Alcalde Garcetti ‘Sueña en Grande’ con la Juventud de Ramona Gardens

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Los jóvenes de Legacy LA, una organización sin fines de lucro que atiende a los niños y adolescentes de Ramona Gardens, recientemente invitó al Alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti a “soñar en grande” con ellos—una invitación que él aceptó con gusto.

Las madres de los jóvenes de Legacy LA aprovecharon a tomarse una foto con el Alcalde Eric Garcetti. (Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo)

Las madres de los jóvenes de Legacy LA aprovecharon a tomarse una foto con el Alcalde Eric Garcetti. (Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo)

Garcetti se reunió la semana pasada con los integrantes del programa de liderazgo “Dream Big” (Sueña en Grande) de Legacy LA en la antigua armería de Hazard Park, donde la organización tiene su sede.

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Una vez allí, escuchó una presentación y una lista de deseos creada por los jóvenes que esperan que el alcalde les podrá ayudar a conseguir. La lista incluyó algunas mejoras básicas como aire acondicionado y calefacción, así como renovaciones más grandes, como la instalación de su propia cafetería modelada tras “Homegirl Café” por Homeboy Industries en el centro de Los Ángeles.

Varios de los jóvenes hombres y mujeres describieron cómo Legacy LA les ha ayudado personalmente y académicamente, lo cual les ha permitido cambiar sus vidas y hacer contribuciones positivas a su comunidad.

Mientras que Garcetti escuchaba, los jóvenes, dirigidos por Marlene Azo la oradora principal, le dijeron al alcalde que los jóvenes y niñas que viven en Ramona Gardens enfrentan una serie de obstáculos y desafíos, como poco acceso a alimentos saludables, mayor contaminación del aire, y los estereotipos negativos acerca de quiénes son y lo que pueden lograr.

El barrio Ramona Gardens es un desierto alimenticio y no hay tiendas de comestibles en la zona inmediata, dijo Azo. El único “mercado de la carne” es realmente una licorería, dijo Azo.

Evelyn Castillo dijo a Garcetti que los jóvenes que participan en Legacy LA querían entender cómo fue que  la comunidad se había convertido en un desierto de comida y comenzaron a investigar la historia del área, recogieron imágenes e historias orales y crearon una línea de tiempo que muestra que “no siempre fue así.”

Sus deseos van más allá de querer entender por qué las cosas son como son, por lo que informaron a Garcetti que han creado  una guía de recetas saludables y están recogiendo firmas a favor de mejoras en las calles, incluyendo la instalación de más iluminación, señales de alto y pasos de peatones.

Azo dijo que se sienten estigmatizados como delincuentes por la policía simplemente porque vienen de una comunidad de bajos ingresos, citando la vigilancia de video en curso en Ramona Gardens como un ejemplo.

Sin embargo, ella estaba orgullosa en decir que esta mejorando la relación tensa entre la policía y los jóvenes de Ramona Gardens, en gran parte debido a un taller elaborado por los adolescentes de Legacy LA que tenían como objetivo iniciar un diálogo con los 10 nuevos agentes de la policía de la zona.

“Nuestro objetivo era tratar de restablecer una relación destruida a lo largo de los años”, ella dijo, y señaló que los agentes de policía y los jóvenes recientemente se unieron para participar en una carrera de 5 kilómetros.

Eddie Licon dijo que estaba en el octavo grado cuando empezó a recibir ayuda en Legacy LA por medio del programa de Desarrollo de la Juventud y Reducción de Pandillas (GRYD por sus siglas en inglés). Él dijo que su padre fue asesinado ese mismo año y Legacy LA le ayudó mucho con proporcionarle un administrador de casos.

Pero Legacy LA perdió el financiamiento de GRYD el año pasado, por lo cual ya no hay administradores de casos disponibles a ayudar a los chicos.

Lucy Herrera, de 20 años de edad, dijo que ella formó parte de la primera cohorte de estudiantes en el programa de liderazgo de Legacy LA hace varios años y ahora se prepara para graduarse de la Universidad de California en Riverside el año que viene. Herrera agregó que Legacy LA ha ayudado con darle trabajo y la ha moldeado a ella y a otros jóvenes en profesionales.

