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Exide Realiza Esfuerzos para Solucionar Problemas de Contaminación y Reabrir su Planta

Posted By admin On June 6, 2013 @ 11:49 am In Bell Gardens Sun,City of Commerce,City Terrace Comet,Commerce Comet,Eastside Sun,ELA Brooklyn Belvedere Comet,Featured Noticias,Maywood,Mexican American Sun,Montebello Comet,Monterey Park Comet,Northeast Sun,Southeast Los Angeles,Vernon,Vernon Sun,Wyvernwood Chronicle | No Comments

(EGP foto por Gloria Angelina Castillo)

La empresa Exide Technologies esta semana concluyó una serie de reuniones comunitarias destinadas a informar al público sobre los posibles riesgos a la salud debido a la exposición al arsénico procedentes de su planta de reciclaje de baterías de autos en la ciudad de Vernon. La compañía Exide esta semana, también participo en audiencias administrativas en un tribunal de Los Ángeles, apelando el cierre de la planta con fin de reanudar las operaciones.

Los residentes locales, funcionarios electos y los ecologistas están entre las voces de protesta que piden una revisión a fondo antes que la planta sea permitida a abrir de nuevo, otros quieren que la planta cierre por completo.

El coro de voces que se interpone en apoyo de la reapertura de la planta es principalmente de un grupo de aproximadamente 120 trabajadores sindicalizados y sus familias, muchos de ellos residentes de las zonas afectadas.

El concejal de Maywood Felipe Aguirre, dijo que su ciudad pidió que una de las reuniones públicas se realizará allí, pero eso no ocurrió, muchos residentes de Maywood en vez asistieron los reuniones en Huntington Park.

“Maywood es el grupo de personas más cercano que reside junto a la planta”, Aguirre dijo a EGP. “En realidad, creo que Exide probablemente tiene miedo de venir a Maywood. Ellos no encontrarán brazos abiertos, hay un montón de gente en esta comunidad que están muy enfermos [debido a la contaminación]”.

Durante las reuniones que se finalizaron ayer, representantes de AQMD explicaron que la exposición al arsénico de la planta de Exide puede causar cáncer de pulmón si es inhalado; y si es ingerido puede causar cáncer de pulmón, el hígado, los riñones, la vejiga y de la piel. Exposición también puede causar otros problemas de salud no cancerígenos, enfermedades crónicos o agudos como trastornos de desarrollo, problemas cardiovasculares, del sistema respiratorio y nervioso, y daños a la piel, se explicó.

Aguirre acusó a Exide de hacer lo más mínimo para arreglar sus machinas anticuadas, en lugar de cambiar todo para asegurarse de que la comunidad no esté expuesta a nuevas emisiones. Él preferiría ver que Exide haga las mejoras que hizo QUEMETCO, otra planta de reciclaje de baterías de autos ubicada en la ciudad cercana de Industry.

“No queremos que vuelvan a abrir la planta [de Exide], que la abran solo después que limpien su planta”, dijo Aguirre. “Ellos dicen que quieren volver a abrirla para hacer las mejoras, pero nosotros estamos diciendo que no se reabra hasta que tengan un sistema nuevo en su lugar. No somos animales en experimento”.

Durante años, Maywood ha tenido problemas con el agua. Existen trazas químicas nocivas que causan que el agua de la llave tenga un color parecido al Tamarindo pero con un sabor desagradable, dijo Aguirre.

La organización para la justicia comunitaria East Yards for Community Justice, con sede en la ciudad de Commerce, dijo a EGP que no se opondrían a la clausura permanente de Exide.

“Las operaciones de Exide Technologies han causado a las comunidades circundantes repercusiones sanitarias ambientales perjudiciales. Estamos muy preocupados de que esta instalación haya estado funcionando sin los mejores controles de la contaminación disponibles. Estaremos monitoreando de cerca la situación y estamos listos para ofrecer asistencia técnica a nuestros miembros si es necesario. Creemos que los riesgos para la salud que este sitio representa para la comunidad son mucho mayores que los beneficios”, dijo la organización a EGP en una declaración escrita.

El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas del estado (DTSC) cerró las instalaciones recientemente explicando que los residuos y las emisiones peligrosos están contaminando el suelo y el aire, lo cual representa un riesgo para la salud “inaceptable” para el público.

Joseph K. Lyou, presidente de la Coalición para el Aire Limpio (Coalition for Clean Air) y nombrado por el gobernador al consejo de administración de AQMD, dijo que el desafío actual de Exide es retar si DTSC actuó correctamente al cerrar la planta, pero el resultado de la apelación no es muy predecible.

“Lo que pasará es un poco confuso. Por parte de DTSC, no se sabe cómo se resolverá esto en la corte”, dijo Lyou.

La agencia South Coast Air Quality Management District (SCAQMD o AQMD por sus siglas en inglés) gestiona la contaminación del aire en el Condado de Orange, y partes de los condados de Los Ángeles, Riverside y San Bernardino. En marzo, AQMD ordenó a Exide a reducir inmediatamente las emisiones de arsénico, y ordenó a la empresa a realizar una reunión pública.

En el pasado, la planta de Exide había sido citado por emisiones de plomo, pero las emisiones de plomo a partir de enero de 2012 están dentro de las normas de cumplimiento, según la presentación de AQMD.

