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Estudió se Enfoca en Enriquecimiento Ambiental Cómo Tratamiento del Autismo

Posted By admin On June 13, 2013 @ 11:26 am In Vida y Salud | 1 Comment

ROCHESTER, Minnesota – WASHINGTON — En el primer experimento exitoso con humanos usando un tratamiento conocido como enriquecimiento sensorial-motor o del medio ambiente, los investigadores documentaron una mejoría marcada en chicos autistas en comparación con los niños tratados con terapias conductuales tradicionales, según un estudio publicado por la American Psychological Association.

La justificación para el nuevo tratamiento se basa en el hecho de que los niños autistas suelen tener problemas sensoriales, el olor más común que involucra y la sensibilidad táctil. Basándose en décadas de trabajo en los animales que documentan los profundos efectos del enriquecimiento ambiental sobre los resultados neurológicos y de comportamiento, los autores del estudio predijo que el enriquecimiento similar en los niños autistas tendría efectos beneficiosos.

“Debido a que los padres pueden dar a sus hijos el enriquecimiento sensorial con elementos típicamente disponibles en su hogar, esta terapia ofrece una opción de bajo costo para mejorar el progreso de sus hijos”, dijo el coautor del estudio, Cynthia C. Woo, PhD, científico del proyecto de la Universidad de California en Irvine.

El estudio, que fue publicado en línea en la APA revista Behavioral Neuroscience , participaron 28 niños autistas, de edades entre 3 y 12. Los investigadores colocaron a los niños en dos grupos en función de su edad y la gravedad del autismo. Durante seis meses, ambos grupos participaron en la terapia de comportamiento estándar, pero los niños en uno de los grupos también se sometieron a ejercicios de enriquecimiento ambiental diaria.

Los padres de cada uno de los 13 niños en el grupo de enriquecimiento recibieron un kit que contiene fragancias de aceites esenciales como la manzana, lavanda, limón y vainilla para estimular el sentido del olfato. Para el tacto, el kit contiene cuadrados de felpudo de plástico, espuma suave, una estera fregadero caucho, aluminio, papel de lija, fieltro y esponjas. El kit también incluye piezas de alfombras, pisos duros, almohadas, cartón y plástico de burbujas que los padres pusieron en el piso para crear un sendero de múltiples texturas. Artículos para los niños para manipular incluyeron una hucha con monedas de plástico, las frutas de plástico en miniatura y una pequeña caña de pescar con un gancho magnético. Muchos de los artículos del hogar también se utilizaron, como cuencos para retener agua a diferentes temperaturas para que el niño moje en una mano o un pie y las cucharas de metal que los padres calentar o enfriar y tocar la piel del niño.

Los investigadores instruyeron a los padres de los niños en el grupo de enriquecimiento para llevar a cabo dos sesiones de un día de seis y cincuenta y seis ejercicios que involucran diferentes combinaciones de estímulos sensoriales para el tacto, la temperatura, la vista y el movimiento. Cada sesión duró 15 a 30 minutos para completarse. Los niños también escucharon música clásica una vez al día.

Después de seis meses de tratamiento, el 42 por ciento de los niños del grupo de enriquecimiento mejoró significativamente en comportamientos tales como relacionarse con la gente y respondiendo a imágenes y sonidos, en comparación con el 7 por ciento del grupo de atención estándar, según el estudio. Los niños del grupo de enriquecimiento también mejoraron en los resultados de la función cognitiva, que abarca aspectos de la percepción y el razonamiento, mientras que las puntuaciones medias de los niños del grupo de atención estándar disminuyeron. Además, el 69 por ciento de los padres en el grupo de enriquecimiento reportaron una mejoría en los síntomas de autismo en general de sus hijos, en comparación con 31 por ciento de los padres del grupo de atención estándar, escribieron los autores.

“Enriquecimiento sensorial también puede ser un tratamiento efectivo para el tratamiento del autismo, especialmente en los niños más allá de la etapa del niño,” dijo el co-autor del estudio, Michael Leon, PhD, profesor de neurobiología y comportamiento en la Universidad de California en Irvine.

“Este es un estudio interesante por varias razones”, dijo Mark Blumberg, PhD, director de la revista Behavioral Neuroscience . “Está bien diseñado, que se basa en los hallazgos establecidos de numerosos experimentos con animales no humanos y que se refiere a la necesidad crítica de encontrar tratamientos efectivos para el autismo. El siguiente paso obvio tiene que ser la replicación de estos resultados en un estudio a gran escala”.

Antes del experimento, la mayoría de los niños de ambos grupos estaban recibiendo el tratamiento estándar para el autismo, el análisis aplicado de la conducta, lo que normalmente implica entre 25 y 40 horas a la semana con un profesional capacitado para un número de años, según el estudio. Algunos niños de ambos grupos también fueron sometidos a terapia de lenguaje, terapia de habilidades sociales, la terapia física para la motricidad fina o terapia ocupacional con diferentes tipos de ejercicios. Mayoría de las terapias actuales para el autismo deben iniciarse a una edad muy joven para ser eficaz, mientras que el enriquecimiento ambiental trabajó para los niños, al menos hasta los 12 años, según el estudio.

Los investigadores están llevando a cabo un ensayo clínico aleatorizado más amplio que incluye a las niñas. Otro paso importante será probar la terapia de enriquecimiento ambiental cuando un niño no está recibiendo también otros tratamientos estándar, señalaron los autores.


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