Reyes Reflexiona sobre su Visión Durante los Últimos 12 Años

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

El Concejal de Los Ángeles Ed Reyes ha representado el primer distrito del ayuntamiento (CD-1) durante tres términos, pero debido a los límites de mandato, a fines de esta semana se le obliga dejar el cargo después de 12 años consecutivos de servicio al distrito del ayuntamiento que es el más pequeño geográficamente pero el más densamente poblado de la ciudad.

En los días previos a su salida, Reyes ha sido reconocido por sus colegas en el consejo municipal y por la junta de supervisores del condado, así como por varios grupos de la comunidad local, pero para Reyes, los elogios, aunque son dulces, son más que un reconocimiento de sus logros, son un recordatorio de que aún falta trabajo para completar algunos de sus proyectos.

El pequeño parque Ed P. Reyes Riverway – que esta actualmente bajo construcción en Lincoln Heights y que recientemente fue nombrado en su honor – es quizás el signo más visible y literal de la huella que Reyes deja en la ciudad.

Pero Reyes, quien tiene experiencia especializada en el Urbanismo, también encabezo varios proyectos de infraestructura que han ayudó a transformar barrios de la zona, y preparó las bases para otros proyectos aún en marcha.

Reyes, de 54 años de edad, fue elegido por primera vez al concejo municipal en 2001, tras una década como empleado de su predecesor, el ex concejal Mike Hernández. Reyes fue reelegido dos veces y respaldó como su sucesor a su jefe de gabinete, José Gardea, quien fue derrotado por el legislador veterano Gil Cedillo en la elección el pasado mes.

“Es un trabajo de 24-horas 7-días a la semana que te permite ser un servidor público, si usted cree en esa filosofía en lugar de ser solo un político”, dijo Reyes a EGP, reflexionando sobre su tiempo en el cargo.

En su oficina vacía donde cajas estaban cuidadosamente amontonadas, Reyes dijo a EGP que sentía un poco de nostalgia repasando viejos documentos. Uno de los documentos es un diseño de concepto que se utilizó durante las audiencias públicas hace años que muestra la estación del barrio Chino del tren ligero Línea Dorada de Metro tal como fue concebida. Este diseño actualizado, representa solo uno de los numerosos proyectos de gran escala construido durante su mandato.

“No realice una gran cantidad de conferencias de prensa, no celebre mucho. Mi pensamiento fue lo menos que hablé, más lo que podía hacer y eso es lo que sucedió”, dijo Reyes.

Esa filosofía, sin embargo, dejó a algunas personas sin el conocimiento de la totalidad de los cambios que tomaban lugar durante su tiempo como concejal, mientras que otras personas se quejaban de que gran parte de su tiempo se invirtió en grandes proyectos en lugar de los problemas del día a día como la limpieza de las calles.

El Río de los Ángeles, un enfoque principal de la oficina de Reyes, es un ejemplo de uno de esos proyectos.

En 2001, Reyes fundó y se desempeñó como el presidente del Comité Especial del Río de Los Angeles, que más tarde dio lugar a la adopción por la ciudad del Plan Maestro de la Revitalización del Río de Los Ángeles. El plan maestro se ha convertido en el alma de los intentos de transformar el río, de ser una monstruosidad de concreto, a un próspero entorno ecológico y un destino recreativo, que puede revitalizar las vecindades adyacentes.

“El agua es lo que trajo vida al río, así fue como comenzamos como un pueblo, pero con el paso del tiempo el río se convirtió en un vertedero, un lugar del cual la gente se aleja,” dijo Reyes a EGP. Reyes explicó que él vio la oportunidad de reevaluar cómo se estaba utilizando ese espacio, lo cual causó que algunos de sus partidarios lo llamaran un “visionario”.

Otros proyectos de infraestructura a gran escala durante su mandato incluyen la construcción de dos estaciones de policía, en Olympic y Rampart, bibliotecas en Cypress Park, Chinatown, Highland Park y Pico-Union y un túnel interceptor de $160 millones para evitar el desbordamiento de aguas residuales y proteger la salud de las familias y los niños en el noreste de la ciudad.

