Montebello Aumenta Tasas de Agua Por 50 Por Ciento

Un aumento adicional del 25% está previsto para 2014, el aumento afecta a 1.647 clientes.

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

A partir del próximo mes, algunos residentes de Montebello verán un aumento de 50 por ciento en su factura del agua, ya que el concejo municipal aprobó este aumento la semana pasada para hacer frente el déficit en el fondo de la utilidad de la ciudad.

El próximo año, en julio de 2014, la tasa aumentará otro 25 por ciento en la zona afectada, que incluye las propiedades ubicadas al norte de Lincoln Boulevard y el lado sur de Montebello, junto a la autopista I-5.

Son casi 10 años desde el último aumento de tarifa de agua y los funcionarios de la ciudad dicen que el aumento es necesario para cerrar la brecha de casi $380.000 del déficit operativo del presupuesto del próximo año fiscal. El sistema ha operado con un déficit desde 2007, pero los miembros del concejo, que hace poco enfrentaron un déficit de $17,3 millones, quieren equilibrar el presupuesto de la ciudad y dicen que el déficit de operación no puede continuar.

Una Revisión y Análisis de Tarifas de Agua reciente encontró que los clientes del sistema de agua de la ciudad, mantenidos y operados por la compañía California Water Service Company (Cal Water), en promedio pagan $64 cada dos meses por el servicio de agua, mientras que los clientes de las cuatro otros proveedores de agua en Montebello pagan alrededor de $115 por el mismo servicio.

El aumento afectará a 1.647 clientes, en su mayoría residenciales, a partir del 1 de agosto.

El concejal Jack Hadjinian dijo que simpatiza con los que enfrentan el aumento, pero dijo que es necesario. Hadjinian dijo que otros residentes de la ciudad, que pagan actualmente más, están subsidiando injustamente la baja tasa que disfrutan algunos residentes.

“No sé lo que es peor, el aumento de 50 por ciento o que [otras] personas estén subsidiando a la gente de la zona afectada”, dijo Hadjinian. “Como ciudad, no estamos en el negocio de hacer ganancias, estamos en el negocio proporcionar servicios. Pero tenemos que ser capaces de pagar esos servicios.”

Ben Caragan, uno de los consultores que realizaron el estudio de tarifas de agua, dijo a los miembros del consejo que las tarifas de agua de la ciudad se han mantenido iguales desde 2004, y se necesita un aumento para abordar las mejoras estructurales pendientes para garantizar la confiabilidad del sistema de agua. Él explicó que las tasas actuales son insuficientes para cubrir el costo de las operaciones, el mantenimiento, las mejoras a la infraestructura, la importación de agua y bombeo de agua subterránea, que han duplicado.

Indignados por el aumento dramático, un número de residentes que asistieron la reunión del concejo del pasado 10 de julio culparon la “mala gestión” de ciudad por la falta de aumento lento de las tasas durante los años.

“La gente no tiene la culpa,” dijo Anna Arriola, residente de Montebello al concejo. “La ciudad hubiera aumentado las tasas desde cuando que se dieron cuenta que no había dinero.”

Hadjinian reconoció que hubo mala gestión por los concejos anteriores.

“Pusieron esto en un segundo plano, y ahora tenemos que recoger la diferencia”, él dijo, defendiendo la acción del concejo.

Temiendo que el salto en tasas podría ser demasiado alto para algunos residentes, algunos de los oradores instaron al concejo a buscar programas para ayudar a los residentes de bajos recursos.

El aumento no afectará personalmente a Vivian Romero, sin embargo, ella dijo al concejo que corregir “la mala gestión” por la ciudad no debe caer sobre “la espalda o los hombros de las personas con ingresos fijos o bajos.”

El concejal Frank A. Gómez dijo que la incapacidad de los concejales anteriores de tomar decisiones difíciles y la decadencia de la infraestructura del sistema de agua tienen la culpa de la situación actual.

Él dijo que los habitantes de Montebello deben aprender de las “malas decisiones del pasado” tomadas por las personas que eligieron.

Según el estudio de tarifas de agua, se necesitan alrededor de $4,9 millones en mejoras inmediatas. Aproximadamente $44.800.000 más serán necesarios para pagar por un programa de sustitución de largo plazo para mejorar el flujo de agua, evitar rupturas y reforzar el sistema en caso de catástrofes naturales. Se espera que el aumento de tasas generará un exceso anual de $230.000, que se destinarán a mejoras de capital.

Caragan también instó al concejo a examinar las tasas anuales y considerar el terreno de arrendamiento de Montebello y los derechos de agua.

El concejal Art Barajas dijo que los derechos de agua de la ciudad son los activos que potencialmente podrían generar dinero en los próximos años.

“Al fin del día, tenemos que ser responsables con la manera en que manejamos nuestros activos”, él dijo.

Como es obligatorio por ley, se proporcionó notificación pública acerca del aumento propuesto. También se realizaron dos reuniones de enlace al público antes de la votación. Sólo cuatro protestas escritas fueron recibidas por la ciudad, lo cual es muy por debajo de lo necesario para evitar que el concejo vote sobre el aumento en la audiencia pública, lo cual sucedió el pasado 10 de junio durante la reunión del concejo. Hadjinian dijo que estaba un “poco decepcionado” por la escasa participación en esas reuniones.

“Esa fue su oportunidad de expresar su preocupación” pero no asistieron, él dijo.

Sólo la alcaldesa Christina Cortez votó en contra del aumento de la tarifa. Ella esta preocupada que mucha gente no podrá pagar el aumento a pesar de la baja participación y las pocas objeciones en las últimas reuniones.

“Seguimos diciendo que no hay nadie de esa área presente, [eso es] cierto, pero ¿adivinen qué? Fuimos elegidos para representar a esas personas”, Cortez dijo.

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July 18, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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