios de recolección de basura.

Miembros de la junta de la cámara de comercio de Bell Gardens también planean discutir el presupuesto y como el déficit podría afectar a los negocios, Cruz dijo a EGP.

Mientras tanto, la ciudad delatará proyectos de mejoras, reparaciones y mantenimiento para ayudar minimizar los gastos, con la excepción de unos proyectos de poner nueva superficie en los caminos que serán pagados con $897.603 de fondos estatales, Kaholokula dijo.

Los esfuerzos para controlar el presupuesto han causado la eliminación de la celebración del invierno y la celebración del día de las brujas, la reducción de horas de operación de la piscina y la reorganización de las operaciones de la cárcel.

Wagner dijo que lo último que la ciudad quiere hacer es despedir empleados y aumentar tarifas pero dijo que esto “es una opción.”

El concejo pidió más tiempo para revisar el presupuesto, la discusión continuará en la junta del ayuntamiento del lunes, 24 de junio.

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June 20, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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