Durante los 12 años de su mandato, Reyes fue miembro o presidente del Comité municipal de Planificación y Ordenamiento Territorial, lo cual lo puso en una posición para influir las cuestiones de uso de terrenos en toda la ciudad, no sólo en su distrito.

Un defensor desde hace mucho tiempo de los desarrollos de vivienda de uso mixto y de ingresos mixtos, hace varios años Reyes dijo a EGP que esos desarrollos son una forma efectiva para satisfacer las múltiples necesidades de la comunidades, reducir el tráfico en los barrios de alta densidad, y también son una forma viable para disminuir la segregación económica y étnica, y los estereotipos y actitudes negativos que estos producen.

Desde que fue elegido, 27 proyectos de viviendas de uso mixto se han construido en CD-1, algunos al lado de los centros de transporte locales, incluyendo la estación de la Línea Dorada en Lincoln Heights.

Además, dos parques, el Parque Estatal Histórico de Los Ángeles (también conocido como los campos de maíz) al lado de Chinatown y el Parque Estatal Río de Los Ángeles en Cypress Park, añadieron 80 acres de espacio abierto a su distrito.

Durante sus 10 años en el Comité de Seguridad Pública, Reyes ayudó a iniciar mapas de rutas seguras para niños que caminan a sus escuelas, ayudo conseguir fondos para tecnología y unidades para la policía de Los Ángeles, dirigió limpiezas de barrios y apoyo programas de prevención de pandillas, en particular, la limpieza de MacArthur Park.

Hoy, Reyes lamenta que se ha quedado sin tiempo para supervisar la realización de varios proyectos, incluyendo la construcción en marcha del puente Riverside, pero añade que el proyecto se retrasó por una buena razón, para añadir un camino para bicicletas.

La construcción de Highland Park Transit Village, la aplicación del Plan Específico Corn Field, “hay toda una lista de cosas que me gustaría poder ver terminar”, dice Reyes.

Sus planes para el futuro aún están inciertos, pero él dijo a EGP que está buscando una opción que le permitiera continuar con el trabajo que se ha iniciado. Reyes dijo que ha trabajado en estrecha colaboración con el Alcalde Electo Eric Garcetti, y daría la bienvenida a la oportunidad de unirse a su gabinete.

Implementar del Plan Maestro del Río de LA y ser profesor para futuros profesionales que quieren aprender acerca del desarrollo de la comunidad, están entre sus intereses laborales, él dijo.

Reyes dice que entre sus logros, se siente más orgulloso de la maduración de los líderes y de las redes comunitarias en su distrito desde que asumió el cargo. Como ejemplo menciona a los residentes del área Pico Union que aprendieron acerca del proceso civil y que más tarde volvieron a recordarlo de sus compromisos.

Aún le molesta su fracaso en convencer a otros ocho miembros del consejo que su distrito necesitaba más financiación para mantenimiento debido a que la densidad hace difícil mantener la basura en las calles bajo control. Los otros concejale no quisieron ceder recursos porque significaría menos fondos para su distrito, él explicó.

Sin embargo, su único arrepentimiento fue no haber podido mejor proteger a su familia de la hostilidad que a veces viene con un cargo público, Reyes confesó.

“Las personas piensan que está bien molestar a tu familia. [Mis hijos] estaban muy pequeños cuando [los acosadores] comenzaron. Cuando apoyé The Walls Las Memorias, la gente golpeaba el techo del coche de mi esposa y asustaban a mis hijos”, dijo, refiriéndose a los conservadores que opusieron a su apoyo del monumento de SIDA y VIH en Lincoln Park.

Cuando se le preguntó si tenía algún consejo para su sucesor, Reyes dijo que su sucesor tiene que “perdonar y olvidar” a las personas que no apoyaron su elección.

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June 27, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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