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‘Indignados’ Organizan las Presuntas Víctimas de Fraude de Modificación de Hipoteca

Posted By admin On August 22, 2013 @ 11:59 am In Bell Gardens Sun,City of Los Angeles,City Terrace Comet,Commerce Comet,East Los Angeles (LA City),Eastside Sun,ELA Brooklyn Belvedere Comet,General Noticias,Mexican American Sun,Montebello Comet,Monterey Park Comet,Northeast Los Angeles,Northeast Sun,Vernon Sun,Wyvernwood Chronicle | No Comments

Abrumada por una hipoteca mensual de $3.000, el año pasado Catalina Gaitán, residente del Este de Los Ángeles, buscó ayuda para modificar el préstamo de su casa. Un comercial en una estación de radio en Español la llevó a contratar a la firma legal Siringoringo, pero después de pagar casi $6.000, Gaitán se encontró en una situación aún peor.

Ella es solo una de varias personas presuntamente perjudicadas por la firma legal. Gaitán está recibiendo ayuda de Occupy Fights Foreclosures (Los Indignados Luchan Contra Ejecuciones Hipotecarias), un grupo alineado con Occupy LA (Los Indignados de Los Ángeles).

Catalina Gaitan, residente del Este de L.A., le comenzó a pagar a la firma legal de Siringoringo en octubre de 2012, el mismo mes que el abogado fue acusado de 25 cargos. El martes pasado, ella se reunió con otros exclientes de Siringoringo. (Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo) [1]

Catalina Gaitan, residente del Este de L.A., le comenzó a pagar a la firma legal de Siringoringo en octubre de 2012, el mismo mes que el abogado fue acusado de 25 cargos. El martes pasado, ella se reunió con otros exclientes de Siringoringo. (Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo)

Read this story IN ENGLISH: ‘Occupy’ Group Organizes Victims of Alleged Loan Modification Scam [2]

Gaitán dice que le pagó a Siringoringo por adelantado $1.500 y firmó un contrato que le cobraba una cuota mensual de retención de $495. La cuota mensual fue sacada por débito automático de su cuenta bancaria por el trabajo que solo se debía tardar tres meses para completar. Ella dice que un representante de Siringoringo le dijo que dejara de hacer los pagos hipotecarios.

Pero la modificación del préstamo nunca se realizó, de acuerdo con Gaitán. Y después de ocho meses de pagos automáticos por la firma legal de Siringoringo, un día ella se quedó con sólo cuatro dólares en su cuenta bancaria.

Gaitán, quien sólo habla español, dice que sus esfuerzos para cancelar los servicios de la empresa fueron resistidos por la especialista de facturación de la firma. Ella afirma que un representante de la compañía hasta se presentó a su casa y trató de intimidarla para que continué el servicio, alegando que la casa estaba a punto de ser vendida. Eso era una mentira, ella afirma, pero el estrés le causó una declinación en la salud a su marido diabético, Gaitán dice.

Pero, a diferencia de muchos otros propietarios en su situación, Gaitán tuvo suerte. Ella no perdió la casa de tres dormitorios que ya había pagado durante 10 años y en donde crió a sus tres hijos.

Otros casos como el de Gaitán han llevado a las autoridades a tomar medidas disciplinarias en contra el abogado Stephen Lyster Siringoringo de Siringoringo Law Firm, la firma también es conocida como la Oficina Legal de Stephen L. Siringoringo.

En otros casos, la firma de Siringoringo supuestamente nunca presentó el trabajo administrativo para las modificaciones de sus clientes, o perdieron los documentos y los representantes nunca regresaron las llamadas telefónicas de los clientes.

Un cliente que le pago casi $5.000 a la empresa, se vio obligado a declararse en la quiebra debido a que los trámites de modificación de préstamo no fueron presentados de manera oportuna. Otro cliente hispanohablante fue instruido a dejar de hacer los pagos hipotecarios con el fin de ser aprobado para una modificación de préstamo, lo que resultó en la iniciación de un procedimiento de ejecución hipotecaria.

Todos los casos parecen tener algo en común: los clientes nunca se reunieron ni platicaron directamente con Siringoringo.

El año pasado, la Barra de Abogados de California, la autoridad que otorga a los abogados el derecho a ejercer la abogacía en el Estado, presentó 25 cargos en contra de Siringoringo por mala conducta por los honorarios por adelantado—lo cual es prohibido bajo la ley SB 94—y por trabajar en colaboración con personas que no eran abogados para realizar un esquema de modificación de préstamos.

Muchos de los clientes de Siringoringo son latinos que respondieron a los anuncios y publirreportajes trasmitidos en canales de televisión y estaciones de radio en español. La firma contaba con varias oficinas en el Sur de California.

