Demolición del Puente de la Calle Soto Comenzará en Octubre

By Paul Aranda Jr., Especial para EGP

La semana pasada residentes locales se reunieron en el centro de recreación de Rose Hill para ponerse al día sobre el proyecto que propone demoler el puente de la calle Soto, que esta programado a comenzar este otoño.

En febrero, EGP reportó acerca del proyecto, pero desde entonces se ha adjudicado un contrato y el aviso oficial para proceder esta programado a ser emitido este mes.

El proyecto de tres fases se iniciará en octubre y esta previsto para completarse a principios de 2016. Los funcionarios de la ciudad esperan que el proyecto mejorará el área a través de la eliminación de un puente que se considera una ruta de tránsito estructuralmente obsoleto. El proyecto mejorará las rutas de tráfico y la jardinería.

Por supuesto, ningún desarrollo esta libre de oposición y los opositores estuvieron presentes para expresar sus opiniones que incluyen preocupaciones acerca de riesgos a la salud, problemas de seguridad, y el aumento de los flujos de tráfico.

Dung Tran, director del proyecto, hizo una presentación mostrando todos los pasos desarrollados para aliviar el impacto a los viajeros y los residentes durante la construcción.

Para Tran, el proyecto tiene como objetivo restaurar un sentido de comunidad en un área que actualmente está dividido por el puente. Construido en 1937 para el sistema de transporte de trenes “Pacific Electric red cars”, el puente ya no sirve ningún propósito para trenes y las vías fueron retiradas en la década de 1960.

Fotos en el sitio web de la Sociedad Histórica de El Sereno (El Sereno Historical Society), los opositores del proyecto, muestran que el área alrededor del puente era principalmente terreno abierto, en contraste con las filas de casas y apartamentos que flanquean ambos lados del puente hoy.

Con la eliminación del puente, los urbanistas tienen como objetivo conectar a los residentes como se hizo al completar la construcción del puente cercano del bulevar Valley hace cuatro años.

En lugar de un puente industrial habrá carreteras con señales de luz, y en ambos lados habrá áreas verdes. Tran también hizo hincapié en las características de seguridad diciendo que ya no será necesario que los residentes crucen por bajo del puente intimidante y con poca iluminación.

Tran reconoció que aunque haya la mejor planificación, esto no eliminará todos los problemas de tráfico durante la construcción. El objetivo principal para mantener el flujo de tráfico, será una serie de rutas alternativas y horario de construcción estratégico.

Tran se centró en las medidas adoptadas para minimizar los efectos adversos asociados con el proyecto. Al menos un carril de tráfico en cada dirección estará abierta en todo momento. Todos los paseos peatonales circundantes permanecerán accesibles y señalización detallada se pondrá en su lugar para informar a los residentes acerca de las paradas de autobús reubicados a lo largo del proyecto. Además, una página de Facebook se creó para proporcionar actualizaciones a los residentes acerca de los posibles cierres. Los conductores tendrán que estar más alertos cuando los anuncios de los desvíos sean establecidos.

Una vez que la presentación se completó, el foro se dirigió a una sesión de preguntas y respuestas, la cual los organizadores trataron de controlar con un formato de una pregunta por cada asistente. Esto fue rápidamente descartado cuando el Dr. Tom Williams, un residente de El Sereno, procedió a envolver cuatro preguntas diferentes en una sola pregunta.

La pregunta cargada provocó aplausos y felicidades, lo cual le dieron a Tran un poco de tiempo para averiguar dónde empezar con su respuesta. Con un suministro abundante de agua y galletas proporcionados por los organizadores, esta audiencia estaba lista para una sesión ampliada.

A lo largo de los siguientes 45 minutos, las preguntas vinieron de todas formas. Algunos residentes expresaron su preocupación por el aumento de tráfico, el ruido y tenían preguntas acerca de quien mantendrá el nuevo paisaje ya que no tienen fe en el desempeño de estos servicios básicos por la ciudad. No todas las opiniones cayeron en lo desfavorable, varios residentes tomaron la oportunidad de ofrecer un apoyo igualmente enérgica para el proyecto.

Cuando la fase de preguntas y respuestas llegaba a su fin, Anthony Manzano ofreció una propuesta que podría traer beneficios económicos al centro de recreación Rose Hill cuando preguntó si sería posible que la ciudad retenga al menos un porcentaje de las ganancias por el reciclaje del acero y metal del puente demolido.

Cora Jackson-Fossett, directora de asuntos públicos del Departamento de Obras Públicas, dijo que esta propuesta sería llevada a la Junta para su consideración. Ella dijo que nunca había escuchado una solicitud como esa, así tenía que investigar si se podía hacer.

Manzano, un miembro de la junta vecinal de El Sereno, apoya el proyecto del puente, pero le gustaría ver si la ciudad podría generar algunos fondos a beneficio de la comunidad. Manzano dijo que daría la bienvenida a una negociación entre la ciudad y el contratista para retener un porcentaje de los ingresos del reciclaje para el centro de recreación.

El proyecto de eliminar el puente y mejorar las carreteras costará $13,1 millones y será financiado por el programa federal de puentes de autopistas (Federal Highway Bridge Program Grant), fondos compensatorios de la ciudad bajo las proposiciones G y C, y una subvención de Metro.

Personas interesadas en aprender más acerca de este proyecto son invitados a asistir otra sesión de información presentada por el Departamento de Obras Públicas este miércoles, 14 de agosto a las 6 p.m. en el centro de ancianos de El Sereno, ubicado en 4818 Klamath Place, Los Ángeles, 90032.

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August 8, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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