Exide realizó tres reuniones en Huntington Park, tres en Commerce, uno en Boyle Heights y uno en Vernon—un total de ocho reuniones—pero solo estaban obligados a realizar una reunión, dijeron los funcionarios del AQMD.

De acuerdo con el asistente adjunto oficial ejecutivo de AQMD Philip M. Fine, esta fue la mayor notificación que AQMD ha hecho: más de 100,000 cartas se enviaron. Además, el portavoz de AQMD, Sam Atwood dijo a EGP que el número de reuniones debido a una sola planta también fue sin precedentes.

Durante la reunión en Commerce a las 11am, Joseph, de 18 años de edad, dijo a los oficiales de la calidad de aire y a los representantes de la empresa Exide, que la planta es el responsable por sus problemas de salud.

“He sido expuesto a estas sustancias químicas, y déjeme decirles que estoy enfermo—en serio estoy muy enfermo”, Joseph dijo. “Me despierto con un umbral lleno de sangre, me sangra la nariz y, probablemente, tengo cáncer—pero no estoy seguro…”

Aunque Joseph, quién no quiso dar su apellido, expresó cierta simpatía por los trabajadores despedidos, reprendió a la corporación.

“A estas personas [representantes de la compañía] no les importa. Todo lo que les importa es si tienen dinero en sus cuentas bancarias para que puedan pagar sus casas de lujo y gastar todo el dinero en cosas innecesarias para su beneficio personal”, él dijo. “Ustedes en el tablero deberían de estar avergonzados de lastimar a la gente, por saber lo que hacían y por hacer nada al respeto.”

El alcalde de la ciudad de Commerce Joe Aguilar dijo a EGP que se sorprendió al no ver más residentes en la reunión donde había aproximadamente 60 personas, 15 de los cuales vestían de camisetas que los identificaban como trabajadores miembros del sindicato United Steelworkers Local 675.

Martín Sánchez, un mecánico en la planta, defendió a Exide señalando que algunas casas tienen contaminación con plomo procedente de pintura vieja, y que la contaminación del aire también proviene de los autos y otras actividades industriales. “Paren de echarle toda la culpa a la compañía,” dijo Sánchez.

Sin embargo, el oficial ejecutivo de AQMD Barry R. Wallerstein respondió a Sánchez diciendo que los riesgos de salud discutidos son específicos a la contaminación que proviene de Exide, los riesgos a la salud son cálculos que se basan en el muestreo del aire en relación con esta instalación en particular.

Para solucionar el problema actual de las emisiones de arsénico, AQMD está obligando que Exide le presente un Plan de Reducción de Riesgos de Salud antes del 1 de septiembre. Exide también está trabajando para instalar una puerta especial para un horno que ayudará a filtrar mejor los gases, y agregar un segundo sistema de instalación de filtración HEPA y modificar otra unidad con filtración HEPA.

SCAQMD también considerará requisitos adicionales, tales como más regulaciones o condiciones más estrictas de permiso.

Los hallazgos de DTSD no formaban parte de las reuniones recientes, por lo cual no se discutieron las reparaciones a las tuberías para evitar la contaminación del suelo y el agua.

El gerente de la planta John Hogart, quien se unió a Exide hace solo cuatro meses pero quién ha trabajado para empresas de metales en la ciudad de Vernon por más de 16 años, se mostró esperanzado en que la planta vuelva a abrir e iniciará operaciones.

“Trabajamos muy de cerca con el AQMD, son la agencia de monitoreo del aire en la cuenca, y cumplimos sus requisitos. Creemos que hacemos un buen servicio a nuestra comunidad, al país, reciclamos gastado de las baterías de plomo ácido lo cual creemos que es un buen servicio. Y como he dicho, trabajamos con todas las agencias reguladoras y seguimos sus directrices,” Hogart dijo a EGP.

Hogart no pudo responder preguntas específicas como por qué la compañía operaba bajo un permiso provisional durante 30 años.

Un residente, quien señaló que faltó gran parte de la presentación, expresó una especie de sentimiento inútil: “¿Hay algún lugar donde podamos votar y hacernos contar, acerca de si queremos permitir que los riesgos potenciales continúen?” preguntó.

La respuesta por AQMD fue que al estar presente en la reunión pública y al expresar sus preocupaciones ya estaba haciéndose contar y que AQMD esta tomando las acciones necesarias para asegurar que la planta vuelva a abrir en el cumplimiento.

Cuando se le preguntó a Lyou acerca de la ironía de que se supone que el reciclaje es bueno para el medioambiente pero en este caso la planta de reciclaje presenta un riesgo a la salud, Lyou acordó.

“Reutilizar el plomo, obviamente hay una necesidad para hacer esto. Estamos reciclando las baterías de coches y de barcos. Sin embargo, cuando el reciclaje se hace de una forma que pone a las personas en riesgo al cáncer, tenemos que asegurarnos de que las personas están protegidas”, él dijo.

No quedo claro si hubo un resultado después de la audiencia administrativa de Exide antes del tiempo de publicación de este periódico.

Nancy Martínez, reportera de EGP, contribuyo a este reporte.



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