Siringoringo ahora enfrenta la posibilidad de permanentemente perder su licencia.

Su licencia para ejercer la abogacía fue suspendida el mes pasado debido a que su conducta constituía una “amenaza sustancial a dañar los intereses de los clientes del abogado o al público”, según los documentos de la corte.

El 16 de agosto, la Corte de la Barra de Abogados de California concluyó su proceso contra Siringoringo. Se espera que el Juez Richard Honn tomará una decisión sobre una posible acción disciplinaria antes del 22 de noviembre, de acuerdo con Amy Yarbrough, portavoz de la Barra de Abogados de California.

Además del presunto cobro ilegal de honorarios por adelantado, Siringoringo está acusado de no dar reembolsos por gastos inmerecidos y por permitir que sus supuestos socios que no son abogados, Clausen y Cobb Management, Inc. (CCMI) – cuyos empleados presuntamente operaban de forma independiente – ofrecieran servicios legales bajo su nombre a cambio de una parte de los honorarios recogidos.

Los empleados de Siringoringo se reunieron con sus clientes sin la supervisión de Siringoringo y se les hizo creer que Siringoringo era su abogado, de acuerdo con documentos de la Barra de Abogados.

Siringoringo, sin embargo, niega “todas y cada una de las acusación”, así como los cargos que lo acusan de violar las reglas de conducta profesional.

En un comunicado enviado por correo electrónico por la empresa de Siringoringo a EGP el miércoles, Siringoringo expresó su decepción por la decisión de la Barra de Abogados de suspender su licencia. La firma dice que las quejas se enfocan en la estructura de gestión de la firma, y no la calidad del trabajo realizado por el abogado.

“Nos sentimos muy orgullosos del trabajo que hemos sido capaces de proporcionar a nuestros clientes. Hemos logrado obtener modificaciones de préstamo para más de 4.600 clientes y esperamos continuar con este éxito en el futuro cercano”, dice el comunicado. “… La decisión de la Barra de Abogados de California se basó exclusivamente en el modelo de negocio actual de la empresa y no en la calidad del trabajo realizado por la empresa o lo adecuado de los servicios prestados a nuestros clientes.”

Además afirma que “esperamos volver a evaluar este modelo y solicitar al tribunal la reinscripción del Sr. Siringoringo como miembro activo de la Barra Estatal de Abogados de California.”

Según Yarbrough, la Barra de Abogados tiene planes de presentar una segunda queja en contra Siringoringo.

“No puedo dar un número total de las denuncias que se han presentado, pero hay 34 clientes nombrados entre los dos casos,” Yarbrough dijo a EGP.

La Corte Suprema de California, que supervisa de Barra de Abogados de California, tendrá que aprobar las recomendaciones disciplinarias recomendadas por el Juez Honn antes que se apliquen, dijo Yarbrough.

Occupy Fights Forclosures estima que por lo menos 70 quejas se han presentado ante la Barra de Abogados de California. El grupo Occupy ha estado ayudando a los antiguos clientes de Siringoringo, conectándolos con ayuda legal gratuita y asistencia en solicitar una indemnización del programa del Fondo de Seguridad de Clientes (Client Security Fund) de la Barra.

Carlos Marroquín, de Occupy Fights Foreclosures, dice que el grupo ha realizado varias reuniones muy asistidas acerca de Siringringo.

“La gente dio todo para salvar sus hogares—estas son personas que viven de cheque a cheque”, dijo Marroquín sobre los antiguos clientes de Siringoringo que estan asistiendo a sus reuniones.

Occupy Fights Foreclosures quiere presionar a la Fiscal General Kamala Harris a llevar a cabo una investigación criminal y enjuiciar a la firma legal de Siringoringo. También quieren que la fiscal general declare una moratoria inmediata sobre todas las ejecuciones hipotecarias de las familias defraudadas por Siringoringo, Marroquín dijo a EGP.

El grupo y sus partidarios también planean protestar frente la Barra de Abogados para exigir que Siringoringo no recupere su licencia de abogado. Siringoringo descuidó sus responsabilidades morales como abogado cuando participo en la práctica no autorizada del derecho bajo su nombre, dijo Marroquín.

 

Para obtener más información sobre las reuniones de Occupy Fights Foreclosures, llame al (323) 696-0596.

La Línea directa para someter quejas a la Barra de Abogados del Estado de California es el (800) 843-9053. 

Información acerca del Fondo de Seguridad de Clientes de California se puede obtener en www.calbar.ca.gov/Attorneys/LawyerRegulation/ [3].

 

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[3] www.calbar.ca.gov/Attorneys/LawyerRegulation/: http://egpnews.comwww.calbar.ca.gov/Attorneys/LawyerRegulation/

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