Condado Busca Opciones para Controlar la Contaminación de la Planta Exide en Vernon

By Elizabeth Marcellino, City News Service

La Junta de Supervisores esta semana buscaba opciones para controlar el arsénico y otros contaminantes que provienen de una planta de reciclaje de baterías en la Ciudad de Vernon, que recientemente volvió a abrir después de su clausura por el estado.

La planta Exide Technologies fue cerrada el 24 de abril en respuesta a una orden del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California, que citó riesgos a la salud debido a las emisiones de arsénico como justificación de su clausura.

La compañía, uno de los mayores fabricantes del mundo de baterías de ácido de plomo, luego se declaró en quiebra, diciendo que necesitaba el suministro de plomo de la planta de reciclaje para mantener su rentabilidad. Solicitó una orden judicial para reanudar las operaciones en la planta, que emplea a unos 60 trabajadores.

El 16 de junio, alegando un daño irreparable a la empresa, el juez del Tribunal Superior de Los Ángeles Luís Lavin falló que la planta podría abrir de nuevo en espera de una audiencia el 2 de julio acerca del tema.

Las emisiones de plomo y arsénico afectan a más de 110.000 personas en las comunidades vecinas, dijo la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina.

“La contaminación del aire no respeta fronteras”, dijo Molina, apuntando a un mapa que muestra que la nube de contaminación se extiende hasta South Pasadena.

“No es sólo la salud de los residentes del Sureste del Condado de que está en juego,” agregó.

Los residentes y funcionarios de Maywood han denunciado que existe la tecnología para resolver el problema, pero acusan a Exide de tratar de evitar el costo de utilizar controles efectivos.

“Ellos quieren salirse con la solución más barata posible”, dijo el concejal de Maywood Felipe Aguirre a la junta.

La empresa, que dice que ha reducido las emisiones por más de 70 por ciento desde 2010, planea trabajar con la comunidad para resolver el problema, según un comunicado de Exide emitido en respuesta a la decisión del tribunal que permitió que la planta volviera a abrir.

“Seguiremos con la implementación de nuestras programadas mejoras para el sistema de agua de lluvia y de los controles de la calidad del aire”, dice la compañía en el comunicado. “Trabajando de manera constructiva con la comunidad, Exide tiene la intención de continuar ejecutando una instalación de primera clase en cumplimiento de las normas reglamentarias.”

La planta aumenta el riesgo de cáncer para los trabajadores y residentes, de acuerdo con la agencia que gestiona la calidad del aire en el Sur de California, South Coast Air Quality Management District (AQMD por sus siglas en inglés). Varios residentes dijeron a la junta el martes que tienen amigos y familiares que padecen o se han muerto de cáncer que ellos creen que fue causado por la contaminación de la planta.

Un informe de Exide a AQMD calcula el riesgo máximo de cáncer como 156 casos para un millón de personas que trabajan cerca de la instalación, ubicada en una zona principalmente industrial. Ese riesgo esta muy por encima del umbral de la agencia pública de 10 casos por cada un millón. La agencia ordenó a Exide a encontrar formas de reducir ese riesgo, sugirió la instalación de precipitadores electrostáticos húmedos y fijó una fecha limite del 1 de septiembre para informar a la agencia sobre su progreso.

Por unanimidad, la junta de supervisores dirigió a sus abogados a preparar un informe confidencial que identifique todas las opciones legales y administrativas disponibles para prevenir las emisiones tóxicas de la planta.

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June 27, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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