La lista de deseos pidió (1) más fondos para programación de artes visuales y escénicas, deportes, música y programas de artes culinarias y de salud; (2) más empleos para los jóvenes y la formación profesional; (3) ayudar con su jardín comunitario; (4) Transporte para los jóvenes; (5) financiación de los programas educativos tales como tutoría, GED, preparación para el examen SAT y un consejero del colegio; (6) un café en Legacy LA a cargo de los jóvenes; (7) mejoras en Legacy LA, como aire acondicionado, calefacción, sala de ejercicio, una sala de cine, un escenario, y estudio de grabación; (8) más visitas del alcalde y otros funcionarios electos; (9) más talleres y capacitación para los padres, tales como la formación profesional, las habilidades de empleo, ESL, y puestos de trabajo para los padres.

Cuando Jesse Ceja, de 13 años de edad, invitó a Garcetti a firmar la lista de deseos, Garcetti dijo que estaría feliz en hacerlo.

Garcetti dijo a la pequeña multitud compuesta por estudiantes, padres y miembros del personal de Legacy LA, acerca de las raíces mexicanas de su familia en Boyle Heights y como su padre fue el primero en su familia en graduarse de la universidad. “Sus historias son las mismas historias de mi familia”, él dijo.

“Hoy como su alcalde es un gran honor estar con ustedes para escuchar su valor y la forma en que ustedes ha soñado en grande, pero también como invitan a la gente como yo a soñar en grande con ustedes”, dijo Garcetti.

“Esto solía ser una armería, donde guardaban las municiones, donde se guardaban todas las armas para luchar en una guerra. Este edificio fue construido después de la Segunda Guerra Mundial y ustedes lo han transformado a un lugar con otro tipo de munición, no para hacer daño a la gente, sino para proteger y transformar esta comunidad”.

Garcetti, quien estaba completando su tercera semana como alcalde, aprovechó para platicar acerca de la delincuencia de algunos jóvenes en Los Ángeles en nombre del caso controversial de Trayvon Martin en Florida. Garcetti dijo que la violencia de la semana pasada fue lamentable y les recordó que siempre es más fácil meterse en problemas que lo es salirse de problemas.

Así comenzó un diálogo con los jóvenes en el Sur de Los Ángeles el día después de los acontecimientos para platicar acerca de las frustraciones subyacentes en algunas comunidades, él dijo.

“No me miren como alguien que viene aquí: él es el alcalde, él es el líder. Porque cada uno de ustedes es tan poderoso como cada persona y ustedes pueden cambiar sus vidas y las vidas de la gente alrededor de ustedes más que yo puedo. Y cada uno de nosotros tenemos ese poder en nuestra comunidad, en donde trabajamos, en nuestras escuelas y en los lugares como Legacy donde podemos hacer esa diferencia”, dijo Garcetti.

Garcetti dijo a EGP que todos los elementos de la lista de deseos son metas alcanzables. Volviendo a visitar y ayudarles con el jardín son los elementos más fáciles en la lista. Los otros pueden tardar más tiempo y requerir más recursos.

“Trabajo bien con Lou [Calanche], así que siento que podemos trabajar juntos en esto, pero no tenemos millones de dólares que nos salen de nuestros oídos”, él dijo.

En cuanto a puestos de trabajo para los jóvenes, Garcetti reiteró que ya se ha comprometido a crear 10.000 puestos de trabajo para los adolescentes para el próximo verano y la recaudación de fondos ya está en marcha.

El alcalde de Los Ángeles  Eric Garcetti el 19 de julio visito a Legacy LA, localizada en Hazard Park. (Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo)

El alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti el 19 de julio visito a Legacy LA, localizada en Hazard Park. (Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo)

Según Calanche, el objetivo de largo plazo de la organización es transformar la comunidad para que los jóvenes tengan todos los recursos y oportunidades disponibles para ayudarles a tener éxito en el futuro.

Ella dijo que la organización estaba muy afectada al perder la financiación GRYD y esperan poder recibir esos fondos de nuevo en el futuro.

En su lugar, Legacy LA creó un nuevo programa centrado en el apoyo académico y la tutoría. El programa “Student Success” (Éxito Estudiantil) esta haciendo frente la tasa de deserción escolar de 63 por ciento en Ramona Gardens, ella dijo, explicando que están tratando de alcanzar a todos los 200 adolescentes de Ramona Gardens que asisten a la preparatoria Lincoln, en Lincoln Heights.

Calanche dijo que Legacy LA tiene las mismas prioridades que el alcalde: el éxito académico, las artes y la preparación para buenos empleos.

“Así que estamos esperando que al final de su primer mandato este edificio este completamente renovado—Podría ser una especie de símbolo del éxito del alcalde, de cómo podemos transformar a otros barrios”, dijo Calanche, agregando que el edificio es propiedad de la ciudad.

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July 